Hij is dé Belgische proloogspecialist, reed in de Giro van 2001 zelfs de snelste proloog aller tijden en toch rekent Rik Verbrugghe zich volgende zaterdag niet bij de topfavorieten voor winst. Nochtans is de perfect tweetalige Waal in de vorm van zijn leven, getuige zijn spectaculaire ritzege in de Ronde van Italië. "In de Tour zijn alle specialisten aanwezig, om je daartussen te wringen moet je ijzersterk zijn", verklaart Verbrugghe. "Echt voor de winst meedoen zal moeilijk worden, ik moet daar realistisch in zijn. Maar ...

Hij is dé Belgische proloogspecialist, reed in de Giro van 2001 zelfs de snelste proloog aller tijden en toch rekent Rik Verbrugghe zich volgende zaterdag niet bij de topfavorieten voor winst. Nochtans is de perfect tweetalige Waal in de vorm van zijn leven, getuige zijn spectaculaire ritzege in de Ronde van Italië. "In de Tour zijn alle specialisten aanwezig, om je daartussen te wringen moet je ijzersterk zijn", verklaart Verbrugghe. "Echt voor de winst meedoen zal moeilijk worden, ik moet daar realistisch in zijn. Maar als ik top ben - en dat is altijd afwachten -, moet een toptienplaats er wel inzit-ten." "Hoe dichter ik in de proloog eindig, hoe meer kans dat het lukt. Maar ik trek vooral naar de Tour om mee te schuiven in ontsnappingen en zo hopelijk een etappe mee te pikken. Mijn eerste grote kans wordt de rit naar Valkenburg van volgende dinsdag. Die verkende ik bijzonder nauwgezet. Dat wordt een rare etappe. De sprinters maken op zich wel kans, maar twee kilometer voor het einde moet het peloton nog over de Cauberg, ook bekend van de Amstel Gold Race. Afwachten of de sprinters dat gaan overleven. Het wordt in ieder geval zaak om de ontsnapping goed te timen. Nu ja, sowieso hangt er veel af van wie op dat moment het geel in handen heeft en of men al dan niet zinnens is om die trui te verdedigen. Ik heb een scenario in mijn hoofd zitten waarin ik die rit win en meteen de gele trui pak. Dan zou ik 's anderendaags als leider kunnen starten in Hoei. Ik zal niet op een inspanning moeten kijken, want vanaf Valkenburg maak ik normaal gezien nergens meer kans tot na de eerste rustdag.""Ik verwacht geen problemen. Na de Giro kon ik rusten tot aan de Ronde van Zwitserland, waar ik meefietste om conditie op te doen. Maar die ronde heb ik bewust niet uitgereden.""Bijzonder goed. Ik voel me wel thuis bij dit team. Het gaat er veel meer relaxed aan toe, Fransen zijn vlugger tevreden. Het enthousiasme na mijn ritoverwinning in de Giro was bijvoorbeeld overweldigend. Zoiets had ik nog niet meegemaakt. Het is heel dankbaar om in die omstandigheden te rijden. Volgend jaar krijg ik er nog een sterke Belg bij als collega. Ik verheug me er al op om met Nick Nuyens te kunnen strijden in de klassiekers." "In de sprints en in het hooggebergte weten we op voorhand dat we geklopt zijn. Er zit niets anders op dan te mikken op overgangsetappes. Voor dat werk zijn we wél goed gewapend, met sterke en ervaren jongens zoals David Moncoutié, Christian Moreni en mezelf. Dat zijn toch stuk voor stuk renners die een mooie palmares kunnen voorleggen, die elk ook al een rit in een grote ronde wonnen. Nee, ik maak me geen zorgen. Cofidis zal zich deze Tour zeker nog positief laten opmerken." jef van baelen