Op basis van de Europese statistieken heeft Saint-Etienne na de 1-3-zege op het veld van Olympiakos 98 procent kans om zich te kwalificeren voor de achtste finales van de UEFA Cup. Wellicht zullen les Verts het daarin moeten opnemen tegen AC Milan. In Piraeus, waar nochtans eerder Hertha BSC (4-0) en Benfica (5-1) met zware cijfers voor de bijl gingen, speelde de ploeg van Kevin Mirallas een uitstekende eerste helft met verzorgd en technisch voetbal over de grond. Na 26 jaar verstoken te zijn geweest van Europees voetbal, beleven de fans nu enorm veel plezier aan die confrontaties.
...

Op basis van de Europese statistieken heeft Saint-Etienne na de 1-3-zege op het veld van Olympiakos 98 procent kans om zich te kwalificeren voor de achtste finales van de UEFA Cup. Wellicht zullen les Verts het daarin moeten opnemen tegen AC Milan. In Piraeus, waar nochtans eerder Hertha BSC (4-0) en Benfica (5-1) met zware cijfers voor de bijl gingen, speelde de ploeg van Kevin Mirallas een uitstekende eerste helft met verzorgd en technisch voetbal over de grond. Na 26 jaar verstoken te zijn geweest van Europees voetbal, beleven de fans nu enorm veel plezier aan die confrontaties. "Ons gebrek aan Europese ervaring compenseren we met veel enthousiasme en spontaneïteit", zegt coach Alain Perrin. "In de UEFA Cup spelen we zonder complexen, omdat we niets te verliezen hebben. Het is al mooi dat we zover zijn. Alles wat er nu nog bij komt, is pure winst", verklaarde verdediger Stathis Tavlaridis. "Vergeet niet dat we nog een heel jonge spelersgroep hebben." Geoffrey Dernis gaf aan het dagblad Le Progrès zijn visie op het merkwaardige verschil tussen de resultaten in Europa, waar het team nog ongeslagen is, en in Frankrijk. "In de Ligue 1 is er veel minder ruimte. In de UEFA Cup wel, omdat alle tegenstanders vooruit proberen te voetballen." In de Franse competitie blijft het team met het vijfde grootste budget, ondanks de sterke prestaties in december, intussen flirten met de degradatie. Ook Perrin, die nu honderd dagen aan de slag is, kan het tij niet keren. "Er was misschien dadelijk na mijn aantreden sprake van een effect, maar dat ebde ondertussen weg", zegt hij daarover. Toch haalt hij een gemiddelde van 1,27 punten per match, terwijl zijn voorganger Laurent Roussey bleef steken op 0,77 punten. Perrin verhoogde de trainingsintensiteit, gaf sommige spelers een nieuwe kans en haalde een aantal jongeren uit het opleidingscentrum bij de A-kern. Het ontbreekt zijn groep echter vooralsnog aan de nodige standvastigheid en regelmaat. En dat betreurt hij uiteraard. Spelmaker Camel Meriem (29), de talentrijke middenvelder van Monaco die enkele weken buiten strijd was met een meniscusletsel, vierde met zijn terugkeer in de competitiewedstrijd tegen Rijsel. Peguy Luyindula, de 29-jarige spits van PSG, werd uitverkoren tot speler van de maand januari. Lyon, PSG en Mar-seille bezetten de eerste drie plaatsen in de rangschikking. Op zich is dat natuurlijk niet buitengewoon. Toch is het de eerste keer in de geschiedenis van het Franse voetbal dat de drie clubs met de grootste budgetten, die bovendien de drie grootste steden van Frankrijk vertegenwoordigen, ook de eerste drie plaatsen in het klassement bezetten. Saint-Etienne versloeg in de heenwedstrijd van de 16de finales van de UEFA Cup Olympiakos met 1-3, terwijl PSG na twee treffers van GuillaumeHoarau met 2-0 won van VfL Wolfsburg. Bordeaux speelde 0-0 gelijk tegen Galatasaray. Het Marseille van Erik Gerets verloor op eigen veld van FC Twente met 0-1. Yohann Pelé (26), de veelbelovende doelman van Le Mans mocht niet meedoen tegen Toulouse. Hij weigerde vervolgens om te spelen tegen Nice, officieel omdat hij last had van een kuitblessure. Het is echter duidelijk dat er meer aan de hand is. De relatie met het bestuur van de club brandt op een laag pitje omdat Pelé zijn contract, dat nog loopt tot eind juni, niet wil verlengen. Lyon maakte tegenvallende financiële resultaten bekend. De koers van het aandeel daalde op de beurs in één jaar met zestig procent. De club moest in het eerste semester van het boekjaar 2008/09 een verlies van 2,4 miljoen euro in de boeken laten optekenen. STéPHANE VANDE VELDE