Met amper acht punten en een tweede plaats kwalificeerde Inter zich voor de volgende ronde in de CL, terwijl het vorig jaar in de groepsfase eerste werd met vijftien punten. Geen andere club plaatste zich met zo weinig punten. Coach José Mourinho was niet tevreden. "Met acht punten ga je naar de achtste finales, maar verdien je de kwalificatie niet echt." Niet echt een opsteker voor een club die dit seizoen absoluut mikt op de eindzege van het kampioenenbal.
...

Met amper acht punten en een tweede plaats kwalificeerde Inter zich voor de volgende ronde in de CL, terwijl het vorig jaar in de groepsfase eerste werd met vijftien punten. Geen andere club plaatste zich met zo weinig punten. Coach José Mourinho was niet tevreden. "Met acht punten ga je naar de achtste finales, maar verdien je de kwalificatie niet echt." Niet echt een opsteker voor een club die dit seizoen absoluut mikt op de eindzege van het kampioenenbal. Die bleke Europese prestaties steken schril af tegen de dominantie waarmee de nerazzuri door de Serie A stappen. Na een aarzelend begin loopt Inter stilaan weg. Het verloor alleen van Milan, nam duidelijk afstand van Lazio en Juventus. Het scoorde het meest van alle eersteklassers en incasseerde de minste tegengoals. Stilaan wordt Mourinho in het Italiaanse voetbal gerespecteerd. Aanvankelijk stoorde men zich aan zijn zelfbewuste uitspraken, alsof hij zich hoog verheven voelde. Zijn komst was van meet af aan een goeie zaak voor de media, die zich afwisselend ergerden aan en in de handen wreven met zijn quotes. Zo vroeg een journalist hem of hij meende dat hij de beste trainer ter wereld was, waarop Mourinho antwoordde: "Ik ken er geen die beter is." Waarop de journalist: "U vindt uzelf dus de beste?" Mourinho: "Dat heb ik niet gezegd." Naarmate de resultaten en het spel van Inter beter werden en de spelers zich lovend over hem uitlieten, nam de kritiek af. Toen hij een paar weken geleden opmerkte dat het Italiaanse voetbal in het buitenland steeds minder gerespecteerd werd, noemden andere trainers dat een interessante aanzet tot een discussie. Bij Inter geniet Mourinho het respect van al zijn spelers, maar is hij niemands vriend. De regels zijn gelijk voor iedereen. Wie ze overtreedt of wie onvoldoende presteert, krijgt dat meteen te horen, of het nu de grillige Braziliaan Adriano of het jonge talent Mario Balotelli (die bij Roberto Mancini niets verkeerd kon doen) betreft. Mourinho schuift met spelers, maar gooit zijn ploeg niet elke week door elkaar. De sleutelspelers blijven staan. Dat blijkt, althans in de competitie, een remedie voor succes. Torino is de vierde eersteklasser die dit seizoen zijn trainer ontsloeg. Walter Novellino (55), die nog voor Torino voetbalde, volgt Gianni De Biasi op. Hij wordt de derde trainer sinds Urbano Cairo de volksclub drie jaar en drie maanden geleden overnam. Novellino lag nog onder contract bij Torino, waar hij vorig seizoen als trainer ontslagen werd . In drie jaar en drie maanden ontsloeg Cairo vijf keer de trainer en wisselde drie keer van sportief directeur. Gennaro Gattuso, de middenvelder van AC Milan die zich vorige week tijdens Catania-Milan blesseerde, scheurde de kruisbanden van de rechterknie. De international werd vorige week al in Antwerpen geopereerd en zal vijf tot zes maanden onbeschikbaar zijn. De trainer van Cagliari, Massimiliano Allegri, verlengde zijn contract tot 2011. De oud-speler debuteert als hoofdtrainer en behield ondanks vijf opeenvolgende nederlagen het vertrouwen van voorzitter Massimo Cellino, die nochtans een kwalijke reputatie heeft als het op trainersontslagen aankomt. Walter Zenga (48) blijft nog een seizoen langer coach van Catania. Aanvaller Ezequiel Lavezzi (23) wil bij Napoli zijn contract opengebroken zien. Met 1,1 miljoen euro per jaar en een contract tot 2013 verdient de Argentijn volgens zijn manager te weinig. Hij wil minstens het dubbele. Voorzitter Dino De Laurentiis vond zo'n houding immoreel aangezien zo veel supporters amper de eindjes aan mekaar kunnen knopen, maar staat onder druk van de vox populi. Lavezzi is namelijk flink op weg om na DiegoMaradona het nieuwe idool van de stad te worden. GEERT FOUTRé