Met België-Spanje en Litouwen-België komt straks een einde aan de WK-kwalificatiecampagne van de Rode Duivels. Sinds de start op 18 augustus in 2004 met een oefenwedstrijd in Noorwegen speelden de Rode Duivels elf interlands. Drie vriendschappelijke en acht officiële. Van de vriendschappelijke werd gelijkgespeeld in Noorwegen (2-2), verloren bij Egypte (4-0) en gewonnen van Griekenland (2-0). De balans van de voorronde is drie keer winst, twee keer gelijk en drie keer verlies. De uitslagen : België-Litouwen 1-1, Spanje-België 2-0. België-Servië & Montenegro 0-2, België-Bosnië Herzegovina 4-1, San Marino-België 1-2, Servië & Montenegro-België 0-0, Bosnië Herzegovina-België 1-0 en België-San Marino 8-0. Welke keuzes maakte de bondscoach daarin en waren het altijd de goede ?
...

Met België-Spanje en Litouwen-België komt straks een einde aan de WK-kwalificatiecampagne van de Rode Duivels. Sinds de start op 18 augustus in 2004 met een oefenwedstrijd in Noorwegen speelden de Rode Duivels elf interlands. Drie vriendschappelijke en acht officiële. Van de vriendschappelijke werd gelijkgespeeld in Noorwegen (2-2), verloren bij Egypte (4-0) en gewonnen van Griekenland (2-0). De balans van de voorronde is drie keer winst, twee keer gelijk en drie keer verlies. De uitslagen : België-Litouwen 1-1, Spanje-België 2-0. België-Servië & Montenegro 0-2, België-Bosnië Herzegovina 4-1, San Marino-België 1-2, Servië & Montenegro-België 0-0, Bosnië Herzegovina-België 1-0 en België-San Marino 8-0. Welke keuzes maakte de bondscoach daarin en waren het altijd de goede ? Aanvankelijk Tristan Peersman en Erwin Lemmens, dan twee keer Peersman en Frédéric Herpoel, vervolgens vier keer Silvio Proto en Herpoel en evenveel keer Proto en Jan Moons. Twee titularissen : Peersman begon drie keer, sinds België-Servië & Montenegro staat Proto onder de lat. Herpoel was op één match na altijd tweede doelman, tenzij hij out was met een blessure. Sinds Bosnië bedankt hij voor een selectie. Eddy Snelders : "We zochten een doelman die punten pakte. We begonnen met Peersman, omdat die een paar maanden eerder goed had gepresteerd tegen Nederland. Plots begon die in eigen club problemen te krijgen en ging hij er psychologisch onderdoor. Van Herpoel vonden wij dat het een goeie doelman was, die goed in de groep lag, maar toch minder was dan eerst Peersman en daarna Proto. Die keuze ontgoochelde Frédéric. Hij is daar echter lang heel professioneel onder gebleven. Dat hij vriendschappelijk ook twee keer 90 minuten op de bank bleef en niet een helft mocht spelen, daar was ook een reden voor. Proto had het in augustus moeilijk bij Anderlecht, maar had ons eerder voldoening gegeven en dus lieten we hem 90 minuten staan, om hem vertrouwen te geven. In Egypte lieten we hem staan om in zijn tweede match de verdediging beter te leren kennen." Herpoel hekelde ook het gebrek aan communicatie, niemand praatte tegen hem. "Wij praatten wel met hem, Jacky Munaron allicht meer dan ik omdat ze vaak samen trainden. Als er een ei moest worden gelegd, kon hij dat wel kwijt. Is Frédéric op dat vlak echter ook niet iemand die veel inslikt ? Tot hij met zijn weigering naar buiten kwam, heb ik heel weinig van hem gemerkt." Was de dubbele pet van Munaron, keeperstrainer bij Anderlecht én bij de nationale ploeg, niet vervelend ? "Absoluut niet. Hij doet zijn job bij Anderlecht perfect en wij zijn ook heel tevreden. Hij kent een moeilijke periode op Anderlecht, maar heel die problematiek ligt niet in zijn handen. Absoluut niet."Met Proto staat er nu in principe iemand met toekomst. "Wij dachten