1. Timmy Simons (Club Brugge)

"Hij is snel, slim, sterk, groot en sober", zegt Yves Vanderhaeghe, verdedigende middenvelder van Anderlecht en de nationale ploeg. "Doet niets te veel of overbodig, denkt vooraf, voorziet problemen, maakt het zichzelf nooit moeilijk. Laat de bal circuleren, speelt efficiënt. Echt een moderne voetballer. Ik vind hem het best achteraan, ja (schiet in de lach). Daar komt zijn snelheid meer van pas dan op het middenveld. Hij is er echt moeilijk te passeren. Ik apprecieer zijn mentaliteit op en naast het veld enorm. Altijd eenvoudig, altijd bescheiden, ondanks alle lof en prijzen. Traint altijd even scherp, is niet uit zijn lood te slaan door een tegenslag. Echt wel een groot voorbeeld voor veel topsporters. Het is ook niet omdat hij geen grote mond heeft en niet roept op een veld, dat hij geen leiding geeft. Bij de nationale ploeg hebben wij constant contact op het veld. Dan zegt hij : Yves, een beetje links, Yves, een beetje rechts. Hij is wel degelijk iemand die meedenkt en andere spelers op de juiste plaats probeert te zetten.
...

"Hij is snel, slim, sterk, groot en sober", zegt Yves Vanderhaeghe, verdedigende middenvelder van Anderlecht en de nationale ploeg. "Doet niets te veel of overbodig, denkt vooraf, voorziet problemen, maakt het zichzelf nooit moeilijk. Laat de bal circuleren, speelt efficiënt. Echt een moderne voetballer. Ik vind hem het best achteraan, ja (schiet in de lach). Daar komt zijn snelheid meer van pas dan op het middenveld. Hij is er echt moeilijk te passeren. Ik apprecieer zijn mentaliteit op en naast het veld enorm. Altijd eenvoudig, altijd bescheiden, ondanks alle lof en prijzen. Traint altijd even scherp, is niet uit zijn lood te slaan door een tegenslag. Echt wel een groot voorbeeld voor veel topsporters. Het is ook niet omdat hij geen grote mond heeft en niet roept op een veld, dat hij geen leiding geeft. Bij de nationale ploeg hebben wij constant contact op het veld. Dan zegt hij : Yves, een beetje links, Yves, een beetje rechts. Hij is wel degelijk iemand die meedenkt en andere spelers op de juiste plaats probeert te zetten. "Als hij zich afvraagt of hij het buitenland - Schalke - wel aankan, is hij iets té bescheiden, want hij heeft alles om een grote topper te worden. Het is natuurlijk ook wel een persoonlijkheid die met iedereen overeen wil komen. Ik denk dat hij lang aanslepende onderhandelingen en een mogelijk conflict met Brugge uit de weg is gegaan. Op zijn leeftijd en met zijn kwaliteiten zou ik misschien iets stouter geweest zijn.""Zijn seizoen mag zeker gezien worden", zegt Jacky Mathijssen, zijn trainer bij STVV. "We zetten grotendeels iets uit in functie van hem en dan is de consequentie dat hij het waar moet maken, want anders is dat niet houdbaar. Ons puntenaantal en onze plaats in de klassering bevestigen alleen maar dat hij het goed heeft gedaan. Zie ook zijn vele assists. Wij brengen hem in een positie rond de zestien meter waar hij gevaarlijk kan zijn met infiltraties, acties, één-tweetjes, en waar hij mensen kan afzonderen. Zo is hij op zijn sterkst. In de offensieve posities is het belangrijkste dat je diagonaallijnen kunt lopen, omdat dat veel moeilijker te verdedigen is dan recht vooruit penetreren. Vorig seizoen moest hij van buiten naar binnen, en nu van binnen naar buiten. Dat is alleen maar een aanpassing voor de mensen die rondom hem spelen. Dat hij denkt dat hij vanaf de zijkant minder goed kan voetballen, is een overblijfsel van vroeger, denk ik. Voor een deel zitten daar zijn vroegere trainers tussen. "Nu, feit is dat wij een periode echt outstanding zijn geweest. Na de winterstop was het wat minder, maar daarom nog niet slecht. Of dat met naweeën van die hele opgeklopte heisa rond de Gouden Schoen te maken had, laat ik in het midden. Belangrijk is geweest dat er zich snel iets nieuws heeft aangediend : de beker en Europees voetbal. Ik denk dat hij zich daarvoor heeft kunnen opladen en dat van daaruit alles weer in zijn goeie plooi is gevallen.""Hij is de regelmatigste speler van Lokeren geweest", zegt Hein Vanhaezebrouck, die bij Lokeren nog met hem samenspeelde en hem later ook nog trainde. "Waar anderen op het einde wat zijn weggezakt, is hij blijven presteren. Dit was zeker het beste seizoen uit zijn carrière. Zoals Timmy Simons in Brugge is hij van onschatbare waarde voor het elftal. Fysiek heel sterk, groot loopvermogen, stevig in de duels, vrij goed kopspel. Hij is vooral ook rustiger en zuiverder aan de bal geworden, verlegt het spel beter dan voorheen. Zijn loop- en startsnelheid zijn niet zo geweldig, maar de positie van verdedigende middenvelder vraagt ook minder die echte explosiviteit dan de posities voorin of achterin. Op de positie van linksachter, die hij trouwens nog altijd speelt met de nationale ploeg, is het wel een nadeel, maar dat compenseert hij met positiespel, met goed gebruik van zijn lichaam en desnoods ook wat kleine overtredingen. "Nu hij de aanvoerdersband draagt, beseft hij ook dat hij wat meer verantwoordelijkheid moet opnemen en leiding moet geven. Maar daarom doet hij nog niet alsof hij het allemaal best weet. Tot luisteren bereid, laat hij zich in die rol bijstaan door de andere IJslanders. Hij is, laat ons zeggen, een jonge kapitein die bereid is te groeien in die rol. Zijn toekomst ziet er goed uit. Hij valt niet op, maar het is iemand die een sterkere ploeg aankan, die volgens mij in een Duitse middenmoter kan meedoen.""Ik vind dat hij een completere voetballer werd, die nog lang niet aan het maximum van zijn mogelijkheden zit", zegt Trond Sollied, die bij Gent met hem werkte. "Eten en drinken kunnen een invloed hebben op zijn motor. En die moet in orde zijn. Als je wil slagen, moet je ook passie hebben en tonen. Maar het is een zeer positief ingestelde jongen. Hij bracht duidelijk meer ervaring mee uit Engeland. Tenslotte moet je sterk zijn om in de Premier League je mannetje te staan. Het is een competitie die hem op het lijf is geschreven. Zijn kopspel is immers heel goed tot soms fantastisch. Het is zijn voornaamste wapen. Maar hij werd vooral slimmer, ook in zijn bewegingen. Vaak neemt hij de juiste beslissing : afhaken indien nodig, kaatsen, vroeg storen... Ik vind ook wel dat hij veel meer kracht uitstraalt. He has a strong body. Net als Rune Lange is hij een ideale speler for the box. Daarnaast beschikt hij ook nog over een meer dan behoorlijke techniek. Alleen zijn startsnelheid blijft zwak. Internationaal kan dat een handicap vormen. Maar Marc Grosjean anticipeerde goed op zijn handicap, hij plaatste snelle spelers rond hem. Bij Bergen hebben ze hem dit seizoen op perfecte wijze bevoorraad. Als targetman werd hij vaak ideaal aangespeeld door Jean-Pierre La Placa en Eric Joly. Slim gespeeld." "Zonder op te vallen presteerde hij dit seizoen bijzonder constant", zegt Philippe Vande Walle, keeperstrainer bij AA Gent. " Fred blijft een heel sobere doelman die weinig fouten maakt. Pakte een paar keer punten, zoals tegen Beveren, Voorkwam zoals tegen Standard enkele keren nog zwaardere afstraffingen, zoals ook Olivier Van Impe dat tegen Lokeren deed. Dit seizoen voelde Fred de hete adem van Ollie in zijn nek, een goeie stimulans voor hem. Fred is een doelman die niet uitkomt op hoge ballen. Dat is een kwestie van durven. Hij mijdt liever de risico's. Bij mijn weten was het ook alleen maar Filip De Wilde die zich graag in het luchtverkeer mengde. Naar mijn gevoel traint en keept Fred ook nog niet agressief genoeg, maar dat is gewoon zijn natuur : hij is een rustige jongen, heel introvert. Technisch is Fred dan weer enorm sterk, bijna op het perfecte af. Een zaligheid om mee te werken. Maar soms speelt hij ook nog iets te berekend, vind ik. Bij bepaalde fasen gebruikt hij bijvoorbeeld eerder zijn voeten dan zijn handen, om blessures te voorkomen. Hij is dus zeker geen kamikaze, niet zo'n doelman die een beetje gek is. Ik zou hem graag eens bij een topclub aan het werk zien. Dat mag eigenlijk niet te lang meer duren, want anders blijft hij de eeuwige belofte." "Hij was dit seizoen niet alleen onze regelmatigste speler, maar de enige steunpilaar van het elftal die nooit ontgoochelde", zegt Geert Broeckaert. "Speelde alle wedstrijden en stond dan wel vaak in een schietkraam, maar presteerde toch sterk. Gelukkig is dat ook bondscoach Aimé Anthuenis niet ontgaan. De laatste weken zat hij zwaar in de put, net als na die interland tegen Kroatië. De frustraties waren zo groot dat hij op een bepaald moment echt op ontploffen stond. Je moet weten dat hij dit seizoen misschien wel twintig verschillende verdedigers voor zich heeft gehad. Francky is een echte professional die als geen ander zijn eigen sterke en zwakke punten kent. Een rustige, altijd positief ingestelde jongen, die mij doet denken aan Dany Verlinden. Hij zou soms iets meer voor zijn mening moeten uitkomen, vind ik, eens wat meer met de vuist op tafel moeten durven slaan. Als doelman teert hij op zijn reflexen en is hij sterk man tegen man. Hij kan een spits makkelijk aan het twijfelen brengen. Op hoge ballen en bij het uitvoetballen met links kan het beter. Ook zijn stressbestendigheid wordt wel eens in twijfel getrokken. Soms wil hij zich alles te veel aantrekken, speelt zijn grote betrokkenheid hem parten. Een typische eigenschap van een clubspeler, denk ik." "Davy overtrof dit seizoen alle verwachtingen", zegt Rudi Cossey, assistent-trainer van Lokeren. "Het werd de definitieve doorbraak, beloond al meteen met een selectie voor de nationale ploeg, nadat hij vorig jaar toch al een aantal leuke dingen had laten zien. We hadden helemaal niet verwacht dat hij zo lang op dit niveau zou kunnen presteren. Hij is bij Lokeren de jongen die de meeste progressie boekte op de kortst mogelijke tijd. Je moet weten dat Davy op en top professional is. Enorm leergierig, enorm luisterbereid. Verzorgt zijn lichaam goed en laat zich door de juiste mensen begeleiden. Zo volgt hij krachttrainingprogramma's bij Lieven Maesschalk. Hij lijkt stilaan klaar voor een transfer naar een Belgische topclub, maar doet het liever rustig aan. Op de bank gaan zitten bij Schalke is niet aan hem besteed, denk ik. "Opvallend vond ik ook dat hij tot het einde iets meer mentale weerbaarheid toonde dan bijvoorbeeld onze IJslanders, die nochtans over veel meer internationale ervaring beschikken. Het is trouwens onze bedoeling om hem in de toekomst meer uit te spelen als nummer 10, de positie van Runar Kristinsson. Tenslotte is dat zijn plaats en zal zijn rendement er voor de ploeg nog veel hoger liggen dankzij zijn vista, zijn loopvermogen en zijn scorend vermogen." "Mij werd altijd verweten dat we te veel voor hem betaalden, maar ik denk dat ze in Lierse toch al van gedacht zijn veranderd", zegt Regi Van Acker, de voorbije jaren zijn trainer bij eerst Antwerp en vorig seizoen Lierse. "Jonas is gewoon een topper. Iemand die als mens en als voetballer altijd met beide voeten op de grond blijft. Is zich heel sterk bewust van zijn kwaliteiten, maar ook van zijn gebreken. Zijn wendbaarheid en snelheid op de eerste meters kunnen beter, maar dat maskeert hij goed met zijn positiespel en inzicht. Als centrale verdediger beschikt hij over een enorm goed kopspel, behoudt hij heel goed het overzicht en heeft hij de laatste maanden sterk gewerkt op zijn relance. "Meer dan bij Lierse ligt zijn toekomst bij Anderlecht, Club Brugge of een buitenlandse topper. Aanpassingsproblemen zal Jonas niet snel kennen, want hij is iemand die zich overal snel thuis voelt. Eigenlijk moet hij ook zo snel mogelijk eens opgeroepen worden voor de Rode Duivels. Ik zie niet in wat bijvoorbeeld pakweg een Joos Valgaeren meer heeft dan Jonas. Ik denk niet dat hij bewust bezig is met een carrièreplanning, maar hij zal er wel alles aan doen om de top te bereiken. Intelligent als hij is, laat hij alles op zich afkomen, maar hij weet wat er in het voetbal gebeurt en zal zich niet veel laten wijsmaken." "Kalisa is iemand die zeer ernstig met zijn vak bezig is", zegt Guy Mangelschots, technisch directeur van STVV. "Hij heeft niet dat wispelturige van veel Afrikanen. Het is niet iemand die voortdurend in Brussel leeft, daar waar de Afrikanen samenkomen, niet iemand die op de club of op café aan de toog blijft hangen. Hij is met zijn familie bezig. Gehuwd en met twee kinderen, en onlangs nam hij ook nog de kleine van zijn broer in huis. "Hij is ooit drie weken op Anderlecht geweest, weet je. Hij werd er afgetest, wegens niet dadelijk inzetbaar. Is teruggekeerd naar zijn land, waarna wij hem op video hebben gezien en hem voor drie weken hebben laten afkomen. Uiteindelijk hebben we die transfer er met een paar mensen doorgedrukt omdat we vonden dat hij veel kwaliteiten had. Hij heeft zich vrij vlug aangepast een het leven hier en de manier van spelen. Soms komt die Afrikaanse nonchalance nog wel eens boven, dan zie je hem opeens in de kleine back area met zes man rond zich een bal onder de voet doortrekken, maar toch steeds minder. Hij probeert efficiënt te zijn. Het is wel iemand die niet veel zegt, op noch naast het veld. Geen leider, eerder het type dat zich het best voelt als hij geleid wórdt. Behalve zijn technische kwaliteiten, zijn kopbalsterkte, zijn balvaardigheid en zijn grote startsnelheid, is het iemand die de feeling bezit om altijd in de baan van de bal te staan. En bijna niks gekost, hé (lacht).""Het verrast mij niet dat hij in de top-10 staat", zegt Timmy Simons, die bij Lommel twee jaar met hem samenspeelde. "Volgens mij heeft hij de kwaliteiten om nog hoger te spelen, maar of dat er van zal komen, weet ik niet. Zoals het momenteel in het voetbal gaat, moet je al heel veel geluk hebben en de juiste mensen kennen om hogerop te raken. Nu, ik weet ook dat hij zich zeer goed voelt in Westerlo. Wim is een bijna perfect tweevoetige offensieve middenvelder. Je kunt het niet aan hem zien dat hij van nature rechts is, want met links trapt hij even goed perfecte ballen. Wim kan een actie maken, is heel sterk aan de bal, heeft een goeie trap, een goeie lange bal en is fysiek zeer sterk. Met zijn groot loopvermogen kan hij de lengte van het veld aan. Misschien oogt hij traag, maar eens op snelheid is hij heel snel. We zijn destijds niet voor niks na elke training een halfuur nagebleven (lacht). Om lange ballen te geven, om onze minst goeie voet bij te schaven, maar ook om ons aanvallende kopspel te trainen, waar hij net als ik niet zo sterk in was. En om spurtjes te trekken natuurlijk, want ze zegden altijd dat wij te traag waren. In Lommel lag daar een bergje van een meter of tien omhoog en na de training gingen we daar dan nog een spurtje of twintig trekken. Daar plukt hij nog de vruchten van, denk ik. Ik denk dat we een beetje dezelfde karakters zijn. We willen ervoor werken." door Frédéric Vanheule'Zoals Timmy Simons in Brugge is Arnar Vidarsson van onschatbare waarde in Lokeren.'