Twaalf jaar is het geleden dat de ex-ploeg van René Vandereycken nog eens op het hoogste niveau speelde. Eigenlijk was Genoa twee jaar geleden al kampioen geworden in de tweede klasse. Het werd toen de titel ontnomen en teruggezet na ernstige aanwijzingen dat de beslissende promotiematch tegen Venezia gemanipuleerd was. Genoa bleef niet aangeslagen bij de pakken zitten.
...

Twaalf jaar is het geleden dat de ex-ploeg van René Vandereycken nog eens op het hoogste niveau speelde. Eigenlijk was Genoa twee jaar geleden al kampioen geworden in de tweede klasse. Het werd toen de titel ontnomen en teruggezet na ernstige aanwijzingen dat de beslissende promotiematch tegen Venezia gemanipuleerd was. Genoa bleef niet aangeslagen bij de pakken zitten. Net als Napoli, dat twee jaar geleden failliet ging, steeg het in één ruk van de derde naar de eerste klasse. Opvallend was dat voorzitter Enrico Preziosi (59) na de titel van vorig jaar een nieuwe trainer haalde : Gian Piero Gasperini (50). Een goeie zet, ook voor de trainer, die straks in de Serie A debuteert en voorheen nog maar één keer een promotie meemaakte. In 2004 bracht hij Crotone via de play-offs naar de Serie B. Zijn impact, zeggen de spelers, is dat hij een winning mood in de ploeg bracht, altijd zijn spelers aanspoorde om voluit voor de zege te gaan. Die aanvallende intenties blijken ook uit de cijfers. Na Juventus scoorde Genoa de meeste goals : 68 in 42 matchen. Na Nieuwjaar was de inbreng van Marco Di Vaio groot. De voormalige international kwam toen over van Monaco en maakte nog negen doelpunten. Samen met Juventus en Napoli zorgde Genoa voor een enorme boost in de Serie B. Samen staan ze garant voor 38 titels. Genoa Cricket and Football Club was de allereerste Italiaanse voetbalkampioen (1898) én de oudste nog bestaande Italiaanse club (gesticht op 7 september 1893). Het werd in totaal negen keer kampioen. De laatste titel dateert wel al van 1923. De beste naoorlogse prestatie leverde het in het seizoen 1990/91, toen het vierde eindigde. Met de terugkeer van de drie traditieclubs wordt volgend jaar gespeeld in acht van de grootste tien Italiaanse steden. Alleen Bologna en Bari ontbreken. Genoa heeft 616.000 inwoners, waarvan er afgelopen jaar gemiddeld 18.800 naar het stadion trokken. Een minpunt bij de viering was dat het Italiaanse sportgerecht eiste dat Preziosi voor vijf jaar geschorst wordt. Daar heeft de man die de club vier jaar geleden in handen nam geen probleem mee. Hij blijft achter de schermen het beleid maken. Waarschijnlijk wordt in zijn plaats Gian- battista Pastorello naar voren geschoven. Die was tot vorig jaar voorzitter van Hellas Verona. De nieuwe trainer van Parma is Domenico Di Carlo (43), die straks debuteert in de Serie A. De voorbije vier jaar bracht Di Carlo Mantova van de vierde klasse naar de top in de tweede klasse. De overeenkomst van doelman Luca Bucci (38) werd met een jaar verlengd. Walter Marazzi is de nieuwe coach van Sampdoria. Marazzi zorgde afgelopen seizoen voor een heus mirakel door Reggina, dat met elf strafpunten aan de competitie begon, toch in de eerste klasse te houden. De vorige trainer van Sampdoria, Walter Novellino, stapte over naar Torino. Reggina moest op zijn beurt op zoek naar een nieuwe trainer. Dat wordt Massimo Ficcadente (39), met Kerstmis ontslagen bij tweedeklasser Hellas Verona. Atalanta Bergamo gaat scheep met Luigi Del Neri, afgelopen seizoen gedegradeerd met Chievo. Hij volgt er Stefano Colantuono (44) op, die verhuisde naar Palermo. Bij Catania is de opvolger voor Pasquale Marino (naar Udinese) Silvio Baldini (48). Hij was de voorbije jaren actief bij Palermo, Parma en Lecce. Ook Siena zocht en vond een nieuwe coach : Andrea Mandorlini (46), die mocht vertrekken bij derdeklasser Padova, tekende voor twee seizoenen. Marco Tardelli, een van de adviseurs bij Juventus, nam ontslag omdat hij zich niet langer kon vinden in de nieuwe politiek. Inter heeft zijn eerste aanwinst beet. David Suazo (27). Afgelopen seizoen maakte de spits uit Honduras, die in 1999 bij Cagliari arriveerde, veertien doelpunten. Fabio Bazzani trekt naar de Serie B. De aanvaller, overbodig bij Sampdoria, tekende voor twee jaar bij Brescia. Daar zal de voormalige international met trainer Serse Cosmi een oude bekende terugvinden. Het staat nu ongeveer vast dat de competitie in de Serie A hervat op 26 en niet op 19 augustus. Dat betekent dat de Italiaanse internationals maar twee wedstrijden in de benen zullen hebben wanneer ze op 8 september Frankrijk partij geven. Uit de Serie B degraderen Pescara, Crotone, Arezzo en de verliezer van de testmatch Verona-La Spezia. Alessandro Del Piero sloot het seizoen af als topschutter, met 20 goals uit 42 matchen. GEERT FOUTRé