Bayer Leverkusen draait een uitstekend seizoen in de Bundesliga en is nog in de running voor een plaats in de top vier en het bijhorende CL-ticket. Een van de sterkhouders van het team is de nog altijd maar 20-jarige Leon Bailey. De Duitsers plukten hem in januari 2017 weg bij KRC Genk voor een bedrag van minstens elf miljoen euro. De Jamaicaan was dit seizoen al goed voor elf goals en zes assists en er is nu interesse voor hem vanuit de Premier League.
...

Bayer Leverkusen draait een uitstekend seizoen in de Bundesliga en is nog in de running voor een plaats in de top vier en het bijhorende CL-ticket. Een van de sterkhouders van het team is de nog altijd maar 20-jarige Leon Bailey. De Duitsers plukten hem in januari 2017 weg bij KRC Genk voor een bedrag van minstens elf miljoen euro. De Jamaicaan was dit seizoen al goed voor elf goals en zes assists en er is nu interesse voor hem vanuit de Premier League. Het moment dat de rijzende ster zal moeten uitmaken voor welke nationale ploeg hij wil uitkomen, is niet meer veraf, weet ook The New York Times. Zijn geboorteland Jamaica lijkt het niet te zullen worden. Daarvoor proeft Bailey te weinig ambitie bij de Jamaicaanse voetbalbond. De speler van Leverkusen zegt daarover in de Amerikaanse krant. 'Als ze bereid zijn om een systeem op poten te zetten en om zich te ontwikkelen als land, dan zou ik ervoor willen spelen. Maar tot het zover is, zal ik focussen op mezelf.' In Jamaica heeft men verdeelde meningen over Bailey's impasse. 'Ofwel wil je voor Jamaica voetballen, ofwel niet', is oud-international Paul Hall categorisch. Volgens Michael Ricketts, de voorzitter van de Jamaicaanse voetbalbond, is Bailey de speelbal in een machtsspel. Ricketts beschuldigt Craig Butler, de adoptievader van Bailey die zich ook opwierp als zijn makelaar, ervan een job te willen bij de Jamaicaanse federatie. In ruil daarvoor zou hij zijn zoon bij de nationale ploeg laten spelen. Ook buiten Jamaica zijn de meningen over de jonge voetballer verdeeld. Het is immers geen normale situatie dat je je nationale ploeg maar voor het uitkiezen hebt. Is de keuze voor een nationale ploeg geen kwestie van het hart? Bailey ziet het niet zo, want in zijn hart, zegt hij, zal hij altijd een Jamaicaan zijn, 'honderd procent'. Hij vergelijkt zijn situatie met die van Raheem Sterling, die in Kingston geboren werd. 'Raheem beschouwt zichzelf als een Jamaicaan, maar hij houdt ook van Engeland. Hij woonde in Engeland en hij woonde in Jamaica, en hij voelt meer voor de vibe uit Jamaica. Maar als je moet kiezen tussen voetballen voor Engeland of voor Jamaica, dan is je keuze snel gemaakt.' Voorlopig is het koffiedik kijken in welk nationaal shirt Bailey straks te bewonderen zal zijn. Volgens The New York Times scoutte Engeland hem al en lieten Belgische bondsmensen nagaan of hij voor de Rode Duivels kan uitkomen. Ook zijn huidige woonplaats, Duitsland, heeft een traditie in genaturaliseerde spelers. Wat wordt het, Leon?