trainer Nabil Maâloul (TUN)

Wat is de ambitie van Tunesië?

'We zullen ons spel proberen te spelen en onze wil aan de teams opleggen, ook al kregen we met Engeland en vooral België zware tegenstanders voorgeschoteld. Maar ik maak me sterk dat we ook in die wedstrijden iets kunnen doen. Waarom zou Tunesië geen kanshebber voor de tweede ronde kunnen zijn? Ik schat België nog iets hoger in dan Engeland. De Rode Duivels behoorden op het EK in Frankrijk al tot de favorieten, in Rusland is dat niet anders. Roberto Martínez is een goede coach die de tekortkomingen in het spel heeft aangepakt, en België beschikt bovendien ook nog eens over twee geweldige doelmannen.'

ELLYES SKHIRI, getty
ELLYES SKHIRI © getty

Op het WK van 1998 verloor Tunesië met 2-0 van Engeland, jullie eerste tegenstander. Hebt u nog herinneringen aan die wedstrijd?

'Niet meteen. In die twintig jaar is het voetbal enorm geëvolueerd, zeker in Engeland. Het voetbal in de Premier League heeft door de komst van buitenlandse topcoaches - Pep Guardiola, José Mourinho, Arsène Wenger... - een metamorfose ondergaan, wat ook het voetbal van de nationale ploeg heeft beïnvloed.'

Hoe belangrijk zal het voor Tunesië zijn om de discipline in de selectie te bewaren?

'Dat is niet alleen voor ons, maar voor alle teams het geval. In onze selectie zitten jongens die van overal komen - Frankrijk, Engeland, Qatar... -, maar die tegelijk onze regels moeten volgen. We hebben goede en technisch sterke spelers, maar het zal belangrijk zijn om een goede sfeer en eensgezindheid tussen de spelers te creëren.'

Wat is uw voetbalvisie?

'We willen altijd, tegen gelijk welke tegenstander, domineren. Tijdens de kwalificaties speelden we soms in een 4-3-3, in andere matchen koos ik voor een 4-2-3-1. Ik ga uit van een 4-3-3, met bijvoorbeeld Naïm Sliti van Dijon op de flanken, maar op een eindronde van een WK moeten we tactisch flexibel zijn. We spelen tegen Engeland, België en Panama, waardoor onze veldbezetting telkens kan verschillen.'

Maar u wil toch van de eigen sterkte uitgaan?

'Ja, want deze selectie kan dat. We hebben sterke verdedigers, voorin beschikken we over vaardige en snelle spelers. Zelfs tegen België of Engeland willen we zélf voetballen.'

Aanvaller Youssef Msakni scheurde begin april zijn kruisbanden. Hoe belangrijk was hij voor het team?

'Enorm. Engeland heeft Harry Kane, België Eden Hazard en wij Msakni, een goede dribbelaar en iemand die vlot scoorde. Zonde dat hij er niet bij is.'

In welke mate kunnen Saîf-Eddine Khaoui (Troyes), Ellyes Skhiri (Montpellier) en Mouez Hassen (Chateauroux) de groep sterker maken?

'Ze spelen in Frankrijk, waardoor ze een iets hoger ritme gewend zijn dan de spelers die in de Tunesische competitie voetballen. Die snelheid missen we misschien nog, maar in het verleden heeft Tunesië het tegen Europese landen altijd goed gedaan.'

de kenner ALAEDDINE YAHIA

Tunesisch oud-international

'Ik ben vooral verheugd voor bondscoach Nabil Maâloul, die ik vrij goed ken. Want het was al van 2006 geleden dat Tunesië nog eens deelnam aan een WK-eindronde. Natuurlijk is het zo dat wij in vergelijking met bijvoorbeeld Marokko of Algerije niet over de beste individuele talenten beschikken. Maar in de verschillende internationale competities hebben die landen het moeilijk om ons te verslaan omdat wij dat compenseren met een groot collectief, veel discipline, een compact blok en een echt gevoel voor opoffering. De terugkeer tegen RD Congo in september (2-2), na een 2-0-achterstand, toonde de karaktersterkte van de spelersgroep. Zelfs tegen de toplanden zal Tunesië altijd zijn ware gezicht tonen. Maar we moeten nu ook niet liegen, België en Engeland blijven met voorsprong de favorieten.

