Een Belgische delegatie trok vorige week naar Salzburg om er het parcours te verkennen van het Wereld- kampioenschap, dat op 24 september in de Mozartstad gereden wordt. Bonds-coach Carlo Bomans nam twee profs mee naar Oostenrijk : Nick Nuyens en Leif Hoste. Die laatste verkende het tijdritparcours en was naar verluidt erg te spreken over de omloop. Ook Nuyens ziet mogelijkheden op het WK. "Het is een bijzonder schoon parcours," zegt hij. "Iets minder lastig dan ik op voorhand gedacht had. Niet dat het een pleziertochtje wordt : de lengte van de wedstrijd gaat het WK hard maken. De wind wordt mogelijk ook e...

Een Belgische delegatie trok vorige week naar Salzburg om er het parcours te verkennen van het Wereld- kampioenschap, dat op 24 september in de Mozartstad gereden wordt. Bonds-coach Carlo Bomans nam twee profs mee naar Oostenrijk : Nick Nuyens en Leif Hoste. Die laatste verkende het tijdritparcours en was naar verluidt erg te spreken over de omloop. Ook Nuyens ziet mogelijkheden op het WK. "Het is een bijzonder schoon parcours," zegt hij. "Iets minder lastig dan ik op voorhand gedacht had. Niet dat het een pleziertochtje wordt : de lengte van de wedstrijd gaat het WK hard maken. De wind wordt mogelijk ook een factor. Ik verwacht een afvalrace, waarin alleen de sterksten kunnen overleven, een beetje zoals vorig jaar in Madrid. Een koers voor de Belgen dus. En voor je het vraagt : ja, ik denk dat het een parcours voor Tom Boonen is." We wilden eigenlijk weten : is het iets voor Nick Nuyens ?Nick Nuyens : "Als de omstandigheden meezitten en ik met het juiste groepje kan vertrekken, dan wel, ja. Salzburg leent zich voor een selecte sprint. Een massaspurt lijkt me onwaarschijnlijk." Omdat het te zwaar is voor een Alessandro Petacchi of een Robbie McEwen ?"Goh, het kán dat die mannen tot de finish overleven, maar ik zou er mijn geld niet op inzetten. Er zit een langere klim in het parcours die volgens mij Petacchi en McEwen de benen gaat afsnijden. Salzburg is in feite ideaal voor een sterke coureur met een machtsspurt. In eerste instantie denk ik aan Tom, maar een goeie Thor Hushovd moet dat ook kunnen." Na het WK loopt jouw contract af. Heb je met Patrick Lefevere al over 2007 gesproken ?"Er is een kort verkennend gesprek geweest, maar daar is nog niets finaal uit duidelijk geworden. Meer kan ik voorlopig niet zeggen. Zorgen maak ik me niet, ik heb nog tijd."Jij zei toch altijd dat je snel zekerheid wou over je toekomst ?"Dat is altijd leuk hè. Het probleem is dat ik er zelf ook nog niet helemaal uit ben wat ik nu wil."Je weet nog niet zeker of je wel bij Quick-Step wil blijven ?"Inderdaad. Maar ik weet ook nog niet zeker of ik wel weg wil. Ik ben er gewoon nog niet uit. Veel ploegen toonden al impliciet of expliciet hun interesse, ik heb een grote vijver om uit te vissen. Over welke teams het gaat, kan ik momenteel nog niet zeggen. Laat ik het erop houden dat de pers blijkbaar goed geïnformeerd is ( Nuyens wordt gekoppeld aan Davitamon-Lotto en T-Mobile, nvdr. )." Zou je vertrekken om als enige kopman te worden uitgespeeld ?"Dat speelt mee, ja. Maar het financiële is ook belangrijk ; ik koers tenslotte voor mijn brood."Lefevere toonde zich in de media de laatste tijd opvallend kritisch over je voorjaar. Wat moeten we daar achter zoeken ?"Ik schrok daarvan. Maar sta me toe dat ik daar niet rechtstreeks op reageer tot ik Patrick Lefevere daarover persoonlijk gesproken heb."Met winst in Kuurne-Brussel-Kuurne en een derde plaats in de Brabantse Pijl was jouw lente toch geslaagd ?"Toch had ik zelf ook meer verwacht. Vooral in het drieluik Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem, Parijs-Roubaix schoot ik tekort, en dat was een onaangename verrassing. Ik heb wel een excuus, een dijkwetsuur speelde me in die periode parten. En in dat soort wedstrijden moet je gewoon super zijn, je kan je geen kleine ongemakjes veroorloven. ( even stil) Ik zou het erg vinden als men mij nu zou aanwrijven dat ik me op het verkeerde moment blesseerde. Ik kon daar toch ook niks aan doen ?" JEF VAN BAELEN