Begin vorige week zaten ze informeel bij mekaar, de 'groten' en de 'kleintjes', in een ultieme poging om het huidige competitieformat te redden. Een maand geleden had ligavoorzitter Ivan De Witte pendeldiplomatie beloofd, maar toen daar weinig van in huis kwam, namen Vincent Mannaert en Herman Wijnants het initiatief om Roger Vanden Stock op te zoeken. Het gesprek was snel afgelopen, de Anderlechtvoorzitter deed weinig toenadering. Het bleef voor hem zestien én play-offs. Pas vrijdag, toen een stemming en een terug...

Begin vorige week zaten ze informeel bij mekaar, de 'groten' en de 'kleintjes', in een ultieme poging om het huidige competitieformat te redden. Een maand geleden had ligavoorzitter Ivan De Witte pendeldiplomatie beloofd, maar toen daar weinig van in huis kwam, namen Vincent Mannaert en Herman Wijnants het initiatief om Roger Vanden Stock op te zoeken. Het gesprek was snel afgelopen, de Anderlechtvoorzitter deed weinig toenadering. Het bleef voor hem zestien én play-offs. Pas vrijdag, toen een stemming en een terugkeer naar achttien onvermijdelijk bleek, deden de groten een geste. In ruil voor behoud van dit systeem, zouden de 'kleintjes' elk 100.000 euro extra krijgen, als schadevergoeding voor gederfde inkomsten. Waarop Roland Duchâtelet berekende dat zoiets een half miljoen euro per club moest zijn. Dat vonden de groten dan weer te veel, ze zouden dan elk ongeveer 1,5 miljoen euro moeten inleveren. Ivan De Witte deed nog een poging om een stemming met acht dagen uit te stellen, maar ook hij ving bot. Resultaat: volgend seizoen voetballen we in eerste gewoon weer met achttien, reglementswijzigingen in die richting werden maandag al voorbereid. Om de brokken te lijmen komt er begin volgende week een verzoeningsinitiatief van de profliga. De tv-rechten straks individueel of in groep (klein apart van groot) verkopen kan, in Spanje gebeurt dat al. In Engeland niet, daar heb je een ander juridisch systeem (common law) en beheert de Premier League de rechten op de eigen competitie. Hier is elke club individueel eige-naar van zijn imagorechten op thuiswedstrijden en moet er bij elke vernieuwing van het tv-contract beslist worden of één iemand, zijnde de pro league, voor allen samen mag onderhandelen. Ga desnoods maar naar een Beneliga, suggereerde Roland Duchâtelet zondag op de radio. Niet eens zo'n gek idee, want binnen de UEFA denkt men serieus na over het samenvoegen van competities in kleine landen, om zo aan marktvergroting te doen en clubs sterker te maken. Het spannendste moment van de Champions League in de fase van 32 is op dit moment de loting en van dat beeld wil de UEFA af. De poules zijn te voorspelbaar. Balkan, Tsjechië-Slowakije, Schotland, een eerste studie naar de economische effecten van het samenvoegen van competities is af en ligt bij de UEFA op tafel. Binnen één, twee jaar kan het zover zijn, omdat, zo hoor je, het democratisch gehalte (de macht van de clubs) in die landen minder groot is om een hervorming te blokkeren. Zitten ze in Nederland op Belgen te wachten? Nu niet. We zijn te chaotisch, lopen infrastructureel achter en hun voetbaleconomie is 2,5 keer groter dan de onze, terwijl dat in principe maar 1,5 keer mag zijn (omdat zij 1,5 keer meer inwoners hebben en de normale economie aan die verhouding beantwoordt). Mits een inhaalbeweging kan het wel, over 5, 6 jaar. Zes Belgen en twaalf Nederlanders, zo zou het worden. door peter t'kintZes Belgen en twaalf Nederlanders, zo zou het worden.