Het was een spannende competitiedag in Spanje. In de namiddag nam Barcelona het in Camp Nou op tegen Atlético Madrid om uit te maken wie voorlopig de vierde plaats mag opeisen in de rangschikking. Zoals bekend is die in Spanje vrij belangrijk, omdat ze recht geeft op het laatste ticket voor de voorronde van de Champions League. Hoewel het team van Frank Rijkaard dit seizoen vrij wisselvallig presteert, zijn de Catalanen dankzij de 3-1-overwinning wel degelijk meer dan ooit in de running voor een plaats in het kampioenenbal. Dat is mee de verdienste van Ronaldinho, die de jongste weken in bloedvorm zit en de fans regelmatig trakteert op technische bravourestukjes. ...

Het was een spannende competitiedag in Spanje. In de namiddag nam Barcelona het in Camp Nou op tegen Atlético Madrid om uit te maken wie voorlopig de vierde plaats mag opeisen in de rangschikking. Zoals bekend is die in Spanje vrij belangrijk, omdat ze recht geeft op het laatste ticket voor de voorronde van de Champions League. Hoewel het team van Frank Rijkaard dit seizoen vrij wisselvallig presteert, zijn de Catalanen dankzij de 3-1-overwinning wel degelijk meer dan ooit in de running voor een plaats in het kampioenenbal. Dat is mee de verdienste van Ronaldinho, die de jongste weken in bloedvorm zit en de fans regelmatig trakteert op technische bravourestukjes. Later op de avond vormde het Santiago-Bernabeustadion het decor voor de schok tussen de eerste twee uit de rangschikking. Valencia snoepte tot veler verrassing de titel van herfstkampioen weg voor de neus van Real Madrid, maar de ploeg uit de hoofdstad nam ondertussen al revanche. Eerst door Valencia uit te schakelen in de kwartfinale van de Copa del Rey en vervolgens door opnieuw de koppositie te pakken in de competitie. Maar het Valencia van coach RafaBenitez lijkt hoe dan ook het enige team dat in staat is om de Madrilenen een strobreed in de weg te leggen op de weg naar hun zoveelste titel. Real heeft zelfs uitzicht op een double of een treble, ook al moet het in de achtste finales van de Champions League tegen Bayern München een soort vooruitgeschoven finale spelen. In de finale van de Spaanse beker ziet niemand goed in hoe tegenstander Zaragoza Real voor problemen zou kunnen stellen, ook al zijn de vroegere Madrilenen Savio en Milito wellicht supergemotiveerd om te bewijzen dat ze in de hoofdstad te vroeg werden doorgestuurd. En in de competitie zal het enorme talentenreservoir van Real normaal uiteindelijk de doorslag geven. Dat belet niet dat CarlosQueiroz, de Portugese coach van Real, ter discussie lijkt te staan. Niet zozeer omdat Queiroz niet de verhoopte resultaten haalt, wel omdat hij vaak voor een te voorzichtige aanpak opteert die de fans qua spektakelwaarde enigszins op hun honger laat zitten. (DDv)La Coruna û Osasuna 2-0, Betis û Zaragoza 2-1, Real Madrid û Valencia 1-1, Murcia û FC Sevilla 1-3, Villarreal û Santander 6-3, Malaga û Espanyol 5-2, Valladolid û Celta Vigo 0-2, Barcelona û Atlético Madrid 3-1, Sociedad û Bilbao 1-1, Mallorca û Albacete 0-0 1. Real Madrid241635462553 2. Valencia241536461751 3. La Coruna241554411749 4. Barcelona241167382840 5. Bilbao241077312837 6. Villarreal241086353036 7. Atlético Madrid241086313136 8. Betis24978322635 9. Osasuna248610242134 10. FC Sevilla24897342731 11. Sociedad24897303531 12. Santander248106323830 13. Malaga249132334029 14. Valladolid24798283529 15. Mallorca248124284228 16. Celta Vigo24699344127 17. Albacete246135233423 18. Zaragoza246135233523 19. Espanyol246162224320 20. Murcia2421210224016 22/02 Malaga û Celta Vigo, Murcia û Albacete, Villarreal û Zaragoza, Mallorca û Osasuna, Valladolid û Santander, Sociedad û FC Sevilla, Real Madrid û Espanyol, La Coruna û Atlético Madrid, Betis û Bilbao, Barcelona û Valencia COPA DEL REY. In de finale neemt Real Madrid, dat FC Sevilla uitschakelde, het op tegen Zaragoza, dat zich de betere toonde van Alavés. ZORAN NJEGUS, de Servische verdediger van FC Sevilla, werd door zijn club ontslagen omdat hij na de kerstvakantie te laat terugkeerde. (DDv)TOPSCHUTTERS : 1. Ronaldo (Real Madrid) 19 goals ; 2. Mista (Valencia), Salva (Málaga) 13 goals ; 4. Torres (Atlético Madrid) 12 goals ; 5. Milosevic (Celta Vigo) 11 goals. DDv