In de coulissen van de Tour, waar managers, sportdirecteurs en renners als mieren door elkaar wriemelen, begint traditioneel het peloton van het volgende seizoen vorm te krijgen. Nu drie ProTourploegen eind dit jaar hun hoofdsponsor verliezen, zal de transfercarrousel op volle toeren draaien.
...

In de coulissen van de Tour, waar managers, sportdirecteurs en renners als mieren door elkaar wriemelen, begint traditioneel het peloton van het volgende seizoen vorm te krijgen. Nu drie ProTourploegen eind dit jaar hun hoofdsponsor verliezen, zal de transfercarrousel op volle toeren draaien. Cruciaal wordt de toekomstkeuze van de Tourfavoriet Alberto Contador en zijn belangrijkste uitdager Andy Schleck. In Spanje leeft de hoop dat Contador voor een Spaanse werkgever opteert. De puzzelstukken kunnen in die richting vallen. Contadors contract bij Astana loopt eind dit jaar af en Eusebio Unzué, de manager van Caisse d'Epargne, is op zoek naar een boegbeeld om de geschorste Alejandro Valverde te vervangen. De eventuele komst van Contador kan de redding betekenen voor de grootste Spaanse ploeg. Temeer omdat zijn goede kameraad Fernando Alonso op plannen broedt om de F1-sponsor Banco Santander de wielersport binnen te loodsen. Druk gespeculeerd wordt er ook over een transfer van de broers Schleck. Al in het voorjaar deed het gerucht de ronde dat er een nieuw Luxemburgs team in de steigers staat met het onafscheidelijke broederpaar als speerpunt. Toen al werd de Deense ex-renner Kim Andersen als toekomstige sportdirecteur genoemd. Toch deed diens ontslag bij Saxo Bank één week voor de Tourstart veel stof opwaaien. Het nieuws bevestigde immers de op til zijnde breuk binnen de Deense ploeg. Andersen is een intimus van de familie Schleck. Het heeft er dan ook alle schijn van dat de broers volgend jaar onder zijn vleugels zullen opereren. In het ergste geval moet Bjarne Riis straks bekendmaken dat hij geen opvolger heeft gevonden voor Saxo Bank, zijn Deense sponsor die er eind dit seizoen de stekker uittrekt. De Deen predikt vooralsnog geduld en vertrouwen. Maar intussen zou ook de Zwitser Fabian Cancellara een bod op zak hebben van BMC, het fietsenbedrijf van zijn landgenoot Andy Rihs. Op witte rook blijft het ook wachten in het kamp van Milram. Gerry van Gerwen, de Nederlandse manager van het team, heeft de tweede rustdag van de Tour als deadline gesteld om een nieuwe hoofdsponsor te strikken. In april al stuurde hij optimistische geluiden de wereld in. Maar blijkt straks dat hij dan toch niet in zijn opdracht is geslaagd, ligt het Duitse wielrennen op apegapen. Mogelijk blijven de bewegingen op de transfermarkt niet zonder gevolgen op de wegen van de Tour. Hoezeer spoken de contractbesprekingen door het hoofd van de Schlecks? Wat blijft er nog over van de ooit zo geroemde eendracht bij Saxo Bank? En wat als Contador straks onverhoopt hulp krijgt van enkele opportunisten bij Caisse d'Epargne? In de wielersport schuilt het gevaar van afrekeningen en coalities altijd om de hoek.