Cvijan Milosevic, de afscheidnemende offensieve middenvelder van Westerlo, kent Amiens goed omdat zijn broer Zoran er een jaar speelde vooraleer hij naar Duitsland verkaste. "Terwijl de oorlog in Bosnië woedde, werd Zoran in Amiens heel goed opgevangen. Hij vertelde me vaak dat er bij die ploeg heel goede jongeren waren." Gerald Baticle en Teddy Bertin zijn twee parels van het Franse voetbal die hun opleiding bij Amiens...

Cvijan Milosevic, de afscheidnemende offensieve middenvelder van Westerlo, kent Amiens goed omdat zijn broer Zoran er een jaar speelde vooraleer hij naar Duitsland verkaste. "Terwijl de oorlog in Bosnië woedde, werd Zoran in Amiens heel goed opgevangen. Hij vertelde me vaak dat er bij die ploeg heel goede jongeren waren." Gerald Baticle en Teddy Bertin zijn twee parels van het Franse voetbal die hun opleiding bij Amiens kregen. De eerste werd weggeplukt door Guy Roux en scoorde aan de lopende band voor Auxerre. Op een gegeven ogenblik had Anderlecht belangstelling voor hem, maar hij sluit nu zijn loopbaan af bij Metz. Daar scoorde hij dit seizoen 15 maal. Teddy Bertin had minder geluk. Hij verzeilde op het slechte moment bij clubs als Le Havre en Marseille. Dit seizoen zakte hij met Straatsburg naar tweede klasse, maar vorige zaterdag compenseerde hij dat toch met winst van de Franse beker. Dat dit precies tegen Amiens gebeurde, gaf aan de zege een speciaal tintje. "Amiens, dat dit seizoen zijn honderdste verjaardag vierde, is nog altijd mijn club", verklaarde hij. "Ik heb er altijd veel kameraadschap gevoeld." Jammer genoeg hebben de stad en de politiek in Amiens te laat begrepen dat voetbal een ongelooflijk sterk communicatiekanaal kan zijn. Amiens miste de trein van het professionalisme, maar lijkt nu onder leiding van trainer Denis Troch toch aan een inhaalbeweging begonnen. Zo speelt de ploeg niet langer in een verouderd stadion, maar in het mooie complex La Licorne, waar dit seizoen de promotie naar tweede klasse werd afgedwongen. Amiens bereikte ook de bekerfinale. Die ging in de strafschoppen met 5-4 verloren, maar het gedegen weerwerk geeft aan dat Amiens straks een tweedeklasser wordt om rekening mee te houden. Misschien kan Amiens, dat nog nooit in de hoogste klasse aantrad, wel in de voetsporen treden van Auxerre, Troyes en Guingamp. Ondanks het feit dat zij in een kleine stad spelen, betekenen ze toch een en ander in het Franse voetbal. De plaats in de bekerfinale was in ieder geval een welkome afwisseling voor de mensen uit de regio, die het de afgelopen maanden door talloze overstromingen zwaar te verduren kregen. Teddy Bertin, die met Straatsburg weliswaar zakt maar straks als troostprijs toch ook Europees mag spelen, benadrukte alvast ook nog eens dat het allemaal aan de opleiding van Amiens te danken is, dat hij zo ver raakte in het voetbal. (PB)