Zoals bij veel 'kleine' clubs die onverwacht goed presteren, vrezen velen ook voor een leegloop bij Zulte Waregem. De vraag is of het zover zal komen, ook al gaf Franck Berrier al aan te willen vertrekken en fulmineerde Mbaye Leye na het penaltyincident met Berrier tegen Genk dat het "volgend seizoen hij of Berrier is". Dat de twee geen vrienden zijn, is al langer duidelijk. En dat zullen ze, hoewel ze zich weer officieel verzoend hebben, nooit worden - al is volgens insiders een zogenaamde "machtsstrijd om het leiderschap" fel overdreven. Hun vertroebelde relatie betekent niet dat beiden Zulte Waregem zullen verlaten, want van concrete interesse van andere clubs is (voorlopig) geen sprake.
...

Zoals bij veel 'kleine' clubs die onverwacht goed presteren, vrezen velen ook voor een leegloop bij Zulte Waregem. De vraag is of het zover zal komen, ook al gaf Franck Berrier al aan te willen vertrekken en fulmineerde Mbaye Leye na het penaltyincident met Berrier tegen Genk dat het "volgend seizoen hij of Berrier is". Dat de twee geen vrienden zijn, is al langer duidelijk. En dat zullen ze, hoewel ze zich weer officieel verzoend hebben, nooit worden - al is volgens insiders een zogenaamde "machtsstrijd om het leiderschap" fel overdreven. Hun vertroebelde relatie betekent niet dat beiden Zulte Waregem zullen verlaten, want van concrete interesse van andere clubs is (voorlopig) geen sprake. Met name dát stemt de Fransman ongelukkig. En dat is ook te zien op het veld: slechts 1 goal en 3 assists in de laatste 10 wedstrijden, tegenover 13 goals en 7 assists in de eerste 27 matchen. Berrier, nog onder contract tot juni 2015, wil zijn financiële toekomst veiligstellen, en door eerder op een transfer aan te sturen, hoopte hij minstens op een fikse loonsverhoging. Daar wil CEO Patrick Decuyper niet op ingaan aangezien de Fransman nu al de bestbetaalde speler is. Als een serieus bod uitblijft - niet veel clubs zijn bereid veel te betalen voor een al 29-jarige speler wiens eerste avontuur bij een topclub (Standard) mislukte - zal Berrier niet anders kunnen dan te blijven. Voor een prikje laat Decuyper hem niet gaan. Hetzelfde geldt voor Leye, wiens contract nog een seizoen loopt. Voor zijn tirade van vrijdag meldde de Senegalees in Het Laatste Nieuws dat hij "niet gehaast is om snel een transfer af te dwingen". Logisch: als er nu geen enkele club een deftige transfersom op tafel wil leggen voor de 30-jarige spits, kan hij in de zomer van 2014 een slag slaan. Tenzij Zulte Waregem Leye langer vastlegt, maar ook voor hem zit een beter contract er niet in. Decuyper investeert liever in jongere talenten. Misschien kan een Europees of Champions Leagueticket de (financiële) pijn van beide kroonjuwelen verzachten. Voor twee andere sterkhouders is dat een cruciale voorwaarde voor een verlengd verblijf aan de Gaverbeek. Zeker voor Thorgan Hazard (20) en Chelsea, dat 'de broer van' alleen progressie ziet maken bij een club die Europees speelt. Als dat lukt, kan Hazard, die graag wil blijven, opnieuw aan Zulte Waregem uitgeleend worden. Het eindresultaat in play-off 1 is ook bepalend voor de beslissing van Jonathan Delaplace (27). De Fransman, de enige speler van wie het aflopende contract nog niet verlengd is, wacht nog af. Hij aast op een transfer (Valenciennes?), maar wil bovenal spelen en die zekerheid heeft hij bij Essevee. De club zou bovendien bereid zijn om in te gaan op Delaplaces stevige salariseisen. In Dury's systeem is het Franse loopwonder immers cruciaal, en een evenwaardig betaalbaar alternatief is niet voorhanden. Het vertrek van één speler ligt zo goed als vast. Junior Malanda (18), nog onder contract tot juni 2015, kon in januari al naar Club Brugge, Fulham en Udinese. Hij bleef uiteindelijk, maar dat was slechts uitstel. Voor alle andere basisspelers ligt de toekomst in Waregem. Karel D'Haene (32) en Sammy Bossut (27) verlengden hun aflopend contract met respectievelijk één en vijf seizoenen. Ook met Bryan Verboom (20) en Bruno Godeau (21) sloot Decuyper al een overeenkomst. Zulte Waregem huurde beide verdedigers van Anderlecht en lichtte hun aankoopoptie van respectievelijk 200.000 euro en 100.000 euro - een koopje. Dat heeft Anderlechtmanager Herman Van Holsbeeck zich al beklaagd. De aankoopoptie voor Ibrahima Conté (21), geleend van AA Gent, is duurder (350.000 euro), maar ook die zal Zulte Waregem allicht lichten voor 15 mei. AA Gent heeft wel een optie om Conté na volgend seizoen weer over te nemen, maar dat kost ongeveer het vijfvoudige van wat rood-groen nu moet betalen. Aangezien de verbintenis met Davy De fauw (31) nog tot juni 2014 loopt - de onderhandelingen voor een verlenging zijn wel nog niet opgestart -, Jens Naessens en Ivan Lendric vastliggen tot 2015, en Ólafur Skúlason, Steve Colpaert,Hernán Hinostroza en Aleksandr Trajkovski nog een contract hebben tot 2016, moet Dury dus niet vrezen voor een leegloop. Bovendien tekende Laurent Depoitre - 15 goals bij KV Oostende - tot 2016 en keert Habib Habibou, mislukt bij Leeds United, misschien terug, maar dan met een sterk gereduceerd loon. DOOR JONAS CRETEURHet vertrek van één speler ligt zogoed als vast: Junior Malanda.