De ondertitel van het boek Football Leaks zegt voldoende: De smerige zaken in het profvoetbal. In eerste instantie wordt verwezen naar een uitspraak in augustus 2016 van Liverpoolmanager en voetbalromanticus Jürgen Klopp na amper een jaar dienst op Anfield Road, als reactie op de toenmalige recordtransfer van Paul Pogba. Die verkaste voor 105 miljoen euro van Juventus naar Manchester United. 'Op de dag dat dit voetbal is, zal ik mijn job niet meer uitoefenen.'
...

De ondertitel van het boek Football Leaks zegt voldoende: De smerige zaken in het profvoetbal. In eerste instantie wordt verwezen naar een uitspraak in augustus 2016 van Liverpoolmanager en voetbalromanticus Jürgen Klopp na amper een jaar dienst op Anfield Road, als reactie op de toenmalige recordtransfer van Paul Pogba. Die verkaste voor 105 miljoen euro van Juventus naar Manchester United. 'Op de dag dat dit voetbal is, zal ik mijn job niet meer uitoefenen.' Een mooie bewering, maar sinds 1 januari dit jaar al volledig achterhaald. Want toen legden de Reds maar liefst 80 miljoen euro op tafel voor de Nederlandse centrale verdediger Virgil van Dijk van Southampton. Daar komt nog eens 4,5 miljoen euro bij, van zodra de 26-jarige international 150 duels afhaspelt voor de Merseysideclub en in de komende vier jaar op het einde van het seizoen regelmatig bij de eerste vier eindigt in de Premier League. Zo staat het in het Transfer Agreement tussen de beide directies. 'Wij bepalen de prijzen niet, dat is de markt', reageerde Klopp ditmaal laconiek. 'Onze supporters moeten zich daarover geen zorgen maken.' Engelse ploegen (Manchester City en United, Chelsea) zijn almaar meer als wegbereiders voor een turbokapitalisme in het voetbal. Van Dijk werd zeer vlot een multimiljonair. Zonder premies ligt zijn weeksalaris op 141.845 euro, naast een trouwheidsbonus van 5,7 miljoen euro en 6,85 miljoen euro als tekengeld. Maar er geldt ook nog een andere bonus: 22.868 euro per goal in de Premier League of Europees, evenveel voor een assist. En het houdt niet op, want bij 22 clean sheets incasseert Van Dijk nog eens een bonus van 858.713 euro. Deals op het hoogste Engelse niveau bieden een blik op een wereld waar het meest absurde als normaal wordt beschouwd. Zeker door het integreren van bepaalde clausules. De bij Manchester United overbodige Henrich Mchitarjan (29) incasseert bij Arsenal meteen een 'loyaltybonus' van 9,9 miljoen euro, tot 2021 een jaarlijks basisloon van 8,58 miljoen euro. Voor Pierre-Emerick Aubameyang betalen de Londenaars aan Borussia Dortmund een transfersom van 63,75 miljoen euro, over te schrijven in drie schijven. Tot eind 2021 krijgt de Gabonese scoremachine 11,7 miljoen euro naast een eenmalige CL-bonus van 2,58 miljoen euro. Per Premier Leaguewinst en een basisplaats volgt nog eens 57.208 euro, naast 343.249 euro bij 25 goals (inclusief assists). Als afscheidsgeschenk in 2021 wacht uiteindelijk nog een loyaltybonus van 17,33 miljoen euro. Vrij gortig allemaal, waarbij bepaalde grenzen allang worden overschreden.