Voor het eerst in vijftien jaar begint Leverkusen een nieuw seizoen zonder Braziliaan in de selectie. Na centrale verdediger Juan kondigden ook Roque Junior en Athirson hun afscheid aan. De frivole Zuid-Amerikanen stonden door de jaren heen symbool voor de successen bij de club van teammanager Hans-Peter Lehnhoff. Aan zijn zestien Brazilianen gaf Leverkusen 44 miljoen euro, het kreeg er bijna 70 miljoen euro voor terug, aangezien velen later naar grotere clubs verhuisden. Jorginho, Ze Roberto en Lucio werden voor veel geld weggekaapt door Bayern München, Ze Elias belandde bij Inter en AS Roma deed een flinke greep uit de clubkas voor de aankoop van Paulo Sergio, Emerson en Juan. Technisch directeur ...

Voor het eerst in vijftien jaar begint Leverkusen een nieuw seizoen zonder Braziliaan in de selectie. Na centrale verdediger Juan kondigden ook Roque Junior en Athirson hun afscheid aan. De frivole Zuid-Amerikanen stonden door de jaren heen symbool voor de successen bij de club van teammanager Hans-Peter Lehnhoff. Aan zijn zestien Brazilianen gaf Leverkusen 44 miljoen euro, het kreeg er bijna 70 miljoen euro voor terug, aangezien velen later naar grotere clubs verhuisden. Jorginho, Ze Roberto en Lucio werden voor veel geld weggekaapt door Bayern München, Ze Elias belandde bij Inter en AS Roma deed een flinke greep uit de clubkas voor de aankoop van Paulo Sergio, Emerson en Juan. Technisch directeur Rudi Völler ziet de huidige situatie als een momentopname. "Voor volgend seizoen hebben we alweer een aantal Braziliaanse talenten op het oog. Het staat zo goed als vast dat we dan opnieuw een speler mét groeimarge naar hier halen. Een verhoging van de speelcultuur in ons elftal blijft de absolute vereiste", aldus de oud-international in die Welt. Eigenlijk zorgt Leverkusen voor een trendbreuk, want de meeste Bundesligaclubs zoeken net wel hun heil bij Braziliaanse voetballers. Er is sprake van een echt offensief, zeker in het aanvallende compartiment. Kampioen VfB Stuttgart haalde Ewerthon weg bij Zaragoza, MSV Duisburg geeft een nieuwe kans aan woelwater Ailton en Werder Bremen stelt al zijn hoop in de ontbolstering van middenvelder Carlos Alberto (22), die voor 7,8 miljoen euro werd overgenomen van Fluminense en aan de zijde van landgenoot Diego hoopt te ontploffen. "Ewerthon is snel, wendbaar, opportunistisch en past perfect in ons spelsysteem", verduidelijkt Armin Veh. "Door hem wordt onze aanval veel flexibeler en heb ik straks meer wisselmogelijkheden." Het huren van de 25-jarige spits, met een optie tot definitieve aankoop voor 6 miljoen euro, werd op gefrons onthaald, want kampioen VfB Stuttgart beschikt met Mario Gomez en Cacau over een van de gevaarlijkste aanvalsduo's in de Bundesliga. "Maar we moesten alert reageren. Ik had voor de Champions League nog behoefte aan een klassespeler." Carlos Alberto is naar eigen zeggen niet langer de partykoning bij uitstek. "Ik was jong, die tijd ligt achter me. Naldo en Diego hebben aangetoond dat Brazilianen heel gedisciplineerd kunnen leven en werken." Zonder de licht geblesseerde Franck Ribéry (knie), goed voor drie goals in twee duels, won Bayern München met 0-1 van Schalke 04 in Berlijn de finale van de Ligabeker. Miroslav Klose profiteerde in een matig duel van een misverstand tussen Mladen Krstajic en doelman Manuel Neuer. In de halve finales hadden Bayern en Schalke 04 kampioen VfB Stuttgart (2-0) en bekerwinnaar FC Nürnberg (4-2) uitgeschakeld. De Duitse voetbalbond schorste Mark van Bommel voor drie duels. Het betreft gelukkig alleen wedstrijden voor de Ligabeker. De Nederlandse middenvelder van Bayern München had zich, buiten het gezichtsveld van de scheidsrechter, aan opponent Fernando Meira vergrepen. De tv-camera's registreerden het incident. VfB Stuttgart betaalde 8 miljoen euro voor de Roemeense spits Ciprian Marica (21), die werd losgeweekt bij Shakhtar Donetsk en voor vier seizoenen tekende. Topschutter Mario Gomez (22) liet zijn overeenkomst openbreken tot 2012. Bij Hannover 96 neemt doelman Robert Enke (29) de aanvoerdersband over van Altin Lala (31), die onderkapitein werd. De Amerikaanse jeugdinternational Salvatore Zizzo, een middenvelder die over een Italiaans paspoort beschikt, tekende voor drie jaar en komt over van de Orange County Blue Stars. Pierre Womé (Werder Bremen) werd geopereerd aan de lies en is minstens een maand niet inzetbaar. De Kameroense verdediger mist daardoor de competitiestart, net als de Duitse international Torsten Frings. De aanvoerder is zes weken buiten strijd met een lichte beschadiging van de binnenband en kruisband van zijn rechterknie. De achttien eersteklassers samen haalden met 377.161 verkochte seizoenkaarten met een nieuw record. Borussia Dortmund (50.000), Schalke 04 (43.935) en Bayern München (37.000) leiden de dans. Schalke 04 verlengde de contracten van drie defensieve steunpilaren : Marcelo Bordon (31), Krstajic (33) tot 2011, doelman Neuer (21) tot 2012. VfL Wolfsburg nam middenvelder Alexander Laas (23) voor 1,5 miljoen euro over van HSV. HSV is 5 miljoen euro rijker dankzij de verkoop van de Ivoriaanse spits Boubacar Sanogo (24) aan Werder Bremen. FRéDéRIC VANHEULE