De grens tussen Mexico en de VS kwam vorige week weer pijnlijk in het nieuws omdat de Amerikaanse president Donald Trump kinderen van vluchtelingen liet scheiden van hun ouders en hen in kooien opsloot. In de rand van dat wereldnieuws trok de Britse krant The Guardian naar de VS, naar Laredo vlak bij de grens met Mexico, om te zien voor wie men daar supportert nu de VS voor het eerst sinds 1986 afwezig zijn op een WK.
...

De grens tussen Mexico en de VS kwam vorige week weer pijnlijk in het nieuws omdat de Amerikaanse president Donald Trump kinderen van vluchtelingen liet scheiden van hun ouders en hen in kooien opsloot. In de rand van dat wereldnieuws trok de Britse krant The Guardian naar de VS, naar Laredo vlak bij de grens met Mexico, om te zien voor wie men daar supportert nu de VS voor het eerst sinds 1986 afwezig zijn op een WK. Laredo is voor 95 procent hispanic, het hoogste percentage van een grote stad in de VS. Een kwart van de bevolking werd in een ander land geboren. Laredo wordt van het Mexicaanse Nuevo Laredo gescheiden door de rivier Rio Grande, de agglomeratie ligt halverwege tussen San Antonio (VS) en Monterrey (Mex). Het maakt dat Laredo bij uitstek een plek is van bruggen en barelen. Nu de VS niet deelnemen aan het WK, heeft de marketing sterk ingezet op Mexico als het te steunen team. Bij de American Outlaws, een fangroep van de VS, geraakte men het daar evenwel niet over eens. 'We gaan beslissen door loting voor welk land we supporteren', zegt AO-lid Karla Cantu. Ook onder de vele hispanics tref je verschillende meningen aan, vertelt Shashi Vaswani, een geboren Indiër en eigenaar van de lokale voetbalclub The Heat. Door de recente anti-immigratiebesluiten van de regering-Trump kan de trouw aan Mexico volgens hem wat toenemen, maar op lange termijn ziet hij een evolutie in de generaties: 'Ik denk dat de verhouding nu 70-30 is, terwijl dat 90-10 of zelfs 95-5 placht te zijn voor Mexico. Bij de jeugd die we nu opleiden, is het 50-50. Pakweg 50 zouden zeggen dat ze zeker voor de VS willen spelen, 25 zijn nog in dubio en 25 zouden eerder voor El Tri kiezen.' Edith Ortiz, de marketingmanager van The Heat, ziet het falen van de VS in de kwalificaties als een gemiste kans: 'Het is een setback, want mensen kiezen nu voor Mexico als hun eerste team', zegt ze. 'Zeker de kleinsten, die niks anders kennen. De ouderen kiezen voor beide. Mijn dochter bijvoorbeeld. Ik ben Mexicaans, maar zij is hier geboren, dus ze steunt beide.' Mexico blijft de band met zijn fanbase in de VS alleszins flink aanhalen: van de 220 interlands die het sinds 2007 speelde, vonden er iets meer dan de helft plaats in de VS. Voor de 101 vriendschappelijke wedstrijden daarvan was de verhouding zelfs twee derde. El Tri speelde bijvoorbeeld 25 keer in Texas en 27 keer in Californië, tegenover 46 keer in Mexico zelf.