April 2003: op het moment dat Marc Wilmots na lang wikken en wegen debuteert als trainer van Schalke 04, stappen de Rode Duivels in het vliegtuig naar Zagreb voor de belangrijke EK-kwalificatiewedstrijd tegen Kroatië. Het optimisme is groot in de op dat moment door Aimé Anthuenis geleide troepen. Met Thomas Buffel, Wesley Sonck en Emile Mpenza is er sprake van een gouden driehoek, ze gelden als de exponenten van een nieuwe generatie. Zagreb lijkt het ideale decor om de rijkdom van de Rode Duivels te tonen. In een natie die na de burgeroorlog zoekt naar zelfbevestiging, ademt de Balkanstad karakter en allure uit. De kathedraal staat in de steigers, verschillende gebouwen ruiken naar vers cement. De Rode Duivels stralen zelfverzekerdheid uit. Vragen waren er vooraf alleen over de doelman: na het afhaken van de geblesseerde ...