De Aspire Academy is in ons land bekend via eersteklasser KAS Eupen. Die club werd in 2012 overgenomen door de Aspire Zone Foundation en er werden een aantal spelers uit de Academy bij de club uit de Duitstalige stad gestald. Uit het FIFA-rapport van Michael Garcia blijkt nu dat de rol die de Aspire Academy speelde in de kandidatuur van Qatar voor de toewijzing van het WK 2022, niet zo koosjer was, zo schreef L'Equipe vorige week. In het dossier dat het Arabisch emiraat in 2010 indiende, werd de Asp...

De Aspire Academy is in ons land bekend via eersteklasser KAS Eupen. Die club werd in 2012 overgenomen door de Aspire Zone Foundation en er werden een aantal spelers uit de Academy bij de club uit de Duitstalige stad gestald. Uit het FIFA-rapport van Michael Garcia blijkt nu dat de rol die de Aspire Academy speelde in de kandidatuur van Qatar voor de toewijzing van het WK 2022, niet zo koosjer was, zo schreef L'Equipe vorige week. In het dossier dat het Arabisch emiraat in 2010 indiende, werd de Aspire Academy for Sports Excellence voorgesteld als 'waarschijnlijk het grootste opleidingscentrum ter wereld'. De prestigieuze academie werd opgericht in 2004 en is een hightech pareltje dat perfect de sportieve ambities van Qatar weerspiegelt. Het is ook op het uitgebreide sportcomplex dat onlangs het Khalifa International Stadium werd geopend, het eerste van de acht voorziene WK-stadions. Dat is dus nu al klaar, vijf en een half jaar voor het begin van het WK. In het rapport van Garcia worden echter acht pagina's gewijd aan 'aanwijzingen van incorrect gedrag' met betrekking tot de Aspire Academy in de WK-kandidatuur van Qatar. De man die erop aandrong de academie in het dossier op te nemen, is de Duitser Andreas Bleicher. De ex-directeur van het trainingscentrum van 1. FC Köln woont al zo'n vijftien jaar in Doha. Hij stond mee aan de wieg van de WK-bid van Qatar en heeft nu een adviserende functie bij de organisatie van het WK. Voor Bleicher was het een evidentie dat de Aspire Academy onderdeel zou uitmaken van het dossier, aangezien de FIFA eist dat het organiserende land projecten heeft voor de ontwikkeling van het voetbal. Het probleem is dat Aspire niet alleen in eigen land actief is, maar ook in het buitenland. Een tiental jaar geleden werd immers Football Dreams in het leven geroepen, een programma om talenten te detecteren in achttien landen, waarvan de meeste in Afrika. Dat programma zou gediend hebben om zich van de steun van een aantal landen te verzekeren bij de WK-kandidatuur. Van de 24 stemgerechtigde leden van het uitvoerend comité van de FIFA kwamen er immers 6 uit een land waar Football Dreams actief was. Na de schorsing van twee leden mochten er uiteindelijk maar 22 stemmen, maar Qatar haalde het uiteindelijk van de Verenigde Staten, met 14 stemmen tegen 8. Naast Football Dreams haalt het rapport ook de verdachte rol van Bleicher aan, die 'de Aspire-installaties gebruikte om gunsten toe te kennen aan de leden van het uitvoerend comité van de FIFA'. STEVE VAN HERPE