dat van Peersman ook. Het zal van zijn prestaties bij zijn club afhangen. In de nieuwe generatie vind ik hem wel de voorloper. We hebben een kleine lacune gehad in keepers, in de opvolging Piot- Pfaff- Preud'homme. De Wilde was ook heel goed, maar die zat er iets onder. Daarna had je De Vlieger. Een ploeg die vaak onder ligt bij de tegenstander kan dat compenseren met een goeie organisatie en het boegbeeld daarvan is je doelman." Aanvankelijk weinig stabiliteit in het hart. Timmy Simons en Vincent Kompany, Simons en Daniel VanBuyten, Kompany en Van Buyten, weer Kompany en Simons, Philippe Clement en Simons zelfs, toen Kompany het in Egypte op het middenveld mocht proberen. Sinds Bosnië-thuis stabiliteit met Kompany en Van Buyten, op de wedstrijd in Belgrado na, toen de Anderlechtspeler geschorst was. Op rechts begon Eric Deflandre als titularis, tot die zich met rood buitenspel zette. Olivier DeCock en Olivier Doll kregen elk twee keer hun kans, de laatste vier wedstrijden is die positie voor Anthony VandenBorre. Op links begon Didier Dheedene twee keer, daarna kreeg Olivier Deschacht twee kansen, vervolgens was het drie keer aan Peter VanderHeyden en toen die geblesseerd raakte, kwam Deschacht opnieuw vier keer in de ploeg. Snelders : "Wat de kwaliteit van de centrale verdedigers betreft, is de combinatie Kompany-Van Buyten door de evolutie van die spelers de meest logische. In het begin werd Daniel verweten dat hij op één fase soms 'weg' was en dat werd vaak afgestraft, maar dat is nu minder. Wij hebben Daniel nooit gecontesteerd, alleen oefent de buitenwereld daar ook druk uit."Hij vond het niet normaal dat de aanvoerder van Hamburg thuis tegen Servië op de bank zat. "Club en land moet je scheiden van elkaar, maar ik denk dat Daniel zelden niet speelde en ook wel eens kritisch mag zijn tegenover zichzelf. Idem met Kompany of Vanden Borre. Als je je als tiener kan doorzetten op Anderlecht, weet je dat je snel in de nationale ploeg kan staan, maar ook dat je nog wel eens een foutje maakt. Zelfs routiniers doen dat. We hebben Simons naar achter gehaald, omdat hij met zijn snelheid nog wat kon goedmaken, maar de snelheid van Kompany maakte dat op het einde overbodig. Ik vind Kompany-Van Buyten complementair. Kopbalsterk, duelkrachtig en relatief snel voor hun lengte. In balbezit voetbaltechnisch vrij sterk. Kompany doet het soms nog wat overdreven, maar liever dat, dan iets te weinig. Als je geen 'voetballer' in de achterste lijn hebt, maar jongens die onder wat druk bezwijken, raak je nooit voorin. Daniel kan je desgevallend aanvallend ook nog gebruiken als de nood hoog is."Op de flanken was het zoeken. "In het begin vooral naar jongens die defensief sterk waren. Deflandre heeft zich niet alleen met rood buitenspel gezet, maar op het einde van vorig seizoen ook op Standard. Dan ga je er even uit. Met Vanden Borre heb je een voor- en een nadeel. Een nadeel is dat hij zich in de defensieve organisatie wat moeilijker integreert, niet altijd juist reageert. Het voordeel is dat hij offensief goed is, sterk en krachtig. In mijn ogen is dat zijn beste positie en is hij een verdediger voor de toekomst. "De appreciatie die ik voor Deschacht heb, is dat hij altijd wordt gecontesteerd, maar er nog steeds staat. Nog steeds klagen mensen over wat hij bij Anderlecht in die ploeg doet, maar hij staat er al vier jaar en in de rotatie is hij de enige vaste man. Ik vind hem een slimme speler. Geen jongen met uitzonderlijke kwaliteiten, maar iemand die verdedigend zijn werk doet. Aanvallend is hij wat beperkter, dus moet je een middenvelder