Aymen Abdennour, AFP
Aymen Abdennour © AFP

'Er is één zaak die je niet koopt in het voetbal en dat is ervaring. Dat missen wij. Ook op het middenveld komen we nog wat stevigheid te kort. Aanvallend is het interessant om te zien tot wat Naïm Sliti en Wahbi Kahzri in staat zijn. Maar we missen wel een stofzuiger achter hen. En jammer genoeg is de blessure van Youssef Msakni een ferme klap. Hij is een flankspeler die nog weinig bekend is in Europa, maar die over een uitzonderlijk talent beschikt. Msakni was de beste speler in de selectie.'

Youssef Msakni, AFP
Youssef Msakni © AFP

rising star ELLYES SKHIRI

In totaal zijn ze eigenlijk met vier, de groeibriljanten van Tunesië: Mouez Hassen, Yohan Benalouane, Saîf-Eddine Khaoui en Ellyes Skhiri. Deze Frans-Tunesische voetballers, allen met de dubbele nationaliteit, gingen pas in februari van dit jaar akkoord om het truitje van Tunesië te dragen. Skhiri, die eerder al even was geselecteerd voor de olympische ploeg in maart 2015, verklaarde meteen dat hij 'tijd wilde krijgen'. 'Tot dat moment gaf ik de voorkeur aan mijn club, waar ik nood had om harder te worden en mijn plaats te zoeken.' Skhiri hield woord. De speler, 70 kilo en 1,85 meter, moet duidelijk nog spiermassa kweken, maar is nog altijd maar 23. Hij schopte het wel al tot viceaanvoerder van Montpellier. In 2016 werd hij gelanceerd door Frédéric Hantz en hij ontpopte zich al snel tot een ongrijpbare voetballer. Toen Montpellier in december 2016 met 3-0 won van PSG zorgde de speler met rugnummer 13 voor een prachtige goal. De voormalige spelmaker werd daarna een referentie in de Ligue 1.

weetjes

Net als Hamdi Harbaoui, topschutter in de Jupiler Pro League, werd ook Aymen Abdennour (foto) niet opgenomen in de selectie voor Rusland. De ervaren verdediger slaagde er niet in om Nabil Maâloul te overtuigen van zijn meerwaarde. Eerlijkheidshalve moeten we eraan toevoegen dat zijn recente verhuur aan Ol. Marseille een regelrechte flop werd.

Tijdens de kwalificatiewedstrijden klopte Tunesië Libië met een penaltygoal. Alleen zat er een addertje onder het gras: de Keniaanse scheidsrechter Davies Omweno zou getrouwd zijn met een Tunesische schone. Hoewel hij het ontkende, kreeg hij toch een schorsing van drie maanden opgelegd. De match moest vreemd genoeg niet herspeeld worden.

surplus

Alaeddine Yahia onderstreept het graag, maar heeft ook groot gelijk. Youssef Msakni (foto) was bij de Adelaars van Carthago een surplus. In de vier wedstrijden die de 27-jarige aanvaller afwerkte voor de scheur van zijn kruisbanden was de flankspeler goed voor drie treffers en betrokken bij niet minder dan zeven goals.

Na de blessure van Msakni heeft de Tunesische voetbalbond geprobeerd om Rani Khedira, die bij Augsburg speelt, te overtuigen om voor Tunesië te kiezen. Maar de broer van Sami weigerde omdat hij zich alleen kan uitdrukken in het Duits en daardoor bij Tunesië niet met zijn ploegmaats zou kunnen communiceren.

