Toen Brussels na een sterke start (tien op twaalf) nul op negen (intussen nul op twaalf) haalde, wist Patrick Nys bij het verlaten van het veld na de nederlaag tegen Westerlo wat er zou gebeuren. Eerst zou Johan Vermeersch in de kleedkamer hard uithalen, vervolgens zouden zijn uitspraken de pers halen. De eerste woede-uitbarsting van Vermeersch maakte Patrick Nys vier jaar geleden mee na de mislukte start in de tweede klasse. "Toen we negen punten achterstand hadden op de leider, kwam hij de kleedkamer binnen en maakte ons duidelijk wat er zou gebeuren als we gé...

Toen Brussels na een sterke start (tien op twaalf) nul op negen (intussen nul op twaalf) haalde, wist Patrick Nys bij het verlaten van het veld na de nederlaag tegen Westerlo wat er zou gebeuren. Eerst zou Johan Vermeersch in de kleedkamer hard uithalen, vervolgens zouden zijn uitspraken de pers halen. De eerste woede-uitbarsting van Vermeersch maakte Patrick Nys vier jaar geleden mee na de mislukte start in de tweede klasse. "Toen we negen punten achterstand hadden op de leider, kwam hij de kleedkamer binnen en maakte ons duidelijk wat er zou gebeuren als we géén kampioen werden : dan konden we het volgende jaar met onze brooddoos onder de arm ergens onder de kerktoren gaan werken. Sindsdien haalt Vermeersch minstens één keer per jaar uit naar zijn spelers. "We waarschuwden in het begin van het seizoen de jongeren dat dit kon gebeuren", zegt Nys. "Wij, ouderen, schrikken hier al niet meer van, zij wel. Sommigen zullen zich opgenaaid voelen, anderen geblokkeerd. Maar je weet met Vermeersch wél waar je aan toe bent. We moeten zijn uithalen ook nooit eerst in de krant lezen. Hij komt het ons altijd eerst in de kleedkamer zeggen. Op dat moment weten we dat er maandag of dinsdag weer iets in de krant zal staan. Zijn uitspraken verstoren de persoonlijke band met de spelers niet. De dag na zijn waarschuwing aan Culek liepen Richard en ik de president tegen het lijf. Toen Richard hem om uitleg vroeg, ging hij daarop in, we hebben een uur staan babbelen. Je mag Vermeersch altijd en over alles aanspreken." De trainers reageren verschillend op de emotionele interventies : "Over Emilio Ferrera praat ik niet. Harm van Veldhoven liet het allemaal over zich heen gaan en deed zijn eigen ding. Albert Cartier probeert de opmerkingen tegenover de spelers af te zwakken en er het positieve uit te halen, in de zin van : toon de president eens wat je kan !' Voor Nys horen ups en downs bij het piepjonge Brussels : "Vorig jaar verlieten verscheidene sterkhouders de club, zij werden vervangen door piepjonge spelers. Vermeersch geeft ten minste nog een kans aan jong talent. Hij wéét dat die jonge spelers geen constante in hun prestaties kunnen stoppen."De uithalen van de president, weet Nys, zijn bedoeld om de juiste spirit in het team te houden : "Met tien op twaalf kregen sommige jongeren de neiging om te gaan zweven. Met één klap op tafel maakt Vermeersch daar een einde aan. Zijn temperament vertelt veel over het type speler dat hij vroeger zelf was. Vermeersch liep dwars door een muur als het moest. Met die aanpak kunnen wij veel bereiken. Het is niet de bedoeling dat wij topvoetbal spelen, we weten dat we voetballend niet zo veel kwaliteiten hebben. Dan moet je het anders aanpakken : op mentaliteit. Brussels is een team dat knokt voor iedere meter grond, met negen of tien achter de bal. Al twee jaar is onze lijfspreuk : pas prendre de buts ! Om open te voetballen hebben we te weinig kwaliteit. Cartier zou liever ook op zijn Frans voetballen, maar dat kan hier niet. Daarom paste hij zijn favoriete manier van voetballen aan de hier aanwezige kwaliteiten aan." GEERT FOUTRé