De Franse krant L'Equipe stelt vast dat Karim Benzema, de 29-jarige spits van Real Madrid, in de Champions League 51 doelpunten in 94 matchen gemaakt heeft. Daarmee is hij de op vier na beste schutter van die Europese competitie, en de op twee na beste van de spelers die nog actief zijn. Na Cristiano Ronaldo en Lionel Messi. 'Ik ben er trots op dat ik dat bereikt heb, maar tegenwoordig wordt voetbal te veel teruggebracht tot statistieken', relativeert Benzema. 'Voetbal is de NBA niet! Ik heb...

De Franse krant L'Equipe stelt vast dat Karim Benzema, de 29-jarige spits van Real Madrid, in de Champions League 51 doelpunten in 94 matchen gemaakt heeft. Daarmee is hij de op vier na beste schutter van die Europese competitie, en de op twee na beste van de spelers die nog actief zijn. Na Cristiano Ronaldo en Lionel Messi. 'Ik ben er trots op dat ik dat bereikt heb, maar tegenwoordig wordt voetbal te veel teruggebracht tot statistieken', relativeert Benzema. 'Voetbal is de NBA niet! Ik heb de indruk dat men te veel naar de cijfers kijkt, naar het aantal doelpunten om een speler naar waarde te schatten.' De stelling dat hij bij Real Madrid vooral in dienst van Cristiano Ronaldo zou spelen, weerlegt hij. 'Dat klopt niet. Cristiano scoort gewoon meer dankzij zijn talent. Het is voor mij niet nodig dat hij me bedankt. En hij heeft me ook al heel wat assists gegeven. Dat wordt misschien minder benadrukt. Hij is ook heel collectief. We vinden elkaar blindelings. Ook daarom spelen we al acht seizoenen samen bij de grootste club ter wereld.' Ondanks zijn schitterende seizoen bij de Koninklijke viel er geen oproepingsbrief voor de nationale ploeg in de bus. Heeft hij een kruis gemaakt over Les Bleus? 'Helemaal niet', zegt Benzema. 'Het zou misschien gemakkelijker zijn om te zeggen: ik stop. Dat zou veel mensen ook goed uitkomen... Maar ik blijf ter beschikking staan van de Franse nationale ploeg. Dat weet de bondscoach ook. Het zou me echt plezier doen om terug dat blauwe shirt aan te trekken.' Waarom hij nu al anderhalf jaar niet meer geselecteerd wordt en zo ook het EK miste, is hem nog altijd niet duidelijk. 'Ik heb de bondscoach om uitleg gevraagd. Dat duurt twee minuutjes, zo'n uitleg. Moeilijk is dat niet.' Maar hij heeft in die lange periode Didier Deschamps nooit gehoord. Op de vraag of zijn niet-selectie voor het EK misschien van hogerhand kwam, antwoordt hij: 'Dat is mogelijk... Als je naam wordt genoemd door de eerste minister (Manuel Valls, nvdr) en de president (François Hollande, nvdr), dan wordt het moeilijk.' Opvallend: Benzema feliciteerde Emmanuel Macron op Twitter met zijn overwinning in de verkiezingen. 'We kennen elkaar. Ik heb hem drie of vier keer ontmoet. We hebben al samen iets gegeten. Hij is een voetbalfan. Maar ik ga mijn selectie niet via die weg afdwingen. Ik verwacht niets van hem. De man die de keuzes maakt bij de nationale ploeg, dat is de bondscoach. Het is van hem dat ik antwoorden verwacht.' STEVE VAN HERPE