Op het einde van zijn spelerscarrière werd Tim Smolders (35) al even assistent-coach, maar na de degradatie van Cercle Brugge vorig seizoen kwam daar geen vervolg aan. 'De combinatie van speler en hulptrainer is op profniveau heel moeilijk', zegt hij. 'In overleg met de rest van de staf deed ik de stilstaande fasen en tactische besprekingen. Ik maakte ook trainingen op en bekeek veel video's; en dan moest ik ook nog trainen. Bovendien werd ik als trainer geconfronteerd met al dan niet zelf spelen. Ik stelde voorop dat ik mezelf nooit in de ploeg zou zetten ten nadele van de kleedkamer, maar anderzijds: speelde ik een goeie match zonder dat daar een vervolg aan kwam, dan zit je wel een beetje met wroeging. Maar ik wou ook niet de hele dag met een lang gezicht in het trainerskabinet zitten.' Hij is in elk geval in het bezit v...

Op het einde van zijn spelerscarrière werd Tim Smolders (35) al even assistent-coach, maar na de degradatie van Cercle Brugge vorig seizoen kwam daar geen vervolg aan. 'De combinatie van speler en hulptrainer is op profniveau heel moeilijk', zegt hij. 'In overleg met de rest van de staf deed ik de stilstaande fasen en tactische besprekingen. Ik maakte ook trainingen op en bekeek veel video's; en dan moest ik ook nog trainen. Bovendien werd ik als trainer geconfronteerd met al dan niet zelf spelen. Ik stelde voorop dat ik mezelf nooit in de ploeg zou zetten ten nadele van de kleedkamer, maar anderzijds: speelde ik een goeie match zonder dat daar een vervolg aan kwam, dan zit je wel een beetje met wroeging. Maar ik wou ook niet de hele dag met een lang gezicht in het trainerskabinet zitten.' Hij is in elk geval in het bezit van het UEFA A-trainersdiploma. 'Maar de plaatsjes zijn duur en ik kijk vooruit: ik wil andere dingen proberen. Het enige wat ik nu eigenlijk mis, is het groepsgebeuren. De teamspirit. De specifieke humor in de kleedkamer.' En een carrière afsluiten met een degradatie is natuurlijk ook niet eindigen in schoonheid. 'Neen, maar ik kan relativeren. Ik werd kampioen, ik speelde Europese wedstrijden, zelfs in Barcelona, en ik won bekers. Het was een mooie carrière, waarin ik alles meemaakte.' Na twee jaar stopte hij destijds zijn studie industrieel ingenieur omdat die niet meer te combineren was met het voetbal bij Club Brugge - en daarna voetbalde hij ook nog voor RBC Roosendaal, Sporting Charleroi en AA Gent. 'Dat spijt me niet, maar zonder diploma denk je toch even: wat nu?' Samen met zijn vrouw behaalde hij tijdens zijn carrière wel een diploma van makelaar in vastgoed. 'Mijn vrouw is in Maldegem een eigen kantoor aan het uitbouwen, maar ik wil toch nog ergens een link met het voetbal behouden.' Met het oog op een nieuwe loopbaan liet hij zich via Ivan De Witte al screenen bij Hudson. 'Intussen sprak ik al met veel mensen uit de sportwereld', vertelt hij. 'Dat leverde interessante pistes op, die binnenkort wellicht tot een nieuwe job zullen leiden.' Tijdens de Champions League sprong hij ook al in als analist voor Proximus TV. 'Als analist wil ik oplossingsgericht over voetbal babbelen', benadrukt hij. 'Ik weet wat het is om commentaar te krijgen en dat het heel makkelijk is om iemand de grond in te boren. Maar dat is niet mijn weg. Van een slechte pass kun je geen goeie maken, maar het moet een positief verhaal blijven, vind ik. Je moet er iets uit kunnen leren.' Af en toe gaat hij nog golfen met gewezen ploegmaats uit het profvoetbal. 'Ik nodigde onlangs Frank Boeckx en Christian Brüls uit. Maar ze zijn bang, denk ik. Want ze laten niets weten.' Zelf voetbalt hij trouwens ook nog: bij de West-Vlaamse tweedeprovincialer Zwevezele. Het vergt een grote aanpassing. 'Dat is sowieso een knop omdraaien', zegt hij. 'Je weet dat de kwaliteit van de velden en de ploegen op dat niveau minder is. Tijdens wedstrijden ergerde ik mij het voorbije halfjaar al meer dan in 17 jaar profvoetbal. (lacht) Er zijn tegenstanders die het bloed van onder je nagels kunnen halen, en werkelijk elke beslissing van de scheidsrechter wordt in twijfel getrokken. Ongelooflijk. Maar de voorzitter is een goeie vriend en ik vind er wel het groepsgevoel terug. Het grootste respect voor mijn ploegmaats trouwens. Er zitten veel bouwvakkers tussen, van wie er sommigen 's ochtends al om vier uur naar hun werk vertrekken. Ze weten natuurlijk welk leventje ik als prof leidde, maar nu ben ik een van hen.' Hij is een Kempenaar en woont in het Oost-Vlaamse Maldegem. Maar hij noemt zichzelf intussen ook een halve West-Vlaming na al die jaren bij Club en Cercle. Zijn vrouw is West-Vlaamse en zijn twee dochters gaan er naar school. Ja, Tim beweert zelfs perfect West-Vlaams te kunnen spreken, weliswaar met een Kempens accentje. 'Als je het zo vaak hoort, neem je dat onvermijdelijk voor een stuk over', zegt hij. 'Bovendien word ik tegenwoordig geüpdatet via 'Bevergem' en 'Pret & Roapn' van G Goran.' (lacht) DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE'Mijn West-Vlaams wordt tegenwoordig geüpdatet via 'Bevergem' en 'Pret & Roapn'.' - TIM SMOLDERS