Eind juli besloot Carl Ikeme (32), die als veertienjarige terechtkwam in de jeugdopleiding van de Wolves, om niet meer onder de lat terug te keren. Een harde conclusie, want de ziekte is - een jaar nadat de acute leukemie werd vastgesteld - zo goed als volledig uit zijn lichaam verdwenen. De Nigeriaan, die 207 officiële duels afwerkte voor de promovendus, wil na dertien maanden van chemotherapie immers meer tijd spenderen aan zijn gezin. Ikeme volgde daarmee het advies van zijn arts, door de schade die de intensieve behandeling aanrichtte op zijn ledematen. 'Hij denkt dat het beter is voor mij', opperde de tienvoudige international. 'Mijn gezondheid wil ik liever niet riskeren. Dat vormt nu mijn prioriteit.'

Bovendien werd door voorzitter Jef Shi met de Portugese ervaren kracht Rui Patrício (30), die van een transfervrije status genoot bij Sporting CP, al een meer dan waardige nieuwe titulariskeeper in huis gehaald. Zeker nu de Wolves voor het eerst sinds het seizoen 2011/12 opnieuw hun opwachting op het hoogste Engelse niveau. In The Guardian rakelde Ikeme nog eens alles op, van bij het begin. 'Ik kreeg een telefoontje van de clubdokter op het einde van de eerste trainingsweek, op het moment dat ik verf ging kopen om ons huis te schilderen', vertelt de keeper. 'Door de grond kon ik zakken, toen hij begon te praten over Stiliyan Petrov en Geoff Thomas. Het verdict was bikkelhard. Ik kwam thuis, terwijl mijn twee jonge dochters speelden tijdens een rustige zomernamiddag. Gelukkig was ik maar 31 toen de diagnose werd gesteld. Dat blijft heel jong. Op die leeftijd zijn er nog veel zaken waarvoor je kan en moet leven. Duidelijk wordt het snel dat je je eigen kinderen wilt zien opgroeien. Er bestaat geen grotere motivatie dan zoiets om je erdoor te sleuren.'

Gianluigi Buffon, Iker Casillas en Peter Schmeichel eerden hem met een drie minuten durende video, waarin ze zongen: ' one Carl Ikeme'. De fans verzamelden een som met zes nullen voor leukemiebestrijding. 'Daar ben ik hen zo dankbaar voor', bevestigt de ex-doelman, sinds 23 juni compleet genezen verklaard. 'Ik geniet er zo sterk van om dagelijks wakker te worden met mijn kinderen en vrouw Saba. Samen met hen thuis eten, in het park samen gaan wandelen en hen zien lopen, dat is nu zo prettig.'

Eind juli besloot Carl Ikeme (32), die als veertienjarige terechtkwam in de jeugdopleiding van de Wolves, om niet meer onder de lat terug te keren. Een harde conclusie, want de ziekte is - een jaar nadat de acute leukemie werd vastgesteld - zo goed als volledig uit zijn lichaam verdwenen. De Nigeriaan, die 207 officiële duels afwerkte voor de promovendus, wil na dertien maanden van chemotherapie immers meer tijd spenderen aan zijn gezin. Ikeme volgde daarmee het advies van zijn arts, door de schade die de intensieve behandeling aanrichtte op zijn ledematen. 'Hij denkt dat het beter is voor mij', opperde de tienvoudige international. 'Mijn gezondheid wil ik liever niet riskeren. Dat vormt nu mijn prioriteit.' Bovendien werd door voorzitter Jef Shi met de Portugese ervaren kracht Rui Patrício (30), die van een transfervrije status genoot bij Sporting CP, al een meer dan waardige nieuwe titulariskeeper in huis gehaald. Zeker nu de Wolves voor het eerst sinds het seizoen 2011/12 opnieuw hun opwachting op het hoogste Engelse niveau. In The Guardian rakelde Ikeme nog eens alles op, van bij het begin. 'Ik kreeg een telefoontje van de clubdokter op het einde van de eerste trainingsweek, op het moment dat ik verf ging kopen om ons huis te schilderen', vertelt de keeper. 'Door de grond kon ik zakken, toen hij begon te praten over Stiliyan Petrov en Geoff Thomas. Het verdict was bikkelhard. Ik kwam thuis, terwijl mijn twee jonge dochters speelden tijdens een rustige zomernamiddag. Gelukkig was ik maar 31 toen de diagnose werd gesteld. Dat blijft heel jong. Op die leeftijd zijn er nog veel zaken waarvoor je kan en moet leven. Duidelijk wordt het snel dat je je eigen kinderen wilt zien opgroeien. Er bestaat geen grotere motivatie dan zoiets om je erdoor te sleuren.' Gianluigi Buffon, Iker Casillas en Peter Schmeichel eerden hem met een drie minuten durende video, waarin ze zongen: ' one Carl Ikeme'. De fans verzamelden een som met zes nullen voor leukemiebestrijding. 'Daar ben ik hen zo dankbaar voor', bevestigt de ex-doelman, sinds 23 juni compleet genezen verklaard. 'Ik geniet er zo sterk van om dagelijks wakker te worden met mijn kinderen en vrouw Saba. Samen met hen thuis eten, in het park samen gaan wandelen en hen zien lopen, dat is nu zo prettig.'