TRAINER

55 jaar ? Ex-international die eind de jaren 80 twee seizoenen in Hannover speelde ? Was even bondscoach van Koeweit, maar bouwde vooral in eigen land een naam op - twee keer landskampioen en Champions Leaguewinnaar met ES Tunis ? Werd in 2017 voor de tweede keer bondscoach.

Wat is de ambitie van Tunesië? 'We zullen ons spel proberen te spelen en onze wil aan de teams opleggen, ook al kregen we met Engeland en vooral België zware tegenstanders voorgeschoteld. Maar ik maak me sterk dat we ook in die wedstrijden iets kunnen doen. Waarom zou Tunesië geen kanshebber voor de tweede ronde kunnen zijn? Ik schat België nog iets hoger in dan Engeland. De Rode Duivels behoorden op het EK in Frankrijk al tot de favorieten, in Rusland is dat niet anders. Roberto Martínez is een goede coach die de tekortkomingen in het spel heeft aangepakt, en België beschikt bovendien ook nog eens over twee geweldige doelmannen.' Op het WK van 1998 verloor Tunesië met 2-0 van Engeland, jullie eerste tegenstander. Hebt u nog herinneringen aan die wedstrijd? 'Niet meteen. In die twintig jaar is het voetbal enorm geëvolueerd, zeker in Engeland. Het voetbal in de Premier League heeft door de komst van buitenlandse topcoaches - Pep Guardiola, José Mourinho, Arsène Wenger... - een metamorfose ondergaan, wat ook het voetbal van de nationale ploeg heeft beïnvloed.' Hoe belangrijk zal het voor Tunesië zijn om de discipline in de selectie te bewaren? 'Dat is niet alleen voor ons, maar voor alle teams het geval. In onze selectie zitten jongens die van overal komen - Frankrijk, Engeland, Qatar... -, maar die tegelijk onze regels moeten volgen. We hebben goede en technisch sterke spelers, maar het zal belangrijk zijn om een goede sfeer en eensgezindheid tussen de spelers te creëren.' Wat is uw voetbalvisie? 'We willen altijd, tegen gelijk welke tegenstander, domineren. Tijdens de kwalificaties speelden we soms in een 4-3-3, in andere matchen koos ik voor een 4-2-3-1. Ik ga uit van een 4-3-3, met bijvoorbeeld Naïm Sliti van Dijon op de flanken, maar op een eindronde van een WK moeten we tactisch flexibel zijn. We spelen tegen Engeland, België en Panama, waardoor onze veldbezetting telkens kan verschillen.' Maar u wil toch van de eigen sterkte uitgaan? 'Ja, want deze selectie kan dat. We hebben sterke verdedigers, voorin beschikken we over vaardige en snelle spelers. Zelfs tegen België of Engeland willen we zélf voetballen.' Aanvaller Youssef Msakni scheurde begin april zijn kruisbanden. Hoe belangrijk was hij voor het team? 'Enorm. Engeland heeft Harry Kane, België Eden Hazard en wij Msakni, een goede dribbelaar en iemand die vlot scoorde. Zonde dat hij er niet bij is.' In welke mate kunnen Saîf-Eddine Khaoui (Troyes), Ellyes Skhiri (Montpellier) en Mouez Hassen (Chateauroux) de groep sterker maken? 'Ze spelen in Frankrijk, waardoor ze een iets hoger ritme gewend zijn dan de spelers die in de Tunesische competitie voetballen. Die snelheid missen we misschien nog, maar in het verleden heeft Tunesië het tegen Europese landen altijd goed gedaan.'Tunesisch oud-international 'Ik ben vooral verheugd voor bondscoach Nabil Maâloul, die ik vrij goed ken. Want het was al van 2006 geleden dat Tunesië nog eens deelnam aan een WK-eindronde. Natuurlijk is het zo dat wij in vergelijking met bijvoorbeeld Marokko of Algerije niet over de beste individuele talenten beschikken. Maar in de verschillende internationale competities hebben die landen het moeilijk om ons te verslaan omdat wij dat compenseren met een groot collectief, veel discipline, een compact blok en een echt gevoel voor opoffering. De terugkeer tegen RD Congo in september (2-2), na een 2-0-achterstand, toonde de karaktersterkte van de spelersgroep. Zelfs tegen de toplanden zal Tunesië altijd zijn ware gezicht tonen. Maar we moeten nu ook niet liegen, België en Engeland blijven met voorsprong de favorieten. 'Er is één zaak die je niet koopt in het voetbal en dat is ervaring. Dat missen wij. Ook op het middenveld komen we nog wat stevigheid te kort. Aanvallend is het interessant om te zien tot wat Naïm Sliti en Wahbi Kahzri in staat zijn. Maar we missen wel een stofzuiger achter hen. En jammer genoeg is de blessure van Youssef Msakni een ferme klap. Hij is een flankspeler die nog weinig bekend is in Europa, maar die over een uitzonderlijk talent beschikt. Msakni was de beste speler in de selectie.'In totaal zijn ze eigenlijk met vier, de groeibriljanten van Tunesië: Mouez Hassen, Yohan Benalouane, Saîf-Eddine Khaoui en Ellyes Skhiri. Deze Frans-Tunesische voetballers, allen met de dubbele nationaliteit, gingen pas in februari van dit jaar akkoord om het truitje van Tunesië te dragen. Skhiri, die eerder al even was geselecteerd voor de olympische ploeg in maart 2015, verklaarde meteen dat hij 'tijd wilde krijgen'. 'Tot dat moment gaf ik de voorkeur aan mijn club, waar ik nood had om harder te worden en mijn plaats te zoeken.' Skhiri hield woord. De speler, 70 kilo en 1,85 meter, moet duidelijk nog spiermassa kweken, maar is nog altijd maar 23. Hij schopte het wel al tot viceaanvoerder van Montpellier. In 2016 werd hij gelanceerd door Frédéric Hantz en hij ontpopte zich al snel tot een ongrijpbare voetballer. Toen Montpellier in december 2016 met 3-0 won van PSG zorgde de speler met rugnummer 13 voor een prachtige goal. De voormalige spelmaker werd daarna een referentie in de Ligue 1.Net als Hamdi Harbaoui, topschutter in de Jupiler Pro League, werd ook Aymen Abdennour (foto) niet opgenomen in de selectie voor Rusland. De ervaren verdediger slaagde er niet in om Nabil Maâloul te overtuigen van zijn meerwaarde. Eerlijkheidshalve moeten we eraan toevoegen dat zijn recente verhuur aan Ol. Marseille een regelrechte flop werd. Tijdens de kwalificatiewedstrijden klopte Tunesië Libië met een penaltygoal. Alleen zat er een addertje onder het gras: de Keniaanse scheidsrechter Davies Omweno zou getrouwd zijn met een Tunesische schone. Hoewel hij het ontkende, kreeg hij toch een schorsing van drie maanden opgelegd. De match moest vreemd genoeg niet herspeeld worden.Alaeddine Yahia onderstreept het graag, maar heeft ook groot gelijk. Youssef Msakni (foto) was bij de Adelaars van Carthago een surplus. In de vier wedstrijden die de 27-jarige aanvaller afwerkte voor de scheur van zijn kruisbanden was de flankspeler goed voor drie treffers en betrokken bij niet minder dan zeven goals. Na de blessure van Msakni heeft de Tunesische voetbalbond geprobeerd om Rani Khedira, die bij Augsburg speelt, te overtuigen om voor Tunesië te kiezen. Maar de broer van Sami weigerde omdat hij zich alleen kan uitdrukken in het Duits en daardoor bij Tunesië niet met zijn ploegmaats zou kunnen communiceren.