Een voetbalverbod van achttien maanden en een boete van 35.000 euro, dat kreeg Joey Barton opgelegd van de Football Association, de Engelse voetbalbond, nadat aan het licht kwam dat hij jarenlang gegokt had op voetbalwedstrijden. Het ondertussen 34-jarige enfant terrible, dat sinds januari actief was bij het Burnley van Steven Defour, aanvaardt zijn straf, maar publiceerde op zijn website wel een uiterst interessant statement. Daarin zegt hij dat de veroordeling hem verplicht om op vervroegd voetbalp...

Een voetbalverbod van achttien maanden en een boete van 35.000 euro, dat kreeg Joey Barton opgelegd van de Football Association, de Engelse voetbalbond, nadat aan het licht kwam dat hij jarenlang gegokt had op voetbalwedstrijden. Het ondertussen 34-jarige enfant terrible, dat sinds januari actief was bij het Burnley van Steven Defour, aanvaardt zijn straf, maar publiceerde op zijn website wel een uiterst interessant statement. Daarin zegt hij dat de veroordeling hem verplicht om op vervroegd voetbalpensioen te gaan en dat hij betwijfelt of een minder controversiële speler even zwaar gestraft geweest zou zijn. Hij geeft wel toe dat hij een probleem heeft: 'Vanaf mijn jeugd tot vandaag de dag doe ik zelden aan iets mee zonder dat er iets op het spel staat. Of dat nu een spelletje golf is met vrienden voor een paar pond of een potje darts in het trainingscomplex met als inzet wie de thee maakt. Ik hou van competitie. Ik hou van winnen. En ik ben daar verslaafd aan. In het professionele voetbal heerst al lang een gokcultuur, en ik zit daar al heel mijn volwassen leven middenin.' Naar eigen zeggen zette hij sinds 2004 meer dan 15.000 keer geld in op een sportwedstrijd, waarvan 1200 op een voetbalmatch. 'Het gemiddelde bedrag dat ik inzette, was iets meer dan 175 euro, in veel gevallen ging het slechts om een paar euro's.' Terwijl de voetbalbond onderzoek naar hem deed, bracht hij de instantie ook op de hoogte van zijn gokprobleem. 'Ik vecht tegen mijn verslaving en bezorgde de FA daarover een medisch rapport. Ik ben dan ook teleurgesteld dat daar blijkbaar geen rekening mee gehouden is.' Maar Barton zou Barton niet zijn als hij niet uithaalde. 'De FA moet van zijn kant ook aanvaarden dat er een grote kloof is tussen de regels die het oplegt en de cultuur die rond het moderne voetbal hangt. Iedereen die voetbal kijkt op tv of in het stadion, wordt gebombardeerd met marketing, advertenties en sponsoring van gokbedrijven. Dat betekent dat het geen gemakkelijke omgeving is om te stoppen met gokken of om mensen ervan te overtuigen dat gokken niet goed is. Het is alsof je aan een rehabiliterende alcoholverslaafde vraagt om de hele tijd op café of in een brouwerij te gaan zitten. Als de FA gokken echt wil aanpakken, dan zou ik er toch op aandringen dat het zijn eigen afhankelijkheid van de gokindustrie in vraag stelt. Ik zeg dat ook in de wetenschap dat elke keer ik mijn teamshirt aantrek, ik reclame maak voor een gokbedrijf (Burnley speelt met Dafabet op de truitjes, nvdr).' STEVE VAN HERPE