Het ging niet goed met Roda JC, en ook niet met Tom Soetaers. De Belg die bij zijn komst naar Nederland al snel vergeleken werd met Marc Overmars, zocht net als zijn club nog naar zijn beste niveau. Misschien dat het er met de aanstelling van Georges Leekens van komt. Vrijdag scoorde Soetaers alvast twee keer bij de eerste seizoenszege van Roda.
...

Het ging niet goed met Roda JC, en ook niet met Tom Soetaers. De Belg die bij zijn komst naar Nederland al snel vergeleken werd met Marc Overmars, zocht net als zijn club nog naar zijn beste niveau. Misschien dat het er met de aanstelling van Georges Leekens van komt. Vrijdag scoorde Soetaers alvast twee keer bij de eerste seizoenszege van Roda. Hoe komt het dat de competitiestart zo moeizaam verliep ?Tom Soetaers : We hanteerden een ander tactisch systeem. Bij Sef Vergoossen was het terughoudend, terwijl Jan van Dijk aanvallender voetbal wilde brengen. Dat was wel attractiever voor de supporters, maar het ging soms ten koste van het recuperend vermogen. We probeerden te pressen op de helft van de tegenstander, terwijl we ons vorig seizoen lieten terugzakken om dan collectief de druk naar voor te zetten. Dat concept werkte niet. Van Dijk werd ontslagen, Georges Leekens kwam in zijn plaats. Wat moet hij veranderen ?Hij zal vanuit zijn eigen visie moeten werken. Van Dijk moest zich te veel aanpassen, wat een averechts effect teweegbracht. Ik ken Leekens niet, maar hij heeft in het verleden al bewezen dat hij een goede trainer is. Het bestuur wil dat we opnieuw compact spelen en terugkeren naar onze oude stijl. De schoonheid is niet het belangrijkste. Het wordt gewoon een kwestie van punten te pakken.Ben je tevreden over je eigen niveau ?Ik speel nog iets te wisselvallig. De regelmaat ontbreekt. Het is een kwestie van een actie te durven ondernemen en geen schrik te hebben. Gewoon verstand op nul en er blijven voor gaan.Jij bent toch geen slow starter ?Nee, toch niet ( lacht), maar vorig jaar was een redelijk zwaar seizoen. Voor het eerst draaide ik mee op het hoogste niveau. Dat zal wel zijn weerslag gehad hebben op mijn lichaam en mijn prestaties. Maar ik ben bezig er weer bovenop te komen. Vorig seizoen werd jij in verband gebracht met allerlei topclubs, zoals Arsenal. Droom je van een grote transfer ?Ik heb de kans gehad, maar vond het voor mezelf beter nog wat te wachten. Ik ben nog maar eenentwintig, over twee jaar kan ik de stap nog wagen. Het zou al te gek zijn om voor meer geld ergens op de bank te gaan wegkwijnen. Ik heb het bij Roda ook nog altijd naar mijn zin, maar voor een echte topclub moet je toch naar Spanje of Engeland.Is het EK voor beloften een volgend doel ?Toch wel. Die ambitie leeft voelbaar in België. Hopelijk loten we voor de barragewedstrijden in november een haalbare tegenstander. Niet Spanje en Frankrijk dus, want dan wordt het moeilijk. Met deze spelersgroep zouden we zeker niet misstaan op het EK. Het is een hechte vriendengroep met een sterke centrale as in het elftal.door Frédéric Vanheule