voor hem zetten die de achterlijn kan halen. Hij moet maar voor één ding oppassen : dat hij zijn mentaliteit behoudt. Op training is hij al eens wat meer moe en durft er de kantjes aflopen. Met wat meer concurrentie zou hij dat niet doen. Van Damme heeft te weinig gespeeld. Toen Olivier even een mindere periode had, hebben we voor Van der Heyden gekozen, in wedstrijden waarin we de achterlijn moesten halen. Dat is altijd afwegen : kies je voor defensieve zekerheid of voor een offensieve optie." Defensief koos Aimé Anthuenis voor meestal twee, af en toe zelfs drie verdedigende middenvelders. Aanvankelijk Clement en Sven Vermant (tweemaal), Clement en Roberto Bisconti (twee keer, met thuis tegen Servië ook nog de assistentie van Walter Baseggio). Vanaf Bosnië-thuis werd Simons aan een terugkerende Yves Vanderhaeghe gekoppeld. In Belgrado werd de geblesseerde Simons vervangen door Bisconti. De geschorste Bart Goor werd na Spanje eerst nog vervangen door Van der Heyden, daarna drie keer door Koen Daerden en vervolgens twee keer door Jelle Van Damme. Op rechts was het sukkelen, bij gebrek aan rechtsmidden. Snelders : "Altijd leefde bij ons het gevoel dat we twee verdedigende middenvelders nodig hadden om de boel te organiseren, want we pakten in de EK-campagne veel te makkelijk goals. Op een bepaald moment moest je naar een vervanger zoeken voor Vanderhaeghe. Dat werd Clement, die sterk speelde in Nederland en eerder tegen Bulgarije. We hebben ook Bisconti gebruikt, die ons nooit ontgoochelde. Misschien brengen die aanvallend te weinig, maar welke verdedigende middenvelders doen dat wel ? "Een goeie optie op rechts was er niet, vandaar dat we soms met drie schuivende verdedigende middenvelders speelden. Op rechts hebben we Dufer geprobeerd, Englebert geprobeerd, Walasiak manifesteert zich opnieuw, maar een type Verheyen hebben we niet. De offensieve overschakeling leed daaronder, vooral buitenshuis. Baseggio speelde in de vorige campagne bijna alles, maar verdedigend verloren we dan weer de slag in het middenveld, omdat hij pas in actie schiet bij balbezit." Kan de doorbraak van Karel Geraerts, die als lopende middenvelder verdedigende aan offensieve kwaliteiten koppelt, iets oplossen ? "Bij Brugge was hij nog een verdedigende middenvelder die weinig in de grote rechthoek kwam. Die jongen heeft zich nu anders ontwikkeld en dat is een interessant alternatief. Vanderhaeghe is 35, Clement wordt wat ouder, dat neem je mee. Op links hebben we alternatieven, Goor is 32, maar Daerden meldt zich al. Toen Daerden tegen de Grieken geblesseerd raakte, heeft Van Damme het er ook goed gedaan en ik vond de kritiek op zijn optreden in Bosnië onterecht. Hij was niet slechter dan de rest. Jelle heeft kracht en lengte, alleen zijn technische mogelijkheden zijn beperkt. Maar tegen de Grieken was hij een van de beteren en in Bosnië kwam de eerste goeie pass naar Mbo Mpenza van zijn voet. "We zijn altijd uitgegaan van een 4-4-2 of een 4-5-1, maar offensief was het te weinig, omdat we met te veel mensen achter de bal speelden. Veel heeft te maken met de kracht van de tegenstander. Wij mogen tien keer tegen Servië spelen, tegen die ploeg scoren blijft moeilijk. Dat heeft met de kracht van die mannen te maken."Thomas Buffel speelde bijna alles, maar haalde minder rendement dan in zijn EK-campagne. "Die vond ik sterker, ja. Dat hij vorig seizoen zes maanden amper speelde bij Feyenoord, droegen wij ook mee, niet alleen fysiek, ook mentaal. De blakende vorm en het vertrouwen die zijn EK-campagne kenmerkten, waren er nu niet. Zijn voordeel : hij is weinig