De Duits-Ghanese middenvelder Kevin-Prince Boateng (29) heeft al heel wat watertjes doorzwommen. Hij begon zijn carrière bij Hertha BSC, beleefde zijn hoogtepunt bij AC Milan - waar hij in 2011 de titel en de supercup won - en voetbalt nu met Las Palmas in de Spaanse Primera División. Hij heeft vijftien caps voor de Ghanese nationale ploeg achter zijn naam. Met Ghana voetbalde hij op het WK 2010 én op het WK 2014 tegen zijn broer Jérôme Boateng, die voor Duitsland uitkomt. In The Guardian praat hij onder meer over wat...

De Duits-Ghanese middenvelder Kevin-Prince Boateng (29) heeft al heel wat watertjes doorzwommen. Hij begon zijn carrière bij Hertha BSC, beleefde zijn hoogtepunt bij AC Milan - waar hij in 2011 de titel en de supercup won - en voetbalt nu met Las Palmas in de Spaanse Primera División. Hij heeft vijftien caps voor de Ghanese nationale ploeg achter zijn naam. Met Ghana voetbalde hij op het WK 2010 én op het WK 2014 tegen zijn broer Jérôme Boateng, die voor Duitsland uitkomt. In The Guardian praat hij onder meer over wat hij na zijn carrière zou willen doen: 'Voetbal is mijn leven, dus ik zou graag jonge spelers helpen: waar ze hun geld moeten beleggen, bij welke kinesist ze het best gaan, hen op het rechte pad houden. Spelers hebben zo'n hulp nodig en te veel makelaars denken alleen maar aan het geld en zijn dan weg. Als je achttien jaar bent, weet je niks. En tegenwoordig krijg je op die leeftijd al vijf miljoen euro netto per jaar. Je kunt alles kopen wat je wilt. Dat is exact wat je op dat moment denkt: 'Ik. Kan. Kopen. Wat. Ik Wil.' Ik koop vrienden, ik koop meisjes, ik koop auto's, ik koop liefde, ik koop geluk. Als je achttien bent, luister je niet naar je ouders, dus dan heb je iemand nodig die je kan gidsen. Ik had dat nooit. En zo veel spelers hebben dat nu ook niet.' Bij Las Palmas probeert hij een voorbeeld te zijn. 'Het is zo moeilijk om op dit eiland gefocust te blijven. Het weer is altijd goed, je traint twee uurtjes, je kunt naar het strand. Ik wil niet dat ze hun talent verspillen. Ik geef hen voorbeelden van dingen die ik écht verkeerd heb gedaan.' Boateng komt ook terug op zijn ontmoeting met Nelson Mandela. 'Er waren drie mensen die ik altijd eens wilde ontmoeten: Michael Jackson, Muhammad Ali en Nelson Mandela. Alleen met die laatste is het gelukt. Het is moeilijk te beschrijven. Mandela had 27 jaar in een gevangenis doorgebracht en hij zat daar gewoon, zonder woede in zijn lijf. Hij had kwaad kunnen zijn op de hele wereld, maar hij was het niet.' Wist Boateng al van tevoren wat hij tegen hem zou zeggen? 'Neen! Gelukkig brak hij het ijs, want ik stond daar maar te staan. Het was in de tijd van het WK, de mensen noemden me 'David Black-ham', ik was een vedette. Hij schudde mijn hand en trok me wat dichter tegen zich aan. Hij zei: 'Mijn dochter wil met je trouwen.' Ik zei: 'Sorry, ik heb al een vriendin.' Hij zei: 'Maar ik heb nog andere dochters, mooiere.' Iedereen barstte in lachen uit. Alleen spijtig dat ik geen foto's heb, want zijn ogen konden niet tegen de flash. Ik heb er nu maar eentje. En ik sta er dan nog slecht op', lacht hij. STEVE VAN HERPE