1. Hoe verklaar je de wisselvalligheid die Ajax tijdens de eerste seizoenshelft veel punten kostte?

"Het is geen toeval dat wij al jaren achtereen op ons best zijn in de laatste fase van de competitie. Iedere zomer vertrekken er belangrijke spelers en moeten we opnieuw beginnen. Dan duurt het even voordat je weer op elkaar ingespeeld bent. Ook omdat we elk jaar veel jonge spelers inpassen. Bovendien strijden we tijdens de eerste seizoenshelft altijd op drie fronten. In de laatste maanden van het seizoen is het speelschema overzichtelijker en hebben we onze automatismen terug. Dan zijn we een soort machine waar alles goed is afgesteld. Dat zie je terug in ons spel."
...

"Het is geen toeval dat wij al jaren achtereen op ons best zijn in de laatste fase van de competitie. Iedere zomer vertrekken er belangrijke spelers en moeten we opnieuw beginnen. Dan duurt het even voordat je weer op elkaar ingespeeld bent. Ook omdat we elk jaar veel jonge spelers inpassen. Bovendien strijden we tijdens de eerste seizoenshelft altijd op drie fronten. In de laatste maanden van het seizoen is het speelschema overzichtelijker en hebben we onze automatismen terug. Dan zijn we een soort machine waar alles goed is afgesteld. Dat zie je terug in ons spel." "Het klinkt misschien gek, maar voor mij is het goed geweest dat Jan vertrok bij Ajax. Begrijp me niet verkeerd, ik heb hem heel hoog zitten, als voetballer en als persoon. Maar we hebben jarenlang een vast koppel gevormd. Jan was de grote man achterin bij Ajax. Na zijn vertrek kwam er meer verantwoordelijkheid op míjn schouders te liggen. Ik moest uit zijn schaduw treden. Voor mijn ontwikkeling is dat goed geweest. Jan en ik werden vaak in één adem genoemd, omdat we allebei centrumverdedigers zijn, uit België, bij dezelfde club. Maar we zijn totaal verschillende spelers. Ik heb zijn vertrek op mijn eigen manier proberen op te vangen. Volgens mij is dat gelukt. Waarbij het natuurlijk ook scheelde dat we er met Niklas Moisander een goeie en ervaren verdediger bij kregen." "Ajax heeft al zo vaak bewezen dat het vertrek van bepalende spelers geen gevolgen hoeft te hebben. Bij Ajax is het spelsysteem ons houvast. Wij laten de bal zo veel mogelijk het werk doen. Onze doelpunten kunnen ook van alle kanten komen, van alle spelers. Dat maakt ons een lastig te bespelen ploeg. Wij zijn niet afhankelijk van de grillen van een enkele spits. Met Luis Suárez hadden we jarenlang een geweldige topscorer in huis. Maar met hem zijn we nooit kampioen geworden." "Helemaal niks. Als de trainer vindt dat hij nog veel moet leren, ben ik benieuwd wat hij allemaal gaat presteren zodra hij uitgeleerd is. Voor mij is het heel simpel: Frank de Boer is de beste trainer die ik tot nu toe in mijn carrière heb meegemaakt." "Het niveau van de nationale competitie wordt in Nederland onderschat. Er wordt soms zelfs lacherig over gedaan, dat vind ik onterecht. Veel spelers die vanuit de Eredivisie naar het buitenland gaan, passen zich daar moeiteloos aan. Kijk naar Suárez, Vertonghen, Dembélé en zo kan ik nog wel even doorgaan. Niet voor niets komen veel buitenlandse topclubs graag in Nederland shoppen. Spelers die vanuit de Belgische competitie naar een topcompetitie gaan, hebben veel vaker moeite om aan te klampen. En kijk naar het Nederlands elftal. Hun kwalificatiereeks is superknap. Het merendeel van die ploeg speelt in de Eredivisie. Dan kan het niveau niet zo matig zijn als vaak op televisie wordt geroepen." "Vorig seizoen was ik al redelijk constant en dat heb ik nu naar een hoger niveau getild. Ik ben op een leeftijd gekomen waarop mensen van me mogen verwachten dat ik belangrijk ben voor mijn ploeg. Fysiek ben ik sterker geworden, ik heb spelsituaties sneller leren inschatten, mijn zelfvertrouwen is toegenomen. "Van Martin Jol kreeg ik het verwijt dat ik niet genoeg persoonlijke duels won. Het moest mannelijker. Daar heb ik toen zelf aan gewerkt. Tegenwoordig wordt er meer sturing gegeven aan de verbeterpunten van spelers. Trainers gaan daar heel gericht mee aan de slag. In fysiek opzicht sta ik er prima op, bleek uit een meting. Ik heb het laagste vetpercentage sinds ik profvoetballer ben. Die fitheid voel ik ook echt. Dat komt mede doordat de arbeid-rustverhouding scherp in de gaten wordt gehouden. Onlangs hadden alle internationals drie dagen vrij. Zowel fysiek als mentaal had dat een gunstig effect. Iedereen kwam helemaal fris terug op de club. Klaar voor de eindsprint." "Zelf maak ik pas na afloop van het seizoen de balans op. Het zal niet zo zijn dat ik bij de eerste de beste club ga toehappen. Daar is Ajax mij veel te lief voor. En ik wil bij een eventuele transfer een duidelijke stap vooruit kunnen maken. Het zal heel clichématig klinken, maar ik zou het geen enkel probleem vinden nog een jaar bij Ajax te spelen. Als ik het met de transfer van Jan naar Tottenham Hotspur vergelijk: hij is twee jaar ouder dan ik en vertrok vorig jaar. Als je het op die manier bekijkt, heb ik nog een jaar te gaan." "Ik word begeleid door Søren Lerby en mijn vader en ik heb ze gezegd dat ik me volledig op de titelrace met Ajax wil concentreren. Daarna hebben we tijd genoeg om alles op een rijtje te zetten. Een voorkeur voor een bepaalde competitie heb ik niet. Als je bij Ajax hebt gespeeld, kun je volgens mij in elke competitie spelen. "Ik heb met Ajax prijzen gewonnen, ik kan ook het niveau van een topcompetitie aan. Ik ga niet naar een club waar ze al zes of zeven centrumverdedigers hebben rondlopen. Daarna ga ik kijken naar de stad waar de club vandaan komt. Bij Anzji zullen ze me niet snel zien. Ik zou daar wegrotten. En in sportief opzicht trekt het me ook niet. Pas aan het eind van mijn rijtje afwegingen staat mijn salaris. Het sportieve aspect zal voor mij voorop staan." "Ik zie het als een meerwaarde. Het is goed voor mijn ontwikkeling en het lukt me vrij goed telkens die knop om te draaien. Bij Ajax zette de trainer me dit seizoen tegen Vitesse ook rechtsback, dat vond ik een mooi compliment. Maar van nature ben ik natuurlijk een centrumverdediger." "Het was een prachtig compliment voor Jan, volledig verdiend ook. Hij heeft de bescheidenheid trouwens sneller van zich afgeschud dan ik. Jan heeft van nature meer bravoure dan ik, is ook meer een wereldburger. Maar ik ben tevreden over de manier waarop ik me op persoonlijk vlak heb ontwikkeld. Als jongen van vijftien ben ik ooit een groot avontuur aangegaan en het heeft me mooie dingen gebracht. Ajax heeft me op vele manieren gevormd." DOOR SIMON ZWARTKRUIS"Voor mij is het goed geweest dat Jan Vertonghen vertrok bij Ajax."