geblesseerd. Voetbaltechnisch blijft hij een van de betere : hij is wendbaar en kan een laatste pass geven. Dat die er niet altijd kwam, ligt voor een stuk ook wel aan het gebrek aan steun. Een alternatief was er niet. De problematiek van Baseggio kennen we en Blondel is tenger en jong. Het is te vroeg voor het grote werk, daarin heeft Sollied gelijk. Anderzijds : Thomas scoorde vier keer in elf interlands, maar hoeveel goals hebben we, op de twee matchen tegen San Marino na, gemaakt ?" Vijf in zes matchen. "Waarvan vier thuis tegen Bosnië. Heel weinig dus." Zes verschillende duo's : Wesley Sonck en Mbo Mpenza, Sonck en Buffel, Mbo en Emile Mpenza, Emile Mpenza en Luigi Pieroni, Mbo Mpenza en Pieroni en laatst Mbo Mpenza en Kevin Vandenbergh. Pieroni, vier keer in de basis, scoorde niet, Mbo Mpenza deed dat alleen vriendschappelijk tegen de Grieken en twee keer tegen San Marino. Emile Mpenza miste vier wedstrijden door mentaal forfait en twee door blessure. Sonck was slechts drie keer beschikbaar. Het op papier beste duo Sonck en Emile Mpenza speelde geen seconde samen. Koen Daerden is met drie goals, waarvan twee tegen San Marino, topschutter... Snelders : "Niet gescoord tegen Servië, niet in Spanje, niet in Bosnië en met moeite thuis tegen Litouwen. Je kan er niet naast kijken." Mogen we stellen dat België slechts twee spitsen van topniveau heeft, Sonck en Emile Mpenza en dat de rest allemaal wat minder is ? "Met die nuance dat Mbo nu een upgrade kreeg met drie goals in de laatste drie wedstrijden. Ik heb graag een spits die er komt, ook al werkt hij niet alle kansen af. De spitsen kregen heel weinig kansen, de moeilijkheidsgraad voor hen is soms heel hoog. We hebben wel weinig spelers die het op de beperkte ruimte kunnen, ook Emile heeft het daar moeilijk. Achteraf bekeken had hij ons wat sneller van dienst kunnen zijn. "Wat Luigi betreft : of hij er nog kan komen, hangt van zijn mentaliteit af. Luigi was vroeger timide, hij heeft door de jaren zelfvertrouwen gekregen. Een paar keer was hij heel scherp op training, maar daarnaast was hij niet altijd honderd procent geconcentreerd. Ik vond hem sterker als invaller, maar na een tijdje volstaat dat statuut niet meer."Verdedigend is de organisatie gevonden, maar dat ging ten koste van de aanval. Vooral buitenshuis. Snelders : "Dat eerste is een erfenis uit de vorige kwalificaties, die je wilde oplossen en waarvoor je misschien iets te veel jongens nodig had. Je begon vervolgens slecht, met puntenverlies thuis, en op verplaatsing hebben we, op een gelijkspel in Belgrado na, niks kunnen recupereren. Ons probleem is dat de ploeg op verplaatsing geregeld in kracht werd weggedrukt. Ook de vorige keer al, alleen in Bulgarije hebben we het goed gedaan. Duelkracht, fysieke présence : in veel andere landen is dat aanwezig, bij ons minder, op Daniel, Yves, Emile en Vincent na. "Om het aanvallend probleem op te lossen zou je iets tussen de lijnen moeten vinden, tussen middenveld en aanval. Terug naar één verdedigende middenvelder is een optie, maar het verleden toont aan dat dit niet altijd de goede was. De Europese resultaten van vorige week bewijzen wel één ding : over ons niveau moeten we niet te wild doen. De mogelijkheden blijven beperkt. Wij scoren niet, maar Germinal Beerschot, RC Genk, Anderlecht én Club Brugge deden dat vorige week evenmin. Zijn we nog langer competitief? Het water wordt troebel en de vissen hebben weinig kleur."PETER T'KINT'DUELKRACHT, FYSIEKE AANWEZIGHEID: IN VEEL LANDEN IS DAT ER, BIJ ONS MINDER.''Terug naar één verdedigende middenvelder is een optie.'