SPELCULTUUR OFFENSIEF AFGEBOT

Na het terugtreden van Pavel Nedved liep het in de kwalificatieronde even niet meer gesmeerd voor de Tsjechen. Ze verloren twee keer tegen Nederland en ook nog eens tegen Roemenië. Tsjechië eindigde als tweede, maar bereikte alsnog het WK in Duitsland, want met Nedved er opnieuw bij versloeg het in de barrages Noorwegen met 1-0.
...

Na het terugtreden van Pavel Nedved liep het in de kwalificatieronde even niet meer gesmeerd voor de Tsjechen. Ze verloren twee keer tegen Nederland en ook nog eens tegen Roemenië. Tsjechië eindigde als tweede, maar bereikte alsnog het WK in Duitsland, want met Nedved er opnieuw bij versloeg het in de barrages Noorwegen met 1-0. Zelfs al troffen de Tsjechen met 37 goals meer raak dan eender welk ander Europees team, het offensieve spel waarmee ze op het EK in Portugal voetballiefhebbers in verrukking brachten, is de jongste tijd enigszins afgebot. De boomlange spitsen Jan Koller en Vratislav Lokvenc zijn al sinds de herfst door kruisbandletsels buiten strijd, maar uiteindelijk zijn ze fit geraakt. Zodat het idee om met één spits te spelen, Milan Baros, wellicht wordt opgeborgen. Samengeklonken met Slovakije heeft Tsjechië een rijke voetbaltraditie. De scheiding van Slovakije, dertien jaar geleden, heeft de Tsjechen niet echt parten gespeeld - getuige hun tweede plaats op de wereldranglijst van de FIFA. Voor een generatie extreem getalenteerde spelers - Nedved, Karel Poborsky - is dit de laatste kans om uit te blinken in een landencompetitie, want ze hebben allemaal de kaap van de dertig jaar overschreden. Maar de opvolgers staan al te trappelen van ongeduld : in 2002 werd Tsjechië Europees kampioen bij de min-21-jarigen. Op 13 november 2005 vierde Karel Brückner in Praag zijn 66ste verjaardag. Drie dagen later plaatste Tsjechië zich voor de eindronde van het WK, Brückner noemde het zijn grootste succes. Toen hij de nationale ploeg in 2002 overnam - na de gemiste kwalificatie voor het WK in Zuid-Korea en Japan -, geloofden velen dat het niet zou klikken met de generatie van Tsjechische vedetten. Dat bleek een verkeerde inschatting. Brückner, een tacticus en een psycholoog, gaat met zijn spelers om als betrof het zijn kleinkinderen en wordt door het team bijzonder gewaardeerd. Zijn streven om in de spelersgroep een familiale sfeer te kneden, heeft onder meer Marek Heinz en Tomá s Rosicky over hun bij hun club opgelopen vertrouwenscrisis geholpen. Bij de nationale ploeg bloeiden ze weer open. Pavel Nedved zegt : "Brückner weet wat de spelers nodig hebben." In de 39ste minuut van de halve finale van het EK in Portugal - tegen de latere winnaar, Griekenland - verdraaide Pavel Nedved zijn knie en moest het veld verlaten. Het leek het trieste einde van zijn internationale carrière. Nedved had namelijk aangekondigd dat hij na dat EK afscheid zou nemen van de nationale ploeg. Maar zoals Zinédine Zidane in Frankrijk en Luis Figo in Portugal kwam hij met het oog op het WK op zijn beslissing terug. Nedved speelt al tien jaar in de Italiaanse Serie A. Met Lazio Roma bereikte hij in het seizoen 1999/2000 de dubbel (beker en titel), het jaar daarop vertrok hij voor 41 miljoen euro naar Juventus Turijn. Daar moest hij de naar Real Madrid vertrokken Zidane doen vergeten. Met de Oude Dame werd hij drie keer Italiaans kampioen.