LANDINFO

OPPERVLAKTE 78.866 km2
...

OPPERVLAKTE 78.866 km2 INWONERS 10.644.842 HOOFDSTAD Praag WEBSITE nv.fotbal.czPAVEL VRBA l 52 jaar l Bescheiden trainer met knap palmares. Jeugdcoach van Tsjechië en even assistent-bondscoach van... Slovakije, waar hij Zilina in 2007 naar de landstitel leidde. Won met Viktoria Pilsen twee landstitels en bereikte de poules van de Champions League. Bondscoach sinds eind 2013.PAVEL VRBA: 'We moesten elkaar leren kennen. Ik probeerde de spelers duidelijk te maken hoe ik wilde spelen, maar ik moest ook hun wensen en mogelijkheden ontdekken. Als bondscoach is het niet vanzelfsprekend om veranderingen snel door te drukken, daarvoor ben je te weinig bij elkaar. Een paar dagen, meer niet, soms gevolgd door een periode waarin je elkaar vier maanden niet ziet.' VRBA: 'Ik wil dat voetbal interessant is: aanvallend en met veel beweging. Het is de bedoeling dat we méér scoren dan de tegenstander, maar je moet altijd rekening houden met de sterkte van de andere ploeg en je er soms bij neerleggen dat je de match niet zal domineren.' VRBA: 'Weten hoe je wilt spelen en dat ook aan de spelers duidelijk kunnen maken. En je hebt kwaliteit - uiteraard - en gezond verstand tijdens de wedstrijd nodig. Met uitzondering van Petr Cech hebben we geen sterren in de ploeg, daarom hebben we de voorbije jaren de nadruk gelegd op teamwork, tactiek en stilstaande fases.' VRBA: 'Petr is in de eerste plaats een winnaar en zulke spelers zijn altijd belangrijk voor een team. Een echte prof die de andere jongens tijdens de match en in de kleedkamer kan helpen. Tomás is 35 jaar en was langdurig geblesseerd, maar het blijft een uitzonderlijke voetballer die gelukkig niet veel wedstrijden nodig heeft om op niveau te geraken.' VRBA: 'Absoluut. We kunnen alle vier naar de volgende ronde doorstoten, met Spanje als favoriet voor de groepszege. Na een mislukt WK in Brazilië zal de regerende Europese kampioen wellicht heel gemotiveerd zijn om te bewijzen dat hij nog altijd een van de sterkste voetballanden is. Tegen Turkije hebben we in oktober 2014 nog gewonnen, maar ik heb gemerkt dat ze nu gedisciplineerder zijn. Kroatië beschikt over jongens die bij de beste clubs ter wereld spelen - Modric, Rakitic... - en voetbalt volledig naar het beeld van die clubs. Elk punt zal een gewonnen punt zijn, maar we willen absoluut de volgende ronde halen.' VRBA: 'Ik vind dat een positieve evolutie, want ze kunnen zich op een toernooi naar een hoger niveau pushen. De Tsjechische competitie wordt steeds sterker, ook omdat onze clubs - Viktoria Pilsen en Sparta Praag - het de voorbije jaren in Europa goed hebben gedaan. Voor onze jonge talenten zou het niet slecht zijn om een paar jaar langer in Tsjechië te blijven. Beter elke week een match spelen dan ergens in een topcompetitie op de bank zitten.' Als er een zekerheid is in Oost-Europa, dan wel deze: Tsjechië is er sinds de scheiding van Slovakije altijd bij. Meer nog. Het speelde in 1996 de finale, in 2004 de halve. De coach van toen, Karel Brückner, is nu adviseur van bondscoach Pavel Vrba. Hét probleem van de Tsjechen is: hoe vervangen we Tomás Rosicky, al bijna een jaar out met een knieletsel opgelopen tegen IJsland. Vrba nam de 100-voudige international nog op in zijn voorselectie, maar of er straks nog interlands bij komen, valt te betwijfelen. Arsenal liet de Tsjech vertrekken als vrije speler. Op doelman Petr Cech na is het een ploeg met spelers die niet voor de grootste Europese topclubs voetballen. Een paar jongens spelen in Duitsland, anderen in Turkije. De kracht ligt, anders dan bij de Kroaten of de Spanjaarden, in het collectief. En in het aanvallende gedeelte, want betrouwbaar waren de Tsjechen achterin ook niet. In geen enkele van de tien kwalificatiewedstrijden hield Tsjechië de nul. Daar heeft ook het grote offensieve vermogen van de beide vleugelbacks - Kaderábek en Limbersky - iets mee te maken. Tactisch evolueren de Tsjechen in een 4-2-3-1, met Tomás Necid in de punt. Necid voetbalt bij Bursaspor en barreerde daar Tom De Sutter. Uitkijken is het ook naar linksbuiten Ladislav Krejci, die een paar jaar geleden indruk maakte bij Sparta