1. Kan u nu al de economische schade voor het Belgische voetbal - je hoort bedragen van 100 miljoen euro vallen - becijferen?

'Neen, omdat we nog een heleboel clausules niet kennen. Wat gaan de televisiezenders doen met de uitzendrechten die ze al betaalden? Terugvorderen? Als er niet meer wordt gevoetbald, gaat dat internationaal al snel over een paar miljard euro dat uit het voetbal verdwijnt. Dat is geld dat niet naar België kan doorsijpelen. Idem met de abonnees, heel wat mensen hebben betaald voor play-offs. Gaat dat worden gecompenseerd? En zo ja, hoe?'

2. Geen play-offs, valt dat te becijferen?

'Dat is ook heel moeilijk, maar ik heb het virtueel al een keer nagerekend. De laatste edities waren er gemiddeld 550.000 bezoekers in play-off 1. Tegen 20 euro per ticket kom je al snel aan 11 miljoen euro. Alleen al tickets. Stel dat die 550.000 gemiddeld 10 euro besteden aan drank of eten, dan is dat nog eens 5,5 miljoen euro die wegvalt. Omzet hé, daarin zit ook btw en kostprijs. Neem daarbovenop merchandising, Club werd kampioen, maar ik zie mensen online geen shirt of sjaal kopen naar aanleiding van die titel. Tegen 20, 25 of 30 euro is dat ook weer een aanzienlijk bedrag dat wegvalt. Idem met shirtjes die in de euforie van de laatste vijf speeldagen worden verkocht. Stel dat KV Mechelen erbij was geraakt, wat een feest zou dat niet zijn geweest?'

3. Zijn er ook gevolgen voor de langere termijn?

'Uiteraard. Als sponsorcontracten doorlopen, kan ik mij nu goed inbeelden dat veel van die sponsors redeneren: we hebben vijf wedstrijden niet gekregen, hoe gaan jullie dat compenseren? De vraag is ook: kán dat wel worden gecompenseerd, als we volgend seizoen zouden overschakelen naar een ander competitieformat? In de huidige formule hebben de sponsors 40 wedstrijden, waarvan 20 thuismatchen in hun pakket. Als ze overschakelen naar 18 clubs in 1A, worden dat 34 wedstrijden, waarvan 17 thuiswedstrijden. Zonder play-offs vallen vijf leuke matchen weg, en krijg je er twee bij tegen 'Janneke en Pietje'. Voor volgend seizoen verwacht ik minder commerciële inkomsten voor de clubs, maar ook minder abonnementen, want tenslotte doe je het voor de play-offs. Dit is een pandemie waarvan de effecten nog een tijdje gaan nazinderen.'

4. Ook nog niet te berekenen: de gevolgen van de correctie op de transfermarkt?

'De mondiale transfermarkt is de voorbije jaren naar 8 miljard euro gegaan, dat is een explosie. Een deel daarvan sijpelde door naar de Belgische competitie, want wij zijn een exporteur van voetbaltalent. Wij halen binnen en sturen door, met winst. Ik verwacht dat dit ook voor volgend seizoen een effect zal hebben, maar dat we ons hiervan de komende jaren wel zullen herstellen.'

5. Verwacht u als gevolg hiervan een natuurlijke selectie?

'Dat is een typisch gegeven in sport: de grote spelers zullen overleven, maar het zijn zij die eronder zitten, die misschien verzuipen. Dan denk ik op Belgisch niveau niet alleen aan 1A, maar ook aan 1B en aan alle amateurclubs. Hopelijk gaan ze daar eindelijk eens wat rationeler beginnen te denken. Ik ben geen voorstander van een profcompetitie met twintig, maar misschien schieten er straks slechts twintig over. Een heel oude econoom noemt dit soort crisissen een 'creatieve destructie'. Soms is een crisis een zegen, het slechte valt ertussenuit en er komen nieuwe, creatieve dingen in de plaats. Corona gaat aan de boom schudden en we zullen zien wie er overblijft.'

1. Kan u nu al de economische schade voor het Belgische voetbal - je hoort bedragen van 100 miljoen euro vallen - becijferen? 'Neen, omdat we nog een heleboel clausules niet kennen. Wat gaan de televisiezenders doen met de uitzendrechten die ze al betaalden? Terugvorderen? Als er niet meer wordt gevoetbald, gaat dat internationaal al snel over een paar miljard euro dat uit het voetbal verdwijnt. Dat is geld dat niet naar België kan doorsijpelen. Idem met de abonnees, heel wat mensen hebben betaald voor play-offs. Gaat dat worden gecompenseerd? En zo ja, hoe?' 2. Geen play-offs, valt dat te becijferen? 'Dat is ook heel moeilijk, maar ik heb het virtueel al een keer nagerekend. De laatste edities waren er gemiddeld 550.000 bezoekers in play-off 1. Tegen 20 euro per ticket kom je al snel aan 11 miljoen euro. Alleen al tickets. Stel dat die 550.000 gemiddeld 10 euro besteden aan drank of eten, dan is dat nog eens 5,5 miljoen euro die wegvalt. Omzet hé, daarin zit ook btw en kostprijs. Neem daarbovenop merchandising, Club werd kampioen, maar ik zie mensen online geen shirt of sjaal kopen naar aanleiding van die titel. Tegen 20, 25 of 30 euro is dat ook weer een aanzienlijk bedrag dat wegvalt. Idem met shirtjes die in de euforie van de laatste vijf speeldagen worden verkocht. Stel dat KV Mechelen erbij was geraakt, wat een feest zou dat niet zijn geweest?' 3. Zijn er ook gevolgen voor de langere termijn? 'Uiteraard. Als sponsorcontracten doorlopen, kan ik mij nu goed inbeelden dat veel van die sponsors redeneren: we hebben vijf wedstrijden niet gekregen, hoe gaan jullie dat compenseren? De vraag is ook: kán dat wel worden gecompenseerd, als we volgend seizoen zouden overschakelen naar een ander competitieformat? In de huidige formule hebben de sponsors 40 wedstrijden, waarvan 20 thuismatchen in hun pakket. Als ze overschakelen naar 18 clubs in 1A, worden dat 34 wedstrijden, waarvan 17 thuiswedstrijden. Zonder play-offs vallen vijf leuke matchen weg, en krijg je er twee bij tegen 'Janneke en Pietje'. Voor volgend seizoen verwacht ik minder commerciële inkomsten voor de clubs, maar ook minder abonnementen, want tenslotte doe je het voor de play-offs. Dit is een pandemie waarvan de effecten nog een tijdje gaan nazinderen.' 4. Ook nog niet te berekenen: de gevolgen van de correctie op de transfermarkt? 'De mondiale transfermarkt is de voorbije jaren naar 8 miljard euro gegaan, dat is een explosie. Een deel daarvan sijpelde door naar de Belgische competitie, want wij zijn een exporteur van voetbaltalent. Wij halen binnen en sturen door, met winst. Ik verwacht dat dit ook voor volgend seizoen een effect zal hebben, maar dat we ons hiervan de komende jaren wel zullen herstellen.' 5. Verwacht u als gevolg hiervan een natuurlijke selectie? 'Dat is een typisch gegeven in sport: de grote spelers zullen overleven, maar het zijn zij die eronder zitten, die misschien verzuipen. Dan denk ik op Belgisch niveau niet alleen aan 1A, maar ook aan 1B en aan alle amateurclubs. Hopelijk gaan ze daar eindelijk eens wat rationeler beginnen te denken. Ik ben geen voorstander van een profcompetitie met twintig, maar misschien schieten er straks slechts twintig over. Een heel oude econoom noemt dit soort crisissen een 'creatieve destructie'. Soms is een crisis een zegen, het slechte valt ertussenuit en er komen nieuwe, creatieve dingen in de plaats. Corona gaat aan de boom schudden en we zullen zien wie er overblijft.'