Lachende gezichten, overvolle businessseats en een fantastische sfeer. Met een zege tegen Anderlecht veegde Standard de twijfels die waren ontstaan na een povere vier op twaalf in de slotfase van de reguliere competitie gewoon weg.
...

Lachende gezichten, overvolle businessseats en een fantastische sfeer. Met een zege tegen Anderlecht veegde Standard de twijfels die waren ontstaan na een povere vier op twaalf in de slotfase van de reguliere competitie gewoon weg. Zelden werd Anderlecht zo weggedrukt als in de eerste helft op Sclessin. Pas in de 26e minuut stak de kampioen de eerste keer de neus aan het venster. Tijdens en na de wedstrijd was het op Sclessin de sfeer van de grote dagen, al beseft iedereen dat de titel nog niet binnen is, nu Club Brugge de druk opvoert. In juni had niemand dit scenario op Sclessin voor mogelijk gehouden. Vandaag is de kritiek op clubeigenaar Roland Duchâtelet weggeëbd. In de aanloop naar de laatste rechte lijn is er een gedeeld verlangen en een eenheidsgevoel ontstaan, waarmee iedereen focust op de titel. Of de breuk tussen Duchâtelet en de fans echt geheeld is, zal blijken als de Rouches nog eens een paar keer op rij verliezen. Maar of dat dit seizoen nog gebeurt, valt zeer te betwijfelen. Dat Duchâtelet vorige week het contract van trainer Guy Luzon verlengde, nog voor de play-offs begonnen, mag niet verrassen. Voor Duchâtelet was dat de logica zelf. Vanaf dag één meldde hij dat hij een betere trainer had gevonden dan de toen immens populaire Mircea Rednic. Dat klonk toen als blufpoker. Maar zelfs toen in november de eerste vragen rezen over de speelstijl van Standard, dat toen ook al eerste stond, én over de tegenvallende Europese campagne, bevestigde de voorzitter desgevraagd dat hij "heel tevreden" was over "het werk van de trainer". Als Duchâtelet niet twijfelde op het moeilijkste moment van het seizoen, waarom zou hij dan een paar maanden later wél gaan twijfelen, net wanneer Standard voor het eerst in de geschiedenis play-off 1 instapte als leider? Als Duchâtelet nooit getwijfeld heeft aan Luzon, is het omgekeerde evenzeer waar. Luzon is erg erkentelijk tegenover de man die hem de kans gaf zich in het buitenland in de kijker te werken. Sinds hij Standard traint, heeft hij al een paar complimenten uitgereikt aan de man "die al zijn beloftes is nagekomen". Vorige week deed hij daar in een gesprek met de krant Vers l'Avenir nog een schepje bovenop, toen hij zijn voorzitter omschreef: "Hij is een briljante man, rechtdoorzee, opmerkelijk. Een persoonlijkheid waarin je vertrouwen mag hebben. Hij beschikt over alle eigenschappen waarvan een trainer droomt dat hij ze aantreft bij zijn voorzitter. Het is weinig voorzitters gegeven zo'n druk als die voor de start van dit seizoen te weerstaan en vervolgens de club naar de eerste plaats te leiden. Dat toont wat voor een speciaal iemand hij is." Een opmerkelijk eerbetoon aan een man die de laatste maanden weinig complimenten in ontvangst mocht nemen. De contractverlenging licht ook een tip van de sluier op die nog steeds over de toekomst van Duchâtelet op Sclessin hangt. De band tussen trainer en voorzitter lijkt zo hecht dat het niet vanzelfsprekend is dat de coach nog een toekomst heeft als Standard de komende weken of maanden van eigenaar zou veranderen. Door Luzon een nieuw contract te geven, bevestigde Duchâtelet nog niet met zo veel woorden dat hij van plan is nog even op Sclessin te blijven, maar het is wel een flinke hint. Het ziet er niet meteen naar uit dat hij binnenkort Standard verkoopt. Nooit voorheen stapte Standard zo comfortabel de play-offs in als dit jaar. Tijdens de opstand van juni zag het er nog naar uit dat de meeste spelers zo snel mogelijk weg wilden. Duchâtelet overtuigde ze met fikse loonsverhogingen om te blijven, Luzon met argumenten en het smeden van een hechte band, mikkend op één gemeenschappelijk doel. Op dat moment, toen Sclessin in brand stond, was dat niet zo evident. De trainer kon de gemoederen rond de ploeg snel bedaren met onmiddellijke resultaten. Nooit heeft hij geprobeerd een charmeoffensief op te zetten via de media. Al zijn energie stopte hij in zijn spelerskern, die hij mee kreeg in een positieve spiraal. Alleen is het verhaal van Luzon nog niet af. De trainer van Standard heeft van een goed resultaat in de play-offs zijn hoofddoel gemaakt, al van in het begin van het seizoen, ten koste van de Europese campagne. Hij gebruikte het rotatiesysteem om een gebrek aan frisheid te voorkomen in de beslissende fase. Dat overkwam twee jaar geleden José Riga,die tot december een fantastisch parcours aflegde in competitie én Europabeker, maar na Nieuwjaar onderuit ging door vermoeidheid en blessures. Nu kan Luzon de lat hoger leggen, en niet enkel mikken op een plaats in de top drie, de uitgesproken ambitie van de afgelopen maanden, maar op plaats één, die recht geeft op rechtstreekse plaatsing voor de poules van de Champions League. De vraag blijft: wat gebeurt er als het de komende weken toch nog misloopt en Standard een paar keer verliest? Wordt de voorzitter dan verweten dat hij het contract van Luzon te vroeg heeft verlengd? In die context bezorgde de uitslag van zondag voorzitter en trainer extra krediet. Luzon bewees ook dat hij binnen de context van een 4-4-2 nieuwe accenten kan leggen, door aan Mpoku en Carcela te vragen om niet alleen buitenom acties te maken maar ook naar binnen te snijden en daardoor Imoh Ezekiel meer ruimte te geven op links. Voorheen had Standard het weleens moeilijk tegen een middenveld met drie centrale spelers, zondag bezorgde dat de Rouches absoluut geen last. De zege tegen Anderlecht toont hoe Standard onder Luzon geëvolueerd is. In het eerste deel van de competitie aasden de Rouches niet op balbezit, en mikten ze zelfs tegen lager aangeschreven tegenstanders op de snelle omschakeling. Zondag liep het omgekeerd. Voor de rust was het Anderlecht dat achter de bal aan liep. Het waren de Luikenaars die op balbezit speelden, de tegenstander domineerden en hem verplichtten tot de tegenaanval. DOOR STÉPHANE VANDE VELDE - BEELD: BELGAIMAGEDe contractverlenging van Luzon licht een tip van de sluier op die over de toekomst van Duchâtelet op Sclessin hangt.