Praag en César Azpilicueta (Chelsea) een barre avond bezorgde. Clubs uit de Premier League volgden hem, maar hij zit uiteindelijk nog steeds in Praag. Op het middenveld is het vechten voor de plaatsjes. Onder hen ook Lukás Marecek, een alternatief als verdedigende middenvelder. Marecek, nu Sparta Praag, voetbalde eerder voor Anderlecht. JAROMIR BOSAK CESKA TELEVIZE 'Het grootste probleem van deze Tsjechische ploeg is een gebrek aan spelers bij de Europese topploegen. De bondscoach, Pavel Vrba, wordt terecht bejubeld voor de manier waarop hij het team aanvallend laat voetballen, maar de grote vraag is of hij dat straks ook tegen Spanje en Kroatië zal durven. Zal hij ook dan uitgaan van de eigen sterkte? 'En belangrijker nog: heeft hij in zijn selectie van 23 man voldoende spelers opgenomen om offensief voetbal te brengen? De Tsjechische nationale ploeg heeft op dit moment geen enkele spits die in een topcompetitie achttien goals of meer kan scoren.'l Tsjechië speelde op het EK van 1996 tweemaal tegen Duitsland: in de groepsfase én in de finale, toen de Duitsers wonnen met de Gouden Goal. In dat jaar won het slechts twee keer binnen de 120 minuten, speelde het twee keer gelijk (winst in halve finale met strafschoppen) en verloor het beide duels van Duitsland. l Verdediger Michal Kadlec is de zoon van Miroslav Kadlec, kapitein in 1996. l Theodor Gebre Selassie, rechtsachter, is de eerste international van Afrikaanse afkomst bij Tsjechië. Zijn vader kwam uit Ethiopië, zijn zus speelt voor de nationale handbalploeg.JIRÍ SKALÁK: 'We zitten in een goede flow. Het was een zware loting en we wisten dat het moeilijk zou worden, maar de groepswinst zegt alles over de kwaliteit en de vastberadenheid van ons team. Door onze overwinning in de openingswedstrijd in Praag tegen Nederland zaten we meteen op het goede spoor, de tweede match in Turkije wonnen we ook. Groepswinnaar, fantastisch. Toen we in onze laatste wedstrijd met 2-3 wonnen in Amsterdam, hing er een vreemde sfeer in het stadion. Nederland dat was uitgeschakeld, wie had dat verwacht? Maar wij, IJsland en Turkije verdienden de kwalificatie.' SKALÁK: 'De zwaarste van allemaal zeker? Er is heel weinig foutenmarge. En meteen moeten beginnen tegen Spanje, dat ik nog altijd de sterkste ploeg in Europa vind. Net iets beter dan Engeland en Frankrijk. We beginnen als underdog, al hoeft dat geen nadeel te zijn, en bij verlies zullen we wellicht de volgende twee matchen moeten winnen.' SKALÁK: 'Het Spaanse voetbal is op techniek gebaseerd, terwijl wij in de eerste plaats vanuit een sterke organisatie vertrekken. We houden ervan om onder druk te staan en laten de anderen voetballen, om dan zelf snel uit te breken. Snel omschakelen en vlot scoren zijn onze troeven.' SKALÁK: 'Spanje ís favoriet voor groepswinst, maar dat betekent niets. Het is geen competitie over veertig wedstrijden. In die drie matchen moet je telkens top zijn en is het dikwijls de vorm van de dag die beslissend is. Turkije kennen we. In de voorlaatste wedstrijd kwamen ze in Praag winnen, maar dat zegt niets omdat wij al gekwalificeerd waren. Kroatië is nooit slecht op een toernooi, een mooie verzameling voetballers ook. Het zal nipt zijn.' SKALÁK: 'Een speler moet niets eisen. Tegen Kazachstan, Turkije en Nederland mocht ik spelen, in de oefenwedstrijden tegen Servië, Polen, Schotland en Zweden was ik er ook bij. Het was een mooi seizoen in Brighton. Voortdurend rond de tweede of derde plaats gestaan, alleen is het spijtig dat we in de play-offs het derde ticket voor de Premier League niet konden pakken. Na amper een jaar ben ik al goed ingeburgerd in Engeland. We spelen verzorgd en aanvallend voetbal, al voel ik me ook goed bij de manier waarop de bondscoach ons laat spelen. De openingswedstrijd kan niet snel genoeg komen.' SKALÁK: 'Wij zijn ons allemaal bewust van de successen in het verleden, ook al was ik in 1996 amper vier jaar. We moeten onszelf druk opleggen. We hebben al eens de halve finale en de finale gespeeld. Misschien kunnen we dit jaar winnen?' (lacht) 'Voor onze jonge talenten zou het niet slecht zijn om een paar jaar langer in Tsjechië te blijven.' PAVEL VRBA