Korter kan een winterstop niet zijn : amper tien dagen nadat Westerlo en Standard de laatste wedstrijd van 2001 speelden, blazen alle eersteklassers alweer verzamelen om al dan niet via een buitenlandse stage de terugronde voor te bereiden. De kalendercommissie, die in het verleden nog bekerfinales drie weken na de laatste competitiespeeldag plande, heeft nooit uitgeblonken door een grote inventiviteit. Alvast voor de internationals dreigt het straks tot een serieuze overbelasting te komen. Zelfs als België in het WK al in de eerste ronde wordt uitgeschakeld, keert het ten vroegste op 15 juni terug. Nauwelijks een maand later staat alweer de eerste ronde van de Champions League geprogrammeerd.
...

Korter kan een winterstop niet zijn : amper tien dagen nadat Westerlo en Standard de laatste wedstrijd van 2001 speelden, blazen alle eersteklassers alweer verzamelen om al dan niet via een buitenlandse stage de terugronde voor te bereiden. De kalendercommissie, die in het verleden nog bekerfinales drie weken na de laatste competitiespeeldag plande, heeft nooit uitgeblonken door een grote inventiviteit. Alvast voor de internationals dreigt het straks tot een serieuze overbelasting te komen. Zelfs als België in het WK al in de eerste ronde wordt uitgeschakeld, keert het ten vroegste op 15 juni terug. Nauwelijks een maand later staat alweer de eerste ronde van de Champions League geprogrammeerd.Het verhoogt vooral voor de topclubs de nood aan een meer gespecialiseerde en gesofistikeerde aanpak. Maar dit land blijft ook wat dat betreft hopeloos achterop hinken. Zo is bijvoorbeeld ook mentale begeleiding hier nog altijd een onbekend fenomeen. Terwijl daar juist in deze tijd, waarin de topsport wordt uitvergroot en er een heuse vedettecultus bestaat, behoefte aan is. Bij RC Genk beklagen sommigen zich nu over de irritante trekjes die Wesley Sonck begint te vertonen. Nieuw is dat niet echt. Ook in zijn periode bij RWD Molenbeek voelde de spits bij momenten de behoefte om anderen terecht te wijzen, al viel dat toen nauwelijks op. Hij heeft het geluk nu met een trainer te werken die dat ongetwijfeld gaat aanpakken. Karakterieel evenwicht is een noodzaak in de weg naar de top. Een spits die achttien goals scoort in de heenronde heeft te weinig bewezen om zichzelf boven anderen te verheffen. Zeker in een ploeg die het harmonieuze groepsgevoel koestert. Sonck doet er goed aan de voeten stevig op de grond te houden en te werken aan de volgende opdracht : de internationale doorbraak. Het WK biedt hem daarvoor een ideaal platform. ls een rode draad zal dit wereldkampioenschap de volgende maanden door de competitie lopen. De voorbereiding werd tijdig aangepakt, al was het op zijn minst wat vreemd om te horen hoe de voetbalbond zich op de borst klopte omdat hij er tijdig in was geslaagd in Japan een schitterende accommodatie vast te leggen. Het hotel in Kumamoto werd bezocht, maar toen het lot de Rode Duivels effectief ook in Japan bracht, bleek bij een tweede inspectie het enthousiasme enigszins getemperd. En bestond, los van plots onduidelijke betalingsmodaliteiten, de vrees dat in dit oord wel eens de verveling zou kunnen toeslaan. Was dat bij een eerste bezoek dan niet opgevallen ?Wachten is het voorlopig ook nog altijd op de hervormingsplannen die bondsvoorzitter Jan Peeters nu al een tijdje geleden heeft aangekondigd. Of ze echt ons voetbal nieuw leven kunnen inblazen, valt af te wachten. Er zal al heel veel moeten gebeuren om de in het voetbal vastgeankerde amateuristische denkbeelden te verdrijven. Wat dat betreft werd er in het bijna afgelopen jaar geen enkele vooruitgang geboekt. Van clubs die op een artificiële manier proberen te overleven tot managers die het transfergebeuren steeds nadrukkelijker bepalen, er veranderde helemaal niets. Net zoals ook het jeugdbeleid in vrijwel alle andere clubs werd verwaarloosd en onfrisse verhalen over corruptie geregeld bovendreven. Het voetbal in 2001 : de plannen waren er alleen voor de galerij. Tussen droom en daad ligt een wereld van verschil. e wereldbeker krijgt de komende maanden uiteraard ook in dit blad de nodige aandacht. Vanaf 9 januari (volgende week is er geen nummer) pakken we ook uit met reportages in het licht van het WK, waarbij een reportage over de wortels van het Russische voetbal de spits afbijt. En uiteraard is er de competitie, de terugronde die na de overwinningen van Anderlecht tegen Club Brugge en Standard tegen Westerlo met vijf titelkandidaten de allure krijgt van een heuse thriller.Het valt te hopen dat die tweede schijf van de competitie, met bijna iedere week een topmatch, bol zal staan van de suspens en het spektakel. Het moet de sportieve wens zijn voor 2002 : dat het voetbalspel alle onfrisse zaken naar de achtergrond verdrijft, dat alles wat zich tussen de krijtlijnen afspeelt de bovenhand neemt op de randverschijnselen die het imago zo bezoedelen. Gelukkig nieuwjaar.door Jacques Sys