Het hoogtepunt van het wielerseizoen komt met rasse schreden dichterbij. Op 1 juli start de Tour de France. Ivan Basso en JanUllrich zijn ieders topfavorieten, maar volgens Eddy Merckx mogen we daar nog de Amerikaan Floyd Landis aan toevoegen. "Hij won overtuigend de Ronde van Californië, domineerde Parijs-Nice en overklaste de concurrentie in de Ronde van Georgia. Ik geloof echt dat hij het ook in de Tour op het hoogste schavotje mag mikken", meent ...

Het hoogtepunt van het wielerseizoen komt met rasse schreden dichterbij. Op 1 juli start de Tour de France. Ivan Basso en JanUllrich zijn ieders topfavorieten, maar volgens Eddy Merckx mogen we daar nog de Amerikaan Floyd Landis aan toevoegen. "Hij won overtuigend de Ronde van Californië, domineerde Parijs-Nice en overklaste de concurrentie in de Ronde van Georgia. Ik geloof echt dat hij het ook in de Tour op het hoogste schavotje mag mikken", meent John Lelangue, de Belgische manager van het Zwitserse Team Phonak, waarvoor Landis rijdt. "Klopt, maar 2005 was Floyds eerste seizoen als kopman. Niet vergeten dat hij naar Phonak kwam als luxehelper voor Tyler Hamilton. Vorig jaar wilden we testen hoe ver Landis kon komen in het eindklassement. Toen bewees Floyd dat hij over het potentieel beschikt. Maar 2005 is niet te vergelijken met 2006. Het wordt een heel andere koers nu Lance Armstrong er niet meer bij is. Zijn dominantie zorgde steeds voor een heel gesloten wedstrijd. Floyd kon vorig jaar zelfs nooit aanvallen, echt wel atypisch voor zijn koersstijl. Naast de topfavorieten Basso en Ullrich zie ik nog een achttal renners die meedingen voor de eindzege. Mancebo, Valverde en Vinokourov horen daarbij, Floyd Landis zeker ook. Al start Ivan Basso, na zijn indrukwekkende prestatie in de Giro, natuurlijk als de te kloppen man.""Hij is mentaal een kopman geworden. Je merkt dat de rest van het team zich optrekt aan zijn leiderschap, waardoor hun prestaties ook verbeteren. Ik vind dat Phonak al een heel goed seizoen reed. Dat doet deugd.""Ik denk dat hij in de tijdritten het verschil kan maken. In de zware, laatste week moet Floyd de wedstrijd proberen te controleren.""Denk ik niet. Laatst verkende ik met hem de Pyreneeënritten. Ik was echt onder de indruk van hoe hij daar omhoog stoof. De laatste jaren heeft hij bergop ook niet zó veel tijd verloren.""Ik heb geen enkel bewijs tegen die twee renners, vertrouw ze voor honderd procent en momenteel beschouw ik ze als onschuldig. Maar in het belang van het team konden we echt niet anders. Als ik Botero en Gutierrez Cataluna in competitie hou, dan zal de aandacht enkel uitgaan naar dopingspeculaties en niet meer naar de sportieve prestaties van Phonak.""We mogen geen enkel risico nemen. Phonak kan het zich niet veroorloven om nog eens in opspraak te komen, zelfs al moet ik daar twee steengoede renners voor aan de kant zetten. En als het nu echt geïsoleerde, loze roddels waren, dan zouden we deze drastische beslissing misschien niet genomen hebben. Maar in Spanje blijkt echt wat aan de hand, dat is nu wel duidelijk. Hopelijk zitten mijn renners er voor niets tussen."jef van baelen