De Vlaamse wielerweek is sinds twee jaar ook het startsein voor een potje psychologische oorlogvoering tussen de twee Belgische topploegen, met enthousiaste medewerking van de vaderlandse pers. Voor wie niet in het winnende kamp zit - en dat is tot nader order Davitamon-Lotto - zijn dit geen leuke tijden. Het is dan ook een ietwat kort aangebonden Marc Sergeant die we aan de vooravond van de Ronde van Vlaanderen aan de lijn krijgen.
...

De Vlaamse wielerweek is sinds twee jaar ook het startsein voor een potje psychologische oorlogvoering tussen de twee Belgische topploegen, met enthousiaste medewerking van de vaderlandse pers. Voor wie niet in het winnende kamp zit - en dat is tot nader order Davitamon-Lotto - zijn dit geen leuke tijden. Het is dan ook een ietwat kort aangebonden Marc Sergeant die we aan de vooravond van de Ronde van Vlaanderen aan de lijn krijgen. Hoe zien jullie de opstelling van de ploeg in de Ronde van Vlaanderen ?Marc Sergeant : " Peter Van Petegem is de absolute kopman. Wij hebben niemand anders die de Ronde van Vlaanderen al gewonnen heeft en Peter deed dat al twee keer. Als hij het niveau haalt dat wij denken dat hij gaat halen, zie ik niet in waarom we een andere kopman zouden aanstellen." Wat wordt de rol van Gert Steegmans ?"Iemand die zichzelf misschien kan overstijgen zoals Leif Hoste een paar jaar geleden, toen hij tweede werd. Steegmans kan ook als bliksemafleider dienen voor Van Petegem, zeker als je ziet hoe hij en Boonen mekaar in de laatste koersen de duvel proberen aan te doen." Steegmans is hetzelfde type als Boonen : snel aan de streep, sterk in de koers, explosief op de hellingen."Hij is alles wat Boonen is, maar nog niet zo : nog niet zo snel, nog niet zo sterk en nog niet zo explosief. Als je ziet hoe hij in Het Volk naar Boonen toevliegt, dan weet je dat hij nog groeimarge heeft. Boonen zegt achteraf : 'Ik heb liever dat Steegmans niet wint.' Maar tegelijk bijt hij ook een beetje op zijn tong : 'Hij heeft me wel pijn gedaan.' Vorig jaar was de sfeer in de ploeg een van jullie sterktes. Hoe zit dat nu ?"Het is zelfs nog beter. Alleen wonnen we vorig jaar voor Het Volk twaalf koersen of zoiets, en nu acht. Vorig jaar duurde het tot Gent-Wevelgem voor we de eerste grote koers pakten. Nu zitten we dus op hetzelfde schema."Jullie zijn dus niet nerveus op dit ogenblik ?"Iedereen is nerveus, behalve wij. Ik merk dat er veel mensen zijn die zich laten opjutten door wat er verleden jaar allemaal gebeurd is. Toen waren wij een ploeg waar niet zoveel van verwacht werd, maar die toch vrij sterk uit de hoek kwam, zeker in het rondewerk met McEwen, Evans en Vanhuffel. We zitten nu nog maar in maart. Je kan nu onmogelijk de rekening maken. ( kordaat) Er is nog geen reden tot paniek." Maar intussen erger je je wel te pletter aan het constante gekrakeel."Dat is de pers, hé. Als je niks zegt, dan stappen ze naar Marc Coucke in de hoop dat die iets lost. Als hij het dan ook nog redelijk kalm houdt, doen ze er zelf wel een schepje bovenop door te schrijven dat we de vijftiende volgwagen hebben in de Ronde van Vlaanderen ( de volgorde wordt bepaald door het Pro Tourklassement, nvdr). Vorig jaar hadden we de veertiende. Toen was alles goed en nu is alles slecht." Hoe hard móét het nu voor jullie de komende twee weken ?"( laconiek) Zo hard mogelijk. Weet je, dat is allemaal dikke zever. We zullen na Luik-Bastenaken-Luik wel evalueren. En daarna komt er een ander gedeelte. We hebben met Evans, Horner en Vanhuffel, Jufre een sterke rondeploeg. Zij zijn heel goed bezig nu, alleen leeft de pers alleen voor overwinningen. Als McEwen niet wint, zijn wij echter niet zo'n winnaarsploeg. Ze vergelijken ons altijd alleen maar met Quick-Step, maar ze moeten ons ook eens naast andere ploegen zetten. Dat gebeurt jammer genoeg niet in België." Zijn jullie als ploeg even sterk als Quick-Step ?"( zucht) Ik zou ook liever Boonen en Nuyens in de ploeg hebben, maar daar hangt een prijskaartje aan. Iedereen die een beetje ogen in zijn hoofd heeft en die weet wie wat kost, weet hoe het zit. Je moet geen appelen met peren vergelijken. Vorig jaar waren wij met qua rendement een topploeg. Je mag er niet van uitgaan dat zoiets blijft duren. Pas op : tot nu toe is er nog geen verschil met vorig jaar."