Uitgeschakeld in de Champions League door AS Monaco, in de Premier League lijkt de kloof met Chelsea onoverbrugbaar en de League Cup ging naar Manchester United. De enige prijs die Manchester City dit seizoen nog kan winnen is de FA Cup. Op 23 april moet het daarvoor wel eerst voorbij Arsenal in de halve finale. Het kan dus zomaar dat Pep Guardiola voor het eerst in zijn trainerscarrière een seizoen afsluit zonder trofee. Hoe komt het dat de man die beschouwd wordt als een van de invloedrijkste trainers van de l...

Uitgeschakeld in de Champions League door AS Monaco, in de Premier League lijkt de kloof met Chelsea onoverbrugbaar en de League Cup ging naar Manchester United. De enige prijs die Manchester City dit seizoen nog kan winnen is de FA Cup. Op 23 april moet het daarvoor wel eerst voorbij Arsenal in de halve finale. Het kan dus zomaar dat Pep Guardiola voor het eerst in zijn trainerscarrière een seizoen afsluit zonder trofee. Hoe komt het dat de man die beschouwd wordt als een van de invloedrijkste trainers van de laatste decennia, het niveau van City niet kan optrekken? El País antwoordde op die vraag als volgt: Guardiola vertrekt altijd van een soliede defensie. Zijn twee centrale verdedigers moeten technisch onderlegd zijn om het spel met precieze passing op gang te brengen, ze moeten snel zijn om zo hoog mogelijk te kunnen verdedigen en ze moeten goed kunnen anticiperen op mogelijk gevaar. De enige verdediger in de kern die al die kwaliteiten heeft - schrijft de Spaanse krant - is Vincent Kompany. Maar het probleem van de Rode Duivel is bekend: zijn blessuregevoeligheid. Daarom drong de Catalaan ook aan op de komst van Leonardo Bonucci, maar toen die niet haalbaar bleek, kreeg hij John Stones, voor iets meer dan vijftig miljoen euro. De 22-jarige Brit heeft de nodige technische bagage, maar hij is het niet gewoon om veertig meter voor zijn eigen doel te verdedigen en dan ook nog eens een splijtende pass te geven. Mentaal en fysiek loopt hij constant op de tippen van zijn tenen. Bij gebrek aan een tweede centrale verdediger die aan de vereisten beantwoordt, zag Guardiola zich genoodzaakt om de 31-jarige linksachter Aleksandar Kolarov naar het centrum te trekken. Spijtig genoeg is de Serviër de enige back uit de kern die in staat is om ook aanvallend een steentje bij te dragen. Zoals Dani Alves, Jordi Alba, Philipp Lahm of David Alaba dat deden bij Barcelona en Bayern. Op het middenveld heet het probleem Yaya Touré. Volgens zijn paspoort is die 33 jaar, maar hij beweegt zich voort als een 40-jarige. Daarom haalde Guardiola de kwieke Ilkay Gündogan, maar die liep in december een knieblessure op en komt dit seizoen niet meer in actie. Voorin, ten slotte, is Sergio Agüero op zijn lauweren gaan rusten. Zijn enige concurrent, Kelechi Iheanacho, zou zelfs in de Spaanse tweede klasse niet aan de bak komen, aldus El País. Daarom was de transfer van Gabriel Jesús zo'n goeie zet, maar ook de jonge Braziliaan blesseerde zich en zal pas in mei terug inzetbaar zijn. En dat is ook voor een wondertrainer als Guardiola te veel van het goede. STEVE VAN HERPE