Het is stilaan een traditie die past bij het Nederlandse elftal : spelers die afzeggen in de aanloop naar belangrijke kwalificatieduels. Mark van Bommel (29) en Ruud van Nistelrooy (30) willen niet langer onder huidig bondscoach Marco van Basten spelen. Een duidelijk teken aan de wand. Daar waar trainers van andere landenteams alles in het werk stellen hun sterren aan zich te binden, faalt Van Basten opzichtig in het teammanagement en de communicatie met zijn spelers.
...

Het is stilaan een traditie die past bij het Nederlandse elftal : spelers die afzeggen in de aanloop naar belangrijke kwalificatieduels. Mark van Bommel (29) en Ruud van Nistelrooy (30) willen niet langer onder huidig bondscoach Marco van Basten spelen. Een duidelijk teken aan de wand. Daar waar trainers van andere landenteams alles in het werk stellen hun sterren aan zich te binden, faalt Van Basten opzichtig in het teammanagement en de communicatie met zijn spelers. Het was eigenlijk een wonder dat Van Bommel niet eerder de eer aan zichzelf hield. De middenvelder van Bayern München werd de afgelopen twee jaar beschadigd en vernederd. Terwijl hij bij PSV en Barcelona het beste voetbal uit zijn carrière speelde, ontstond bij Oranje het beeld van een speler die op elk moment tegenstanders uit zijn rug liet weglopen en zelfs niet de vergelijking kon doorstaan met Nigel de Jong, Hedwiges Maduro en Denny Landzaat. Van Basten behandelde Van Bommel als een veredelde wisselspeler die maar niet kon afrekenen met zijn gebreken. Voor Van Nistelrooy geldt in feite hetzelfde verhaal. Hij viel lange tijd af "om speltechnische redenen", zoals Van Basten argumenteerde. Wat betekent dat Klaas-Jan Huntelaar en Jan Vennegoor of Hesselink beter worden geacht. Maar de spits van Real Madrid heeft sterk de indruk dat zijn botsing, die hij tijdens het WK had met de bondscoach aan de vooravond van het duel tegen Portugal, reden is voor zijn verwijdering. Hij stelde in het blad Sportweek de integriteit van de bondscoach ter discusssie, maar laat de deur toch nog op een kier staan. Het is duidelijk dat Van Basten de afgelopen twee jaar te veel spelers op hun ziel trapte. Onder anderen Roy Makaay, Barry Opdam, Khalid Boulahrouz, Ron Vlaar, Jan Kromkamp, Tim de Cler, Maarten Stekelenburg, Ugur Yildirim en André Ooijer werden afgeserveerd en in sommige gevallen weer in ere hersteld. Elke keer valt daarbij de botheid op waarmee Van Basten zijn keuzes toelicht. "Wij vinden Nicky Hofs beter", verklaarde hij bijvoorbeeld ooit over het niet-selecteren van Clarence Seedorf. Ook Edgar Davids en Patrick Kluivert hekelden al zijn selectiebeleid. Op een persconferentie probeerde Van Basten zijn gezicht te redden. Hij gaf toe dat zijn handelwijze wat onzorgvuldig was. "Ik begrijp nu wel dat het goed was geweest om ze zelf te bellen", stelde de oud-aanvaller. Hij gaf ook toe dat er "nog wat kou in de lucht" zit tussen hem en Van Nistelrooy. Oranje haalde een 1-1-gelijkspel in en tegen Bulgarije, door een treffer van Robin van Persie. Er werden een pak kansen onbenut gelaten. Dirk Kuijt viel uit met een enkelletsel. PSV-trainer Ronald Koeman zit erg mager in de spitsen. Jefferson Farfán en Patrick Kluivert herstellen nog van blessures, waardoor alleen Arouna Koné overblijft. "We missen gewoon stootkracht", bevestigde ook aanvoerder Phillip Cocu al in De Telegraaf. Ajax is ontevreden over zijn eigen opleiding. De Amsterdammers realiseren zich dat er geen spelers meer doorbreken die het maken, zoals in het verleden wel regelmatig het geval was. Johan Cruijff werd uitgenodigd om de beleidsbepalers te adviseren welke weg ze moeten inslaan. Carlos Aalbers is de nieuwe technisch directeur van NEC. De voormalige speler tekende een contract voor onbepaalde tijd. De Poolse aanvaller Andrzej Niedzielan (27) werd door Mario Been weer aan de A-kern toegevoegd, nadat hij tijdelijk naar de beloften was teruggezet door onprofessioneel gedrag. Feyenoord stuurde ongeveer honderdduizend supporters en clubkaarthouders een brief, waarin de clubleiding uitleg geeft over de huidige financiële situatie en de ontwikkeling van de voetbalacademie in Ghana. De volksclub wil de eigen fans meer betrekken in het beleid. Goed bekeken van voorzitter Jorien van den Herik, die de laatste maanden flink onder druk kwam te staan bij een deel van de aanhang. De Rotterdammers hebben bij Excelsior een optie bedongen op de razendsnelle spits Andwelé Slory (24). Voor 1 april 2007 moeten ze laten weten of ze de Surinamer contracteren. FV