Ondanks de nederlaag tegen Manchester United gaat Tottenham de laatste rechte lijn in als kandidaat-deelnemer aan de CL. De Spurs, die recent van Arsenal en Chelsea wonnen, voelen wel de hete adem van Manchester City en Aston Villa in de nek. Leuk detail is dat op 5 mei City en Tottenham tegen elkaar spelen. Dat wordt de laatste zware uitwedstrijd van de Spurs, die komend weekend Bolton ontvangen en op de laatste speeldag naar het al veroordeelde Burnley reizen.
...

Ondanks de nederlaag tegen Manchester United gaat Tottenham de laatste rechte lijn in als kandidaat-deelnemer aan de CL. De Spurs, die recent van Arsenal en Chelsea wonnen, voelen wel de hete adem van Manchester City en Aston Villa in de nek. Leuk detail is dat op 5 mei City en Tottenham tegen elkaar spelen. Dat wordt de laatste zware uitwedstrijd van de Spurs, die komend weekend Bolton ontvangen en op de laatste speeldag naar het al veroordeelde Burnley reizen. Een van de ontdekkingen bij Tottenham dit seizoen is de 20-jarige Gareth Bale, een linkspoot. Bale is Welsh en groeide op in Cardiff, waar Southampton al op zijn negende onder de indruk kwam van zijn talent. Bale speelde in die tijd voetbal, rugby, deed aan atletiek en was een goede leerling. Southampton liet hem opgroeien in zijn vertrouwde buurt en schaafde alleen zijn voetbalkwaliteiten wat bij in het opleidingscentrum in Bath. Pas toen Bale de middelbare school had afgemaakt, kwam hij naar de zuidkust. In april 2006, een paar maanden voor zijn zeventiende verjaardag, debuteerde Bale met de A-ploeg. Geen jaar later was hij belofte van het jaar in de Engelse tweede klasse, in een club die financieel zwaar in de problemen zat. Het mag dus geen verrassing heten dat Bale in de zomer van 2007 op de transfermarkt kwam. Net als Theo Walcott een jaar eerder. Die werd in 2006 door Southampton aan Arsenal verkocht, een jaar later ging Bale naar Tottenham. Net als Walcott bleek Bale aanvankelijk nog wat fragiel voor het grote werk, met een enkeloperatie en een knieletsel tot gevolg. Ook dit seizoen was het niet allemaal gejuich: Benoît Assou-Ekotto kreeg eerst nog de voorkeur als linksachter. Pas toen de 26-jarige Kameroener zich blesseerde, kreeg Bale weer een kans. Die greep hij. Toen de international terugkeerde, mocht Bale zelfs een rij hogerop uitblinken. Ook dat deed hij zo hard dat zijn naam dezer dagen aan een toptransfer wordt gelinkt: met name Manchester United volgt de Welshman op de voet. Sir Alex Ferguson, nog altijd coach van de rijkste voetbalclub ter wereld (althans volgens het Amerikaanse Forbes Magazine), ontkende dat hij op het einde van volgend seizoen met pensioen gaat. De Schot, nu 68, is sinds november 1986 aan de slag bij Manchester United. David Moyes werd genoemd als mogelijke opvolger. Ferguson wil alleen stoppen als zijn gezondheid hem dat verplicht of als hij de motivatie verliest. En dat is nog niet voor direct. Wayne Rooney (24), net van een enkelletsel verlost, miste de zege tegen Tottenham met een liesblessure. Shay Given zag zijn schouder uit de kom gaan tegen Arsenal en is out voor de rest van het seizoen. Dat zadelt Manchester City, dat op plaats vier jaagt, met een keepersprobleem op. Joe Hart, getipt voor het WK bij Engeland, werd verhuurd aan Birmingham en Stuart Taylor is ook geblesseerd. In doel staat nu Gunnar Nielsen, nationaal doelman van de Faeröer. Hij kwam in 2009 gratis over van Blackburn Rovers. Na zes maanden is de CEO van Birmingham City alweer opgestapt. MichaelDunford werkte tien jaar voor Everton. Dunford werd in oktober aangesteld door overnemer Carson Yeung. Sunderland won met 0-1 bij het bedreigde Hull City. Onder de lat staat nu Craig Gordon, een 27-jarige Schotse international van 1m93. Qua transferbedrag is hij de duurste doelman in de Engelse competitie, al was de Schot al een paar keer out met arm- en knieproblemen. Portsmouth mag Europa niet in. De ploeg dwong die kwalificatie af door plaatsing voor de finale van de FA Cup tegen Chelsea, maar ziet door de financiële schuld van officieel 138 miljoen euro, dat ticket gaan naar de zevende in de eindstand. ArunaDindane (ex-Anderlecht) mag van RC Lens wel die finale meespelen. PETER T'KINT