'Sorry dat ik je ontbijt vergal door over maandstonden te beginnen, maar als je als tiener bij een uitwedstrijd in Stockport plots je regels krijgt en je je de hele namiddag en de reis terug op de bus moet behelpen met wat toiletpapier, dan zou zoiets toch erg welkom zijn.' Het is een tweet van een aanhangster van de On The Ball-campagne. Die campagne veroorzaakte nogal wat heisa over de plas. Ze is een initiatief van drie vrouwen: Mikaela McKinley, Orlaith Duffy en Erin Sl...

'Sorry dat ik je ontbijt vergal door over maandstonden te beginnen, maar als je als tiener bij een uitwedstrijd in Stockport plots je regels krijgt en je je de hele namiddag en de reis terug op de bus moet behelpen met wat toiletpapier, dan zou zoiets toch erg welkom zijn.' Het is een tweet van een aanhangster van de On The Ball-campagne. Die campagne veroorzaakte nogal wat heisa over de plas. Ze is een initiatief van drie vrouwen: Mikaela McKinley, Orlaith Duffy en Erin Slaven. Ze zijn alle drie abonnee op Celtic en ze zijn erin geslaagd om in minder dan vijf maanden tijd 29 clubs ervan te overtuigen om gratis maandverband aan te bieden in hun stadion. Het begon allemaal met een online petitie. 'We verzamelden ongeveer 3000 handtekeningen, dus het leefde wel en daar was Celtic zich meteen bewust van', zegt McKinley in The Guardian. De drie maakten een berekening van wat het de club zou kosten en vroegen daarna om een meeting. 'We legden de nadruk op alle negatieve dingen die de mensen erover zegden en ze begrepen de boodschap meteen.' Na Celtic ging de bal aan het rollen en volgden nog tal van andere clubs. Uiteraard kwam er ook kritiek op de campagne. McKinley: 'Sommigen zegden: 'Als je een ticket kan kopen, kan je ook een tampon kopen.' We begrijpen dat het zo eenvoudig kan lijken, maar dat is het niet. Je moet naar the bigger picture kijken: het gaat niet alleen om betaalbaarheid.' Een aantal reacties gingen nog verder. De drie kregen te horen dat ze blij mochten zijn dat er toiletten waren in voetbalstadions, of dat ze eigenlijk niks te zoeken hadden op voetbalwedstrijden en sommigen beschuldigden hen er zelfs van dat ze Celtic ondermijnden. McKinley: 'Dan zegden ze: 'De club doet het geweldig. Kan je daar niet gewoon blij mee zijn?' Alsof we iets negatiefs aankaarten. Maar we willen het thema in het publieke bewustzijn krijgen en maken dat jongens en meisjes over regels beginnen te praten. We weten dat voetbal een door mannen gedomineerde omgeving is en dat is een van de goede aspecten van onze campagne: mannen beginnen nu ook over maandstonden te praten. Dat was nodig.' Ondertussen gingen ook drie clubs uit de Premier League - Fulham, Huddersfield en Brighton - en nog twee andere clubs uit de Schotse eerste klasse - Motherwell en Kilmarnock - overstag om gratis maandverband aan te bieden. Misschien nog een ideetje voor het Belgische voetbal?