Na de nederlaag die competitieleider FC Barcelona opliep op het veld van Betis Sevilla en de ruime 6-1-zege die Real ondertussen boekte tegen Albacete, waren de Galácticos van coach MarianoGarcíaRemón tot op vier punten genaderd van de Catalanen. Vorige zaterdag konden de Madrilenen echter nooit een vuist maken tegen Barcelona, dat het titanenduel met 3-0 won.
...

Na de nederlaag die competitieleider FC Barcelona opliep op het veld van Betis Sevilla en de ruime 6-1-zege die Real ondertussen boekte tegen Albacete, waren de Galácticos van coach MarianoGarcíaRemón tot op vier punten genaderd van de Catalanen. Vorige zaterdag konden de Madrilenen echter nooit een vuist maken tegen Barcelona, dat het titanenduel met 3-0 won. Na een misverstand tussen RobertoCarlos en doelman IkerCasillas kon SamuelEto'o in de 28e minuut de score openen. Daarna voltrokken GiovannivanBronckhorst en Ronaldinho, op strafschop, het vonnis. Het enige schaduwkantje voor de blaugrana was dat de Zweed HenrikLarsson in de 72e minuut van het veld moest als gevolg van een blessure aan de kruisbanden van de linkerknie. "Als we op die manier kunnen blijven spelen, zullen we niet vaak meer verliezen", jubelde aanvoerder CarlosPuyol. Trainer Frank Rijkaard probeerde de euforie te temperen : "Het is nog veel te vroeg om over de titel te spreken. We hebben opnieuw zeven punten voorsprong op Real. Dat is mooi, maar we mogen niet in de val trappen zelfgenoegzaam te worden. Dat zou de beste manier zijn om de titel nog kwijt te spelen." Toch was de Nederlander in zijn nopjes met de prestatie van zijn team. "Er stonden steeds meer spelers van Barcelona dan van Real rond de bal. Dat was één sleutel die het resultaat bepaalde. De andere was het neutraliseren van Ronaldo. Hij zat in de tang tussen Puyol en Oleguer en kon nooit worden aangespeeld zoals hij het graag heeft." (DDV) Spanje versloeg vorige woensdag in een vriendschappelijke wedstrijd in Madrid Engeland met 1-0 dankzij een goal van de verdediger van Bilbao, Del Horno. Opvallend was echter vooral de racistische houding in de tribunes telkens een zwarte Engelse speler aan de bal kwam. Dat de Spaanse bond zich daarvoor verontschuldigde, verhult niet dat er ook in Spanje op dit vlak momenteel ernstige problemen zijn. Temeer daar bondscoach Luis Aragonés de gemoederen de jongste weken danig heeft verhit met ongelukkige verklaringen. Tijdens de voorbereiding van Spanje-België liet hij zich met name opmerken toen hij José Antonio Reyes 'motiveerde' door hem te zeggen dat hij "beter moest doen dan die zwarte", waarmee hij een verwijzing maakte naar niemand minder dan Thierry Henry, teammaat van Reyes bij Arsenal. Het is niet onmogelijk dat deze verklaring nog een staartje krijgt in de vorm van een disciplinaire procedure. (DDV)TOPSCHUTTERS : 1. Eto'o (Barcelona) 10 goals ; 2. Rodriguez (Espanyol) 7 goals ; 3. Urzaiz (Bilbao), Villa (Zaragoza) 6 goals ; 5. Di Vaio (Valencia) 5 goals. DDV