Ook Mehdi Carcela maakte afgelopen vrijdag op Daknam kennis met de snelheid en beweeglijkheid van Derick Katuku Tshimanga. De 22-jarige linksback is onder Peter Maes bezig aan een opmerkelijk seizoen bij revelatie Lokeren. Dat ontging bijvoorbeeld ook bondscoach Georges Leekens niet, wiens assistent Marc Wilmots trouwens het duel tegen Standard volgde. Hij nam de Congolese Belg op in zijn voorselectie van 38 spelers voor de oefeninte...

Ook Mehdi Carcela maakte afgelopen vrijdag op Daknam kennis met de snelheid en beweeglijkheid van Derick Katuku Tshimanga. De 22-jarige linksback is onder Peter Maes bezig aan een opmerkelijk seizoen bij revelatie Lokeren. Dat ontging bijvoorbeeld ook bondscoach Georges Leekens niet, wiens assistent Marc Wilmots trouwens het duel tegen Standard volgde. Hij nam de Congolese Belg op in zijn voorselectie van 38 spelers voor de oefeninterland tegen Rusland midden november. "Ik was degene die hem destijds uit de B-kern haalde", herinnert Leekens zich. "Hij opereerde toen als linkerflankspeler, maar ik vertrouwde hem een plaats in de verdediging toe. Veel mensen begrepen het niet, ze vroegen me: 'Waarom doe je dat?' Ik antwoordde hen toen: 'Je zult wel zien!' Tshimanga kan een heel mooie loopbaan realiseren als hij zo verder werkt. Hij is snel, technisch sterk en zijn kracht neemt toe. Wat ik ook bewonder, dat blijft zijn luisterbereidheid. Hij wil bijleren, neemt de tips goed aan die hem worden gegeven. We spreken hier over een intelligente jongen, die het collectief laat primeren en helemaal niet egoïstisch is. Die oproeping moet voor hem een aanmoediging betekenen." Alhoewel hij tegenwoordig in de buurt van het stadion woont, is de timide Tshimanga afkomstig van Antwerpen. In de jeugd kwam de vinnige flankspeler uit voor Wilrijk en Duffel, tot hij op zijn zestiende naar Lokeren verkaste en daar aanvankelijk bij de provinciale junioren werd ondergebracht. "Er bestonden toen heel wat twijfels over zijn mogelijkheden", weet assistent-trainer Rudi Cossey. "Derick zocht lang naar zijn plaats en werd een beetje overal op het veld gezet: vooraan, achteraan, links of rechts. Hij acteerde daardoor heel onregelmatig. Luc Van Hoorick, de toenmalige trainer van de beloften, overtuigde ons toen hem te behouden. Hij loofde bepaalde kwaliteiten, maar opperde dat we vooral geduld moesten oefenen en er veel werk in moesten steken. Derick zou zijn potentieel wel benutten. Toch is het pas sinds de komst van Peter Maes dat hij veel continuïteit vertoont." Ook Willy Reynders werkte met Tshimanga samen bij de beloften. De huidige sportief directeur zal waarschijnlijk Maes wel getipt hebben over de ex-jeugdinternational. "Je moet blind zijn om zijn talent niet te zien", stelt de Limburger. "Voor een jonge gast van zijn leeftijd is hij al heel matuur. In bepaalde opzichten doet hij me terugdenken aan Nana Asare. Hij kan de hele flank bestrijken, zorgt voor diepgang en een goede voorzet." door daniel devos en frédéric vanheule'Tshimanga kan een heel mooie loopbaan realiseren als hij zo verder werkt.' Georges Leekens