TO MADEIRA

Beter dan Messi en Ronaldo samen. Voor enkele duizenden euro's maakte het fenomeen van de Portugese derde klasse, goed voor minstens 1,5 doelpunten per wedstrijd, deel uit van je typeploeg. Probleem: het wonderkind is van top tot teen de creatie van een assistent-scout.
...

Beter dan Messi en Ronaldo samen. Voor enkele duizenden euro's maakte het fenomeen van de Portugese derde klasse, goed voor minstens 1,5 doelpunten per wedstrijd, deel uit van je typeploeg. Probleem: het wonderkind is van top tot teen de creatie van een assistent-scout. De garantie van een spits die honderd keer scoort per seizoen. Met zijn broer Joeri is de Wit-Rus de legende van de versie 2001/02. Zozeer dat hij er in werkelijkheid ijdel van wordt, emigreert naar Kazachstan en Armenië om zijn carrière te beëindigen op zijn 26e. De parel van de versie 2003/04. Met zijn vijftig goals was hij de onbetwiste superster van het spel. Maar Todogol bereikte nooit het niveau van zijn virtuele reputatie. Op zijn 30e schuimde hij al heel Bulgarije af en staan er niet meer dan tien doelpunten achter zijn naam. Arsenal, Real, kapitein van Schotland... De 'blanke Makelele' had alles. In werkelijkheid verliet hij slechts zijn vaderland voor een pover jaar in Griekenland. Op zijn 33e speelt hij voor Falkirk in de Schotse tweede klasse. Als prof op zijn veertiende was 'de Amerikaanse Pelé' het eerste grote huisproduct van het soccer en Football Manager volgde de hype die rond hem was opgewekt. Resultaat: een reis om de wereld via Servië, Finland en Brazilië en dan een terugkeer naar de NASL die het einde inluidt. Op zijn 26e. Een scoreprobleem? Daar is Lebohang! Legende ondanks zichzelf. De luxebrandweerman met dienst kon nooit de verwachtingen inlossen die in 2005 virtueel in hem werden gesteld. Bijna dertig jaar oud speelt hij nog altijd in Zuid-Afrika. Jong, sterk en een afwerker. Door hem te lenen tot zijn 21e beschikte je voor bijna niets over een echte doelschutter. Helemaal anders is het in werkelijkheid. De Engelsman hield de bank warm in Spanje, Finland, Griekenland en Noorwegen, waarna hij op zijn 30e zijn voetbalschoenen aan de haak hing. Een rots nodig voor je verdediging? In FM 2005 was hij de man die je moest hebben. Al is dat niet per se de mening van de Oostenrijkers en de lagere Spaanse afdelingen, waar de Colombiaan in werkelijkheid overal zijn blessures met zich meenam tot hij naar zijn land terugkeerde. Hij heeft zijn groupies en steunpagina's op Facebook en dat is het zowat. Hij werd geregeld genoemd door de fans van het spel, maar verdween van de radar in de onderste lagen van Scandinavië. Hij behoorde tot de goudhaantjes om gratis op te wedden in het begin van het spel. Maar met de Europese kampioen U17 met de fameuze generatie van 1987 ging het naar de Ligue 2 en steeds verder bergaf.