Het duo Maes - Reynders gaat zijn vierde seizoen in aan het sportieve roer van Lokeren. Maes is daarmee samen met Vanhaezebrouck de langstzittende trainer (bij dezelfde club) in eerste klasse. Die standvastigheid wordt ook doorgetrokken naar het transferbeleid: Lokeren groeide de voorbije jaren uit tot hét voorbeeld van continuïteit, en was, net als vorige zomer, als eerste klaar met het huiswerk. Twijfel niet: Lokeren zal klaar zijn wanneer het op de openingsspeeldag naar Anderlecht trekt.
...

Het duo Maes - Reynders gaat zijn vierde seizoen in aan het sportieve roer van Lokeren. Maes is daarmee samen met Vanhaezebrouck de langstzittende trainer (bij dezelfde club) in eerste klasse. Die standvastigheid wordt ook doorgetrokken naar het transferbeleid: Lokeren groeide de voorbije jaren uit tot hét voorbeeld van continuïteit, en was, net als vorige zomer, als eerste klaar met het huiswerk. Twijfel niet: Lokeren zal klaar zijn wanneer het op de openingsspeeldag naar Anderlecht trekt. Toen doelman Copa in de play-offs geblesseerd uitviel, bewees Lazic dat hij niet meer het niveau haalt om volwaardige back-up te zijn voor de Ivoriaan. Verhulst werd weggeplukt bij Sint-Truiden, een goede zet. Centraal in de verdediging werd niet geraakt aan het duo Maric - Taravel, wel is er duchtig gesneden in de breedte: Tiko, Gueye en El Mouataz mochten vertrekken. De nochtans rechtsvoetige Odoi moet de nieuwe vaste linksachter worden, zodat de beloftevolle Corryn nog een jaartje in de luwte kan rijpen. Scholz werd in de winterstop al aangeworven, de jonge Deen bewees meteen een meerwaarde te zijn in onze Jupiler Pro League. Het grote voordeel van zowel Odoi als Scholz is bovendien hun polyvalentie. Zo is het goed mogelijk dat Scholz Gkalitsios - de Griek sukkelt met kleine blessures - verdringt op de rechtsachterpositie. Overmeire is de patron op het middenveld. Samen met Persoons vormt hij het Belgische hart van de ploeg en de buffer voor de verdediging. Door hun tactische discipline en hun winnaarsmentaliteit beschouwt Maes beide spelers als zijn verlengstuk op het veld. In balverlies is Overmeire de aanjager, in balbezit de eerste om de bal op te halen bij de verdediging en de opbouw te verzorgen. Persoons zorgt voor de infiltraties. Voor de positie van nummer tien gelden er drie kandidaten: Leko, Vanaken en Dutra. Voor Leko, 35 jaar, zou dit wel eens het jaar te veel kunnen worden. In dat geval staat Vanaken te popelen om de fakkel over te nemen. De jonge Limburger werd vorig seizoen verkozen tot Speler van het Jaar bij Lommel United en bewees in de voorbereiding dat hij het niveau bij Lokeren moeiteloos oppikt. Met zijn spelinzicht, techniek en efficiëntie voor doel heeft hij alles om tot een revelatie in onze competitie uit te groeien. De Braziliaan Dutra, net als Scholz en Walter vorige winter al aangetrokken, is de derde optie. Iets flegmatieker, maar hij kan wel een wedstrijd openbreken met een flits. Voor het Lokerse jeugdproduct Trompet lijkt een rol als back-up van Persoons of Overmeire voorlopig het hoogst haalbare. Aan het statuut van Harbaoui valt niet te raken. De Servische belofte-international Despotovic kon in de voorbereiding alvast niet tonen dat hij het de Tunesiër warm onder de voeten zal maken. Op de flanken kan Maes kiezen uit Patosi, De Pauw, Saglik, Remacle, De Man, Walter en ook nog de eerder genoemde Dutra. Remacle geniet op de rechterflank de voorkeur omdat hij de diepgang kan brengen die vorig seizoen ontbrak. Drie jaar geleden bij OHL vormde hij op die manier trouwens al een gouden duo met Harbaoui. Op links liggen alle opties nog open. Saglik zou daar de verrassing kunnen zijn: na een zwak debuutjaar kon hij zich deze oefencampagne opnieuw in de gunst spelen van trainer Maes. Goudhaantje Patosi miste de hele terugronde door een knieletsel, maar moet eind augustus weer volledig speelklaar zijn. Lokeren zal ook dit jaar een moeilijk te ontwrichten ploeg zijn - en dat zijn letterlijk de woorden van de trainer. De ordewoorden in het team, bij KV Mechelen was het net zo, zijn taakgerichtheid en organisatie. De centrale as bleef voor het derde jaar op rij behouden. Bovendien betreft het allemaal spelers die op de piekleeftijd in hun carrière zijn gekomen. Met nieuwkomers Vanaken, Remacle en de uit blessure terugkerende Patosi is bovendien dat vleugje creativiteit toegevoegd dat vorig seizoen in cruciale periodes soms ontbrak. De zaadjes werden de voorbije drie jaar zorgvuldig gezaaid op Daknam, het is tijd om te oogsten. DOOR MATTHIAS STOCKMANS