Op zijn vroegst tijdens de winterstop wil Fabian Ernst (25) beslissen over zijn persoonlijke toekomst. De Duitse international liet weten dat hij Werder Bremen aan het einde van het seizoen zal verlaten. Zijn contract loopt volgende zomer af, waardoor de middenvelder in een sterke onderhandelingspositie staat. Ondertussen is het touwtrekken al goed begonnen. Schalke 04 en zelfs Barcelona lieten al openlijk hun belangstelling blijken.
...

Op zijn vroegst tijdens de winterstop wil Fabian Ernst (25) beslissen over zijn persoonlijke toekomst. De Duitse international liet weten dat hij Werder Bremen aan het einde van het seizoen zal verlaten. Zijn contract loopt volgende zomer af, waardoor de middenvelder in een sterke onderhandelingspositie staat. Ondertussen is het touwtrekken al goed begonnen. Schalke 04 en zelfs Barcelona lieten al openlijk hun belangstelling blijken. "Op dit moment wil ik me volledig op Werder Bremen concentreren", verklaarde de oud-speler van Hannover 96 en Hamburg in Kicker. Na vijf jaar wil Ernst graag eens iets anders proeven. "Fabian is bijzonder ambitieus. Hij heeft behoefte aan een nieuwe omgeving en wil zich elders opnieuw bewijzen", zo spraken zijn zaakwaarnemers. Een begrijpelijke redenering, alleen krijgt Werder Bremen het verwijt dat het niet in staat lijkt zijn beste spelers te behouden. Afgelopen zomer vertrokken ook al Ailton en Mladen Krstajic naar Schalke 04. Nu lijken de Königsblauen ook over de beste papieren te beschikken voor Ernst. Het was opnieuw een zware opdoffer voor trainer Thomas Schaaf, die daarmee weer een belangrijke pion dreigt te verliezen. Ondertussen flirt immers ook de Griek Angelos Charisteas met Ajax. Met geld heeft de beslissing van Ernst niets te maken, zo liet hij zelf al duidelijk verstaan. "We hebben al eerder gezegd dat we het kampioenenelftal van vorig jaar niet kunnen invriezen", reageert sportief directeur Klaus Allofs op het nakende vertrek van Ernst. "Bij Johan Micoud en Ivan Klasnic lukte het ons wel om de bestaande verbintenissen te verlengen. Natuurlijk spraken we Fabian Ernst over de financiële aspecten. Maar die jongen was tegen ons doodeerlijk : hij wil gewoon zijn carrière ergens anders voortzetten. Tegen een dergelijke beslissing sta je altijd machteloos." (FV) Arne Friedrich verlengde zijn contract bij Hertha BSC tot 2007. Bij plaatsing voor de Uefacup in dat jaar, gaat het contract tot 2008. Voor de Champions League zelfs tot 2009. Lars Ricken, die openlijk kritiek had geuit op Borussia-Dortmundtrainer Bert van Marwijk, werd door de Nederlander geschorst. "Wie de club beschadigt, zal dat te merken krijgen", verklaarde voorzitter Reinhard Rauball. Tweedeklasser FC Keulen contracteerde de Griekse international Vassilis Tsartas tot het einde van het seizoen. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Mintal (Nürnberg), 13 goals ; 2. Buckley (Arminia Bielefeld), Klose (Bremen) 10 goals ; 4. Neuville (Mönchengladbach), Marcelinho (Hertha) 9 goals. FV