Hij ging onder meer Antoine Griezmann (nummer 2), Zinédine Zidane (3), Jean-Michel Aulas (4) en Paul Pogba (5) vooraf. De redactie van L'Equipe zette Didier Deschamps (48 jaar) op één omdat hij 'zware beslissingen' genomen heeft die de nationale ploeg terug op het juiste spoor gebracht hebben en naar de EK-finale leidden. In een interview met het dagblad relativeert de bondscoach meteen zijn nummer 1-quotering: 'Er zijn in het Franse voetbal mensen met meer invloed d...

Hij ging onder meer Antoine Griezmann (nummer 2), Zinédine Zidane (3), Jean-Michel Aulas (4) en Paul Pogba (5) vooraf. De redactie van L'Equipe zette Didier Deschamps (48 jaar) op één omdat hij 'zware beslissingen' genomen heeft die de nationale ploeg terug op het juiste spoor gebracht hebben en naar de EK-finale leidden. In een interview met het dagblad relativeert de bondscoach meteen zijn nummer 1-quotering: 'Er zijn in het Franse voetbal mensen met meer invloed dan ik. Dan denk ik in de eerste plaats aan mijn voorzitter, Noël Le Graët.' Even verder lezen we ook waar Le Graët die lofbetuiging aan verdiend heeft: hij wil namelijk het contract van Deschamps, dat tot 2018 loopt, met twee jaar verlengen. In het interview neemt Deschamps een aantal ontwikkelingen in de media op de korrel: 'Het huidige klimaat is agressief. Vandaag word je alleen gehoord als je het hardst blaft en de sterkste bewoordingen gebruikt. De vrije meningsuiting is natuurlijk belangrijk, maar ik vind niet dat de media alles mogen laten passeren.' Ongetwijfeld een stille verwijzing naar de aanval van Eric Cantona op de bondscoach. Die had voor het EK in een interview met The Guardian gesuggereerd dat Deschamps Karim Benzema en Hatem Ben Arfa niet had geselecteerd vanwege hun afkomst. Ook Benzema liet zich in Marca niet onbetuigd na zijn niet-selectie voor het toernooi: hij stelde dat de bondscoach was bezweken onder de druk van 'het racistische deel van Frankrijk'. Deschamps reageert nu in L'Equipe: 'Als het over kritiek op mijn sportieve keuzes gaat, lig ik daar niet wakker van. Maar dit had een weerslag op het leven van mijn gezin. Mijn huis in Bretagne werd beklad. Mijn petekindje, een geadopteerd meisje uit Mali, zag het woord 'racist' op mijn huis geschilderd. Dat is hard. Dat gaat over de schreef. Er is een juridische procedure opgestart (tegen Cantona, nvdr) en ik zal tot op het bot gaan. Iedereen is vrij om iets te zeggen, maar je moet daarna de gevolgen wel kunnen aanvaarden.' Voor Benzema heeft de bondscoach meer begrip. 'Ook andere spelers hebben al eens naar mij uitgehaald, maar dat heeft me er niet van weerhouden om hen weer op te roepen.' De deur is dus niet definitief gesloten? Deschamps antwoordt diplomatisch: 'Ik maak elke keer keuzes op basis van de situatie, de context. Of ik mij daar nu populair mee maak of niet.' STEVE VAN HERPE