De voorjaarsploeg van Discovery Channel presteerde uitstekend, maar de kers op de taart ontbrak. Ploegleider Dirk Demol schudt het hoofd bij alle pech die zijn jongens te verwerken kregen, met als hoogtepunt Parijs-Roubaix.
...

De voorjaarsploeg van Discovery Channel presteerde uitstekend, maar de kers op de taart ontbrak. Ploegleider Dirk Demol schudt het hoofd bij alle pech die zijn jongens te verwerken kregen, met als hoogtepunt Parijs-Roubaix. Hoe evolueert de sleutelbeenbreuk van George Hincapie ?Dirk Demol : "In Roubaix werd een breuk vastgesteld tussen het schouderblad en het sleutelbeen. De dokters daar dachten dat de genezing sneller zou gaan met een plaatje, maar in de VS waren ze van oordeel dat bij een operatie de kans om langer inactief te zijn groter was. George zal nu wegblijven uit de Ronde van Georgia en daarna was al voorzien dat hij pas in de Dauphiné weer in competitie zou komen. Momenteel gaan we ervan uit dat dit geen enkel probleem zal zijn. Er was dus een rustperiode voorzien, zij het met twee tot vier uur training per dag. Nu zal George tien dagen volledig inactief blijven en conditioneel een flinke stap achteruitzetten, maar we denken niet dat zijn Tourvoorbereiding in gevaar komt." Hebben jullie intussen al bericht gehad over de klacht die jullie indienden bij de UCI tegen de diskwalificatie van Leif Hoste en Vladimir Gusev ?"Neen, en ik ga er ook van uit dat er niks van komt. De UCI zal het op de ASO schuiven en omgekeerd. Ik vind het schandalig dat een organisatie als de ASO in juli heel Frankrijk plat kan leggen voor de Tour, maar dat ze het in Parijs-Roubaix vertikken om te checken of er daar een trein komt. Het tweede punt is dat de UCI heel snel na de wedstrijd een beslissing neemt, zonder naar alle beelden te kijken. Uit de beelden blijkt nu dat ze niet consequent waren en dat er nog andere renners gediskwalificeerd moesten worden. Ik blijf het een veel te harde beslissing vinden. Hoste en Gusev spelen 30.000 euro prijzengeld kwijt en worden nog beboet ook. Onze eerste plaats in de Pro Tourstand zijn we ook kwijt. Ik vraag mij trouwens ook af of het feit dat ze bij Discovery Channel reden, er iets mee te maken heeft. Normaal gezien wordt zo'n beslissing gezamenlijk genomen met jury en organisatie, maar nu heeft de ASO zich meteen afzijdig gehouden." Heb je al ooit zo'n rotdag gehad als in Parijs-Roubaix ?"Ik denk het niet. Parijs-Roubaix had voor ons de kers op de taart kunnen worden en nu hadden we helemaal niks. Het was voor mij een van de moeilijkste dagen uit mijn carrière, mijn rennersloopbaan meegeteld. Op den duur denk je : dat kan nu toch niet, zoveel pech ? De week voordien vielen ook al Van Heeswijk en Michael Barry uit. Hammond konden we nog recupereren, maar die sukkelt intussen met een ontstoken knie. Alles zat de laatste weken tegen. ( strijdlustig) Maar volgend jaar zijn we daar terug, hoor." Zal Leif Hoste daar nog bij zijn ?"Leif gaat deze week naar Amerika om zijn contractverlenging te bespreken. We hadden hem trouwens al voor De Panne laten weten dat we hem graag zouden houden. Leif wil zelf ook liever bij ons blijven. Nu, wat betreft de interesse van Davitamon-Lotto : als een renner die einde contract is zulke prestaties neerzet, dan weet je dat er vraag naar zal zijn. Maar ik heb er een goed oog in dat hij bij Discovery zal blijven."Een renner die het afgelopen voorjaar onder de verwachtingen bleef, was Stijn Devolder."Hij is zelf ontgoocheld en ik moet toegeven dat ik er ook meer van verwacht had. Hij heeft een minder goede winter doorgemaakt, door aanslepende verbouwingen aan zijn huis en de geboorte van zijn kindje. Hij heeft ook iets te weinig op zijn voeding gelet. Ik hoop dat hij er lessen uit trekt. Niet dat ik ontevreden ben over hem, want de laatste wedstrijden heeft hij enorm veel werk verricht voor de ploeg. Hij rijdt deze week ook nog de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Stijn is een sterke renner, het zou me niet verwonderen, mocht hij toch nog eens een dag boven water komen."LOES GEUENS