Een kerstboom vol interviews en reportages: dit nummer van Sport/Voetbalmagazine heeft een andere opzet. Om voor de feestdagen tijdig te verschijnen rolde dit blad zaterdag van de drukpersen en stapten we voor één keer af van de brandende actualiteit, die vindt u op onze site www.sportmagazine.be. In plaats daarvan serveren we u een waaier van leesverhalen, nationaal maar ook internationaal: Romelu Lukaku in Manchester, Dries Mertens in Napels, voetbal in het op het WK debuterende Bosnië-Herzegovina en nog veel meer. We hopen u zo veel leesplezier te bezorgen. Het overzicht van de wedstrijden die vorig weekend werden gespeeld, vindt u in ons volgend nummer dat uitzonderlijk ook één dag vroeger verschijnt, op dinsdag 31 december.
...

Een kerstboom vol interviews en reportages: dit nummer van Sport/Voetbalmagazine heeft een andere opzet. Om voor de feestdagen tijdig te verschijnen rolde dit blad zaterdag van de drukpersen en stapten we voor één keer af van de brandende actualiteit, die vindt u op onze site www.sportmagazine.be. In plaats daarvan serveren we u een waaier van leesverhalen, nationaal maar ook internationaal: Romelu Lukaku in Manchester, Dries Mertens in Napels, voetbal in het op het WK debuterende Bosnië-Herzegovina en nog veel meer. We hopen u zo veel leesplezier te bezorgen. Het overzicht van de wedstrijden die vorig weekend werden gespeeld, vindt u in ons volgend nummer dat uitzonderlijk ook één dag vroeger verschijnt, op dinsdag 31 december. Deze periode, met stemmige kerstmuziek en feeërieke verlichting in de straten, leent zich voor bezinning. Het is tijd om een balans te maken, om terug te kijken en vooruit te blikken en alles in een juist perspectief te plaatsen. Voor Bjorn Ruytinx bijvoorbeeld, de spits van OH Leuven die zich na zijn schorsing als een slachtoffer blijft gedragen, terwijl hij bij het zien van de televisiebeelden zou moeten overmeesterd worden door gêne. Moeilijk is het kennelijk om fouten toe te geven. Vreemd welke tegenstrijdige gevoelens deze zaak opriep. Voor nuance lijkt er in deze samenleving geen ruimte meer, heel snel wordt er geoordeeld en veroordeeld. Opmerkelijk ook hoe het bestuur van OHL zich achter Ruytinx blijft scharen, zoals haast iedereen in en rond de universiteitsstad dat lijkt te doen. Toen Axel Witsel een zware aanslag pleegde op Marcin Wasilewski kon er niet snel genoeg een ethische commissie worden opgericht, al zou die snel een stille dood sterven. Tijd voor reflectie moet er de komende dagen ook zijn in de bestuurskamers. Verhalen over welomlijnde visies zijn ook dit jaar weer opgeofferd op het altaar van het opportunisme, het is een conclusie met een repeterend karakter. Trainerswissels, veel transferbewegingen en problemen om de financiële balans in evenwicht te houden: het zit gebeiteld in de ziel van het voetbal. Overal in Europa. De 665 clubs in de 53 bij de UEFA aangesloten landen torsten in 2012 een gezamenlijke netto schuld van acht miljard euro met zich mee. De UEFA ziet niettemin positieve signalen omdat de verliezen werden gereduceerd. Michel Platini wil met de invoering van de Financial Fair Play de begrotingen onder controle krijgen, maar de salarissen blijven al evenzeer exploderen als de transferbedragen, clubs hollen zichzelf in hun zucht naar succes hardnekkig voorbij. Het Belgisch voetbal hinkte in 2013 meer dan ooit tevoren op twee gedachten. Enerzijds zijn er de Rode Duivels, de katalysator voor een nationaal gevoel, die eindelijk weer de poort naar een WK openbraken en voor niet in te dijken golven van euforie zorgden. Marc Wilmots staat straks voor een groot examen want een toernooi heeft zijn eigen wetten, op maar vooral naast het veld. Anderzijds zijn er de vaak teleurstellende wedstrijden in de Jupiler League. De competitiehervorming moest onder meer tot beter voetbal leiden, maar je moet in een wereld van valse illusies leven om dat nog te geloven. De eerste schijf van de competitie blijft niet meer dan een lange prelude op de play-offs. In zeven weken kun je alles rechtzetten. Dat Anderlecht, dat vaak met zichzelf in de knoop lag, even goed de titel kan pakken als het wanhopig naar de juiste (sportieve) strategie zoekende Club Brugge, is illustrerend voor het huidige niveau. Toch kondigt 2014 zich aan als een mooi voetbaljaar. Het WK in Brazilië zal zes maanden lang zijn schaduw vooruitwerpen en het land onderdompelen in een sfeer van optimisme. De WK-koorts zal ongeziene proporties aannemen. Ook dit blad geeft in het eerste nummer van 2014 de aftrap voor het WK met een reeks verhalen over de wondere wereld van de Rode Duivels. Andere series volgen. Wij wensen u fijne feestdagen. ?Sport/Voetbalmagazine verschijnt volgende week al op dinsdag 31 december.DOOR JACQUES SYSDe zaak-Ruytinx toont: er is geen plaats meer voor nuance.