Vanavond vindt in het Olympisch Stadion te Rome de heenwedstrijd plaats van de bekerfinale met dezelfde finalisten als vorig jaar : Inter en AS Roma. De terugmatch vindt volgende week in Milaan plaats. Net als vorig jaar hoopt Inter de misnoegdheid bij de fans weg te nemen na de voortijdige uitschakeling in de Champions League en het missen van de titel, maar voor een club die al jaren wanhopig achter een nieuwe landstitel (de laatste dateert van 1989) of Europees succes (Inter won de UEFA-cup in 1998) aan loopt, is bekerwinst niet meer dan een troostprijs.
...

Vanavond vindt in het Olympisch Stadion te Rome de heenwedstrijd plaats van de bekerfinale met dezelfde finalisten als vorig jaar : Inter en AS Roma. De terugmatch vindt volgende week in Milaan plaats. Net als vorig jaar hoopt Inter de misnoegdheid bij de fans weg te nemen na de voortijdige uitschakeling in de Champions League en het missen van de titel, maar voor een club die al jaren wanhopig achter een nieuwe landstitel (de laatste dateert van 1989) of Europees succes (Inter won de UEFA-cup in 1998) aan loopt, is bekerwinst niet meer dan een troostprijs. Gezien de enorme bedragen die Massimo Moratti boven haalde (570,5 miljoen euro alleen aan transfers) sinds hij de club in 1994 overnam, is het een wonder dat Inter nog geen grote prijzen won. Moratti's koopgedrag toont aan dat riante investeringen zonder weloverwogen beleid niet meer zijn dan een dure vorm van masochisme. Veel respect krijgt Moratti dan ook niet van zijn eigen spelers of de pers. Na elke nieuwe opdoffer kondigt Moratti aan dat hij het voor bekeken houdt, om een paar dagen later opnieuw de portefeuille te openen en nog eens een flinke smak geld neer te leggen voor nieuwe vedetten die op hun beurt doodgeknuffeld worden. De loonlast bij Inter ligt intussen een pak hoger dan bij Juventus en Milan en komt met 144,3 miljoen euro aardig in de buurt van die bij Chelsea. De paternalistische aanpak maakt dat de kern van Inter bestaat uit overbetaalde en grillige ego's die alleen geïnteresseerd zijn in zichzelf. Vorig jaar trok Moratti Roberto Mancini aan als trainer in de hoop dat die van de verzameling dure egoïsten een team zou maken. Mancini moest echter genoegen nemen met een derde plaats, ook dit jaar het hoogst haalbare. De Italiaanse beker behoedde de trainer vorig jaar voor een voortijdig ontslag, maar een paar weken geleden hing na de Europese uitschakeling een trainersontslag opnieuw in de lucht. Vorige week bevestigde Moratti echter dat hij zeker met de huidige trainer verder wil en dat het "niet zo verstandig leek om de hele spelersgroep grondig overhoop te halen." Francesco Totti speelde vorige donderdag precies 67 dagen na zijn blessure probleemloos 74 minuten in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Lodigiani. Verwacht wordt dat hij vanavond (3 mei) met AS Roma zijn comeback maakt in de heenwedstrijd van de bekerfinale. Giuseppe Favalli, de 34-jarige flankverdediger van Inter, staat op het punt een tweejarig contract te tekenen met AC Milan. Lecce weet sinds vorige week dat het na dit seizoen samen met Treviso naar tweede zakt. Zondag geraakte ook de derde daler bekend : het Siciliaanse Messina. In tweede klasse wordt vanaf komend seizoen een salary cap en een beperking qua contractspelers ingesteld. Straks mag elke tweedeklasser maximaal 22 spelers onder contract hebben, plus 4 die uit eigen jeugd doorgegroeid zijn. Binnen twee jaar mogen dat nog 20 spelers zijn, plus 4 uit eigen jeugd. Volgend jaar mag maximaal 70 procent van het clubbudget naar salarissen gaan, na 2008 nog hooguit 60 procent. Napoli stijgt na twee jaar derde klasse opnieuw naar tweede. Vieri, die in januari een plaats op de bank bij Milan ruilde voor een stek bij Monaco om zijn WK-deelname niet in het gedrang te brengen, moet dat WK aan zich laten voorbij gaan. Hij sukkelt al meer dan een maand met een aanhoudende blessure aan de ligamenten van de linkerknie en geraakt niet tijdig fit voor de WK-selectie bekendgemaakt wordt. l