De twee vaandeldragers van het Belgische mannenvolleybal, Noliko Maaseik en Knack Roeselare, werken vandaag hun laatste poulewedstrijd af in de Champions League. Voor Maaseik valt er in het Poolse Czestochowa niets meer te winnen of te verliezen. De landskampioen won zijn vijf voorgaande wedstrijden en is al verzekerd van de eerste plaats in groep A en van de kwartfinale tegen een van de drie beste tweedes of tegen de slechtste groepswinnaar.
...

De twee vaandeldragers van het Belgische mannenvolleybal, Noliko Maaseik en Knack Roeselare, werken vandaag hun laatste poulewedstrijd af in de Champions League. Voor Maaseik valt er in het Poolse Czestochowa niets meer te winnen of te verliezen. De landskampioen won zijn vijf voorgaande wedstrijden en is al verzekerd van de eerste plaats in groep A en van de kwartfinale tegen een van de drie beste tweedes of tegen de slechtste groepswinnaar. Voor Roeselare staat er heel wat meer op het spel. Het treffen met Modena is meer dan alleen maar de galawedstrijd waar ze in West-Vlaanderen de voorbije weken op hoopten. Door het 1-3-verlies in Almería moet Roeselare winnen tegen de Italiaanse kampioen wil het Maaseik vervoegen bij de beste acht teams van Europa. Misschien één geluk : Modena is al zeker van de eerste plaats en zal daardoor vanavond allicht iets minder geconcentreerd aan de wedstrijd beginnen. Dat hoopt ook Marc Schalk, de Franse hoekaanvaller van Knack, die we net als de Maaseikmiddenman Jan-Willem Roex enkele vragen voorlegde over de Champions Leaguecampagne tot dusver. Jan-Willem Roex : Nee, onze doelstelling is de Final Four halen. Als we het niveau kunnen aanhouden waarop we op dit moment spelen, dan zal ons dat ook lukken. Marc Schalk : We begonnen heel goed aan het toernooi met nipt verlies in Modena en twee keer 3-0-winst, thuis tegen Almería en Eregli. Maar door vorige week te verliezen in Almería hebben we onze kansen fors gehypothekeerd. Het enige positieve is dat Modena al geplaatst is. Laten we hopen dat we daar nog een voordeel kunnen uithalen. Roex : Roeselare heeft natuurlijk wel Modena in zijn poule zitten, maar ik denk dat het in hun poule wel gemakkelijker was dan bij ons om een goede tweede te worden. Schalk : Aan de Champions League nemen de beste ploegen van Europa deel. Er zitten geen zwakke broertjes tussen. Misschien ligt het niveau tussen de ploegen in de poule van Maaseik dichter bij elkaar dan bij ons, maar ik meen dat uit de resultaten toch al gebleken is dat onze groep niet veel minder zwaar is. Schalk : We wisten dat we tegen Maaseik met een opstelling zouden spelen die totaal nieuw was. We verrasten hen in de eerste set, maar nadien werd de logica gerespecteerd. Daarom slaagden we er gemakkelijk in die wedstrijd uit ons hoofd te zetten. We focusten ons onmiddellijk op de volgende wedstrijden. De eerste plaats in de competitie is belangrijk voor het thuisvoordeel, maar op dit moment leggen we even andere prioriteiten. De Champions League is nog niet gedaan en vlak nadien volgt de dubbele bekerconfrontatie met Maaseik. Roex : We hadden verwacht in Roeselare tot het uiterste te moeten gaan om te winnen, maar door de blessures aan hun kant, bleek dat niet nodig. De voldoening was dan ook niet zo groot voor ons als in normale omstandigheden. Dat we over Roeselare sprongen in het klassement gaf ons wel vertrouwen voor de rest van de competitie. Schalk : Zeker. Maar door de pech die we kenden, konden we de laatste wedstrijden niet op volle sterkte aantreden. Ik roep niet graag excuses in, maar met het wegvallen van Iván Contreras misten we een belangrijke schakel in de aanval. Daarbij kwam nog dat Guillermo Falasca in Almería met zware pijn in de schouder speelde. Roex : We merken ook in de Champions League zelf dat we elke week groeien. Het verschil qua niveau tussen de Champions League en de competitie is groot. Maar door de manier waarop Belgische clubs de wedstrijden tegen ons aanvatten, met het mes tussen de tanden en zonder druk, maakt ook in de competitie geen enkele wedstrijd écht makkelijk. Op TV Limburg hoorde ik onlangs Bart Stulens van Schuvoc Halen nog zeggen dat ze geen wedstrijd meer móeten winnen, maar dat ze er wel van dromen tegen Maaseik voor een stunt te zorgen. Roex : Dat is een zaak van structuur, beleid. Op dat vlak behoren Maaseik en Roeselare tot de ábsolute top. Heel anders dan bijvoorbeeld bij de nationale ploeg, maar dat is een andere kwestie, zeker... Schalk : Dit jaar is weeral gebleken dat het Belgische clubvolleybal meekan op een hoog Europees niveau. Ook Everbeur stond erg dicht bij een kwartfinale. Mooi, toch ? Roex : We moeten het niet opnemen tegen een van de sterkere groepswinnaars, wat misschien wel een klein voordeel kan zijn. Maar - het is een cliché, maar daarom niet minder waar - in de kwartfinale van de Champions League krijg je geen gemakkelijke tegenstander. De kloof tussen de verschillende Europese landen is, mede door het rally pointsyteem, steeds kleiner aan het worden. Schalk : Als we ons plaatsen, zou ik persoonlijk graag uitkomen tegen een Franse ploeg. We volleybalden al vriendschappelijk tegen Parijs en toonden aan dat we ze aankonden. Poitiers beschikt over een uitgebalanceerd team, maar ook die ploeg moet binnen onze mogelijkheden liggen. Ik vind het wel positief dat we - nogmaals, in geval van kwalificatie - niet tegen Maaseik uitgeloot kunnen worden. Schalk : Door de blessures waarmee we momenteel kampen, wordt er van mij op aanvallend vlak veel verwacht. Wat dat betreft, ben ik meer dan gelukkig dat ik mijn schouder heb teruggevonden. Maar ik denk dat ik toch vooral in receptie een meerwaarde kan bieden aan dit Roeselare. Roex : Ik voel me goed in mijn vel in de rol die ik heb : de spelers wat op peppen, de boel animeren. Op zich ben ik niet fantastisch bezig, tegen Sofia liep het blokkerend pas voor het eerst echt zoals het moet. Er is nog veel ruimte voor progressie. door Roel Van den broeck'Onze ambitie is de Final Four.' (Jan-Willem Roex)