De Tour komt er weer aan! Het is 50 jaar geleden dat Eddy Merckx de Ronde won. De eerste van zijn vijf overwinningen.
...

De Tour komt er weer aan! Het is 50 jaar geleden dat Eddy Merckx de Ronde won. De eerste van zijn vijf overwinningen. In 1976 was er nog Lucien Van Impe en vanaf dan moesten we tevreden zijn met een vierde plaats (gecorrigeerd tot derde) van Jurgen Van den Broeck of een tiende plaats van Axel Merckx. En dan volgde de grote leegte en was het grote feest bij een ritoverwinning of bij een paar dagen gele trui of bolletjes. De vorige grote 'droogte', de periode van Sylvère Maes (laatste Tourwinnaar vóór Merckx in 1939) tot Merckx was totaal anders. Toen was er een hele reeks renners die podiumplaatsen behaalden en ritten wonnen, en blijkbaar nu helemaal vergeten zijn. Een paar voorbeelden: Stan Ockers (2e in 1950 en 1952), Jean Brankart (2e in 1955), Marcel Janssens (2e in 1957), Jef Planckaert (2e in 1962), Gilbert Desmet (4e in 1962), Jan Adriaensens (3e in 1956 en 1960 plus nog een paar toptienplaatsen in die periode), zelfs Rik Van Looy (10e in 1963) en natuurlijk Herman Vanspringel en Ferdinand Bracke (2e en 3e in 1968). Sommige van die mannen leven nog. Zou het niet interessant zijn die eens in 'the picture' te plaatsen en hun gedacht te vragen over de huidige toestand? Die misschien wat hoopgevender is met het jonge talent dat er aankomt?