Zeven clubs uit de Eredivisie voetballen op kunstgras, nog een pak meer in de Eerste Divisie. Maar in Rotterdam-Zuid is daar geen sprake van, zo achterhaalde journalist Willem Vissers voor De Volkskrant.
...

Zeven clubs uit de Eredivisie voetballen op kunstgras, nog een pak meer in de Eerste Divisie. Maar in Rotterdam-Zuid is daar geen sprake van, zo achterhaalde journalist Willem Vissers voor De Volkskrant. De 42-jarige Erwin Beltman, die in zijn container annex kantoor vier schalen heeft hangen als verwijzing naar zijn uitverkiezing tot beste greenkeeper in Nederland, waakt erover dat zijn veld er eentje is van puur natuurgras. Die koopt hij jaarlijks aan bij John Hendriks in het Nederlands Limburgse Heythuysen. De mat voor volgend seizoen werd blijkbaar al met veel zorg uitgezocht en besteld. Het wordt een ondergrond van anderhalf jaar oud. Het terrein van het bijna afgelopen seizoen was volgens Beltman acht maanden. 'Iets te jong', weerklinkt het bij de head groundsman van Feyenoord. In 2013 kwam Beltman bij de club terecht, na een periode van 22 jaar bij een golfbaan. Toen werd zijn werk nog gedeeltelijk uitbesteed, tegenwoordig doet de grasmeester alles in eigen beheer. Beltman wilde dat als uitgesproken perfectionist ook graag. 'Ze vroegen iemand die ziel en zaligheid in het veld wilde investeren.' Geen woorden, maar daden. Zo klinkt het vaak uit de mond van Het Legioen, de aanhang van de Rotterdammers. Dat geldt ook voor Beltman, voor wie gras bijna zijn leven is. 'Als je er veel tijd en liefde in steekt, krijg je dat terug van gras', weet hij ondertussen. Met aanvoerder Karim El Ahmadi heeft Beltman oogcontact voor een competitiewedstrijd. Dan weet hij of er nog gesproeid moet worden. 'In de rust sta ik bij de tunnel. Dan vraag ik even of hij nog wat water wil. Zo ja, dan doen we dat.' Voetbal op kunstgras, Beltman wordt er nog altijd niet wild van. Hij vindt het een ander spel, minder intens, met velden die ongekend stroperig zijn of waarbij ballen door schieten. Volgens de grasexpert bij uitstek rollen de ballen dan niet, maar glijden ze. Ook de velden slijten, zeker bij intensief gebruik. 'Beter zaad. Lampen erboven. Bemesting. Beter personeel', zo zweert Beltman. Complimenten krijgt hij voortdurend over zijn veld, ook inzake het herstel. 'Bij eentje dat gemaaid is in blokken, kan je zien dat er aandacht aan werd besteed. Bij ons is dat de handtekening op het werk.' Daarom is Beltman ook zo verheugd door de promotie van Fortuna Sittard. Want die spelen